Da die Zahl der Todesopfer bei US-Coronaviren 51.000 übersteigt, sind eine Handvoll…

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Von Rich McKay

ATLANTA, 24. April – Nachdem die Zahl der Todesopfer bei Coronaviren in den USA 51.000 überschritten hat und fast jeder sechste Arbeitnehmer arbeitslos ist, haben Georgia, Oklahoma und mehrere andere Staaten am Freitag vorläufige Schritte unternommen, um Geschäfte wieder zu eröffnen, obwohl Präsident Donald Trump und medizinische Experten dies missbilligten.

Fitnessclubs, Friseursalons, Tattoo-Studios und einige andere Arbeitsplätze durften vom Gouverneur von Georgia, Brian Kemp, ihre Türen öffnen, ohne die Warnungen der Gesundheitsbehörden zu beachten, dass eine zu frühe Lockerung der Beschränkungen zu mehr Infektionen und Todesfällen führen könnte.

Georgien, einer von mehreren Staaten im tiefen Süden, die bis Anfang April darauf gewartet haben, Beschränkungen aufzuerlegen, die Wochen zuvor in weiten Teilen des Landes verhängt wurden, um den Ausbruch einzudämmen, ist zu einem Brennpunkt in der Debatte darüber geworden, wie und wann die Nation zurückkehren sollte Arbeit.

Während die COVID-19-Krankheit täglich Tausende von Amerikanern tötet, haben Aufträge zu Hause und Geschäftsschließungen mehr als 26 Millionen Menschen arbeitslos gemacht, eine Arbeitslosigkeit, die seit der Weltwirtschaftskrise in den 1930er Jahren nicht mehr zu verzeichnen war.

“Wir haben uns sehr schwer verletzt”, sagte Lester Crowell, Mitinhaber und Manager des Drei-13-Friseursalons in einem Vorort von Atlanta, der nach 33 Tagen wiedereröffnet wurde. “Ich musste auf mein eigenes Bankkonto einziehen, um hier das Licht an zu halten.”

Ein Dutzend Kunden stellten sich vor dem Salon auf und standen jeweils einen Meter voneinander entfernt. Bevor sie eintreten konnten, nahmen die Mitarbeiter ihre Temperaturen und fragten, ob jemand Husten, kürzlich Fieber oder einen Mitbewohner hatte, der krank oder unter Quarantäne gestellt worden war.

Trotz der entgangenen Einnahmen nutzten nicht alle berechtigten Händler in Georgien die Chance, das Geschäft wieder aufzunehmen. Shay Cannon, Inhaber von Liberty Tattoo in Atlanta, sagte, er werde im Mai nur nach Vereinbarung wiedereröffnen und sah keine Rückkehr zur Normalität bis Juni oder später vor.

“Wir beobachten nur die Zahlen und tun, was uns richtig erscheint”, sagte Cannon gegenüber Reuters.

Die Zahl der US-Todesopfer durch COVID-19, die höchste der Welt, überschritt am Freitag 51.000, nachdem sie sich laut einer Reuters-Bilanz innerhalb von 10 Tagen verdoppelt hatte, und die Zahl der Amerikaner, von denen bekannt ist, dass sie infiziert sind, überstieg 900.000.

Wiedereröffnung anderer Staaten

Georgien war mit der Wiedereröffnung nicht allein.

Oklahoma erlaubte einigen Einzelhändlern, am Freitag das Geschäft wieder aufzunehmen, Florida begann vor einer Woche mit der Wiedereröffnung seiner Strände, South Carolina begann am Montag mit der Lockerung der Beschränkungen und andere Bundesstaaten werden nächste Woche folgen.

Trump, der seine Wiederwahl im November vor der Pandemie auf die boomende Wirtschaft des Landes gesetzt hatte, hat gemischte Signale gegeben, wann und wie das Land wieder an die Arbeit gehen sollte.

Am vergangenen Freitag, einen Tag nachdem das Weiße Haus Bundesrichtlinien herausgegeben hatte, in denen ein schrittweiser, vorsichtiger Ansatz von Gesundheitsexperten gefordert wurde, forderte er mehrere demokratische Gouverneure auf, ihre Staaten von wirtschaftlichen Beschränkungen zu „befreien“. In einer Umkehrung dieser Woche kritisierte er öffentlich die Schritte seines republikanischen Kollegen Kemp, Georgien wieder zu eröffnen.

Am späten Donnerstag löste Trump neue Verwirrung über die Aussichten für COVID-19-Behandlungen aus und schlug vor, dass Wissenschaftler untersuchen sollten, ob Patienten durch Einnahme von Desinfektionsmitteln oder durch Eintauchen in ultraviolettes Licht geheilt werden könnten.

Die Kommentare veranlassten Ärzte, Gesundheitsexperten und Hersteller von Bleichmitteln, die Öffentlichkeit davor zu warnen, Desinfektionsmittel zu trinken oder zu injizieren. Am Freitag sagte Trump, seine Äußerungen seien als Sarkasmus gedacht.

Der US-Vertreter Doug Collins, ein Republikaner aus Georgia, sagte, die Wiederaufnahme des Handels am Freitag sende gemischte Botschaften.

“Jeder soll zu Hause bleiben, aber wir öffnen diese Geschäfte”, sagte Collins gegenüber Fox News. Er zitierte die Richtlinien, in denen die Staaten aufgefordert wurden, einen zweiwöchigen Rückgang der Coronavirus-Fälle zu registrieren, bevor die Beschränkungen gelockert wurden, und sagte, Teile Georgiens hätten immer noch Schwierigkeiten, Patienten zu behandeln.

Der Gouverneur von New York, Andrew Cuomo, dessen Bundesstaat am schlimmsten vom Virus betroffen war, sagte, die vorzeitige Wiedereröffnung der Wirtschaft in einem US-Bundesstaat sei eine Gefahr für andere.

PEAK HOSPITALISATIONS

Laut einem vom Weißen Haus häufig zitierten Forschungsmodell der University of Washington sollten die Krankenhausaufenthalte mit Coronaviren in Georgia nächste Woche ihren Höhepunkt erreichen.

Oklahoma, mit weitaus weniger Fällen und Todesfällen als Georgia, begann am Freitag mit der Eröffnung von Friseur- und Nagelstudios sowie anderen Unternehmen für Körperpflegeprodukte. Das Modell der University of Washington sagt voraus, dass Oklahoma bereits am Dienstag seinen Höhepunkt im Krankenhaus erreicht hat und die Beschränkungen im Juni sicher lockern könnte.

Tennessee hat am Freitag die meisten seiner 56 State Parks wiedereröffnet.

Texas hat am Freitag eine „Retail-to-Go“ -Phase seiner Wiedereröffnung begonnen, in der Einzelhandelsgeschäfte entweder Produkte nach Hause liefern oder Kunden in Autos auf Parkplätzen auf Einkäufe warten lassen können, die ihnen von Ladenarbeitern ausgehändigt werden.

In der Praxis tun dies viele texanische Kaufleute seit Wochen oder blieben offen, da der republikanische Gouverneur Greg Abbott einen Großteil der Einzelhandelswirtschaft des Staates, einschließlich Big-Box-Läden, Fahrradgeschäfte, chemische Reinigungen und Bauernmärkte, als wesentliche Unternehmen eingestuft hatte.

Bei dem jüngsten Protest gegen die Schließung versammelten sich am Freitag Hunderte von Menschen vor dem Kapitol des Bundesstaates Wisconsin in Madison und forderten den demokratischen Gouverneur Tony Evers auf, den Staat wieder zu eröffnen, obwohl er seinen größten eintägigen Sprung neuer Coronavirus-Fälle meldete.

“Steh stark, sei vereint und stehe hoch und stolz für Amerika”, sagte einer der Demonstranten durch ein Megaphon. Viele in der Menge trugen Trump-Hüte, schwenkten amerikanische Flaggen und trugen Schilder mit der Aufschrift „Go Back To Work“.

Es gab auch einen leisen Gegenprotest – eine Frau, die mit einer Gesichtsmaske an einem Baum stand und eine Flasche Händedesinfektionsmittel auf der Hüfte trug und ein Schild mit der Aufschrift „Bitte geh nach Hause“ in der Hand hielt.

(Berichterstattung von Rich McKay in Atlanta, Nathan Layne in Wilton, Connecticut, Susan Heavey und Jeff Mason in Washington, Brad Brookes in Austin, Shannon Stapleton in Madison und Jessica Resnick-Ault in New York; Schreiben von Nathan Layne und Alistair Bell; Redaktion; von Frank McGurty, Howard Goller und Daniel Wallis)

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