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Da die Modeverkäufe weltweit sinken, verlassen große Marken Asiens…

Von Kieran Guilbert, Naimul Karim und Anuradha Nagaraj

LONDON / DHAKA / CHENNAI, 30. April (Thomson Reuters Foundation) eine Industrie, die oft des Missbrauchs beschuldigt wird.

Da Geschäfte weltweit geschlossen sind und die Verkäufe sinken, haben viele westliche Einzelhändler Bestellungen storniert oder Rabatte von Lieferanten in Ländern wie Kambodscha und Bangladesch gefordert, was dazu führte, dass viele Arbeitnehmer ohne Bezahlung auskamen oder entlassen wurden.

Schätzungen zufolge könnten 60 Millionen Textilarbeiter Schwierigkeiten haben, die Krise zu überstehen, wenn nicht mehr Marken die Verantwortung übernehmen, so mehrere Insider und Beobachter der Modebranche.

Schwergewichte wie Adidas, H & M und Zara-Eigentümer Inditex haben versprochen, alle Bestellungen, ob fertig oder noch in Produktion, vollständig zu bezahlen, sagte das Worker Rights Consortium (WRC), das 27 der weltweit führenden Modehändler analysierte.

Die in den USA ansässige Überwachungsgruppe stellte jedoch fest, dass etwa die Hälfte von ihnen keine derartigen Verpflichtungen zur Einhaltung ihrer Verträge eingegangen war.

Mehrere Einzelhändler, darunter ASOS, C & amp; A, Edinburgh Woollen Mill, Gap und Primark, teilten der Thomson Reuters Foundation mit, sie seien gezwungen gewesen, einige Bestellungen anzuhalten oder zu stornieren, hätten jedoch Kontakt zu Lieferanten aufgenommen, um die wirtschaftlichen Auswirkungen abzuschwächen.

Die Hersteller äußerten sich jedoch frustriert über die Unfähigkeit, mit westlichen Käufern zu verhandeln, was zu Arbeitsplatzverlusten führte.

“Für die Käufer gab es nie einen wirklichen Verhandlungsspielraum”, sagte ein bedeutender Bekleidungslieferant in Südindien, der sich weigerte, zum Schutz seines Geschäfts genannt zu werden.

Einige Marken haben einige Stornierungen in diesem Monat nach öffentlichem Aufschrei rückgängig gemacht, aber nicht alle Bestellungen wieder aufgenommen, während andere um Rabatte, verspätete Zahlungen oder Lieferanten in der Schwebe gebeten haben, sagte Penelope Kyritsis, stellvertretende Forschungsdirektorin der WRC.

“Alles, was sich scheut, sich zur Erfüllung seiner vollständigen Bestellungen zu verpflichten, ist für die Lieferanten unverantwortlich”, sagte sie.

WRC schätzte zuvor, dass Bestellungen im Wert von über 24 Milliarden US-Dollar storniert worden waren, sagte jedoch, dass diese Zahl jetzt wahrscheinlich niedriger sei, da einige Marken zurückgegangen seien. Laut der International Textile Manufacturers Federation sind die Bestellungen von Kleidungsstücken um fast ein Drittel gesunken.

“Coronavirus hat wie die Katastrophe von Rana Plaza gezeigt, wie Lieferketten Unternehmen auf Kosten der Lieferanten und damit der Arbeitnehmer zugute kommen”, sagte Kyritsis gegenüber der Thomson Reuters Foundation.

Die Katastrophe von 2013 in Bangladesch, bei der 1.135 Textilarbeiter getötet wurden, löste weltweite Anstrengungen zur Verbesserung der Arbeitsbedingungen und -rechte aus. Die Experten sind sich jedoch hinsichtlich des Tempos und des Umfangs der Reformen uneinig.

Einige Branchenbeobachter glauben, dass die durch COVID-19 erzeugte Aufmerksamkeit neue Impulse für die Bereinigung der Lieferketten geben könnte, andere befürchten jedoch, dass die Auswirkungen die jüngsten Gewinne für die Arbeitnehmer untergraben könnten.

REPUTATIONEN AUF RISIKO

Der Umsatz des Bekleidungssektors in Höhe von 2,5 Billionen US-Dollar könnte 2020 um 30% sinken, heißt es in einem kürzlich veröffentlichten Bericht der Unternehmensberater McKinsey, in dem gewarnt wurde, dass Modefirmen am stärksten betroffen sein könnten.

Bekleidungsmarken, Gewerkschaften und Arbeitgeberverbände haben letzte Woche eine von den Vereinten Nationen einberufene Arbeitsgruppe angekündigt, um den Herstellern zu helfen, Löhne zu zahlen und die Krise zu überstehen und gleichzeitig den Arbeitnehmern Zugang zu Gesundheitsversorgung und Sozialhilfe zu gewährleisten.

Einige der Einzelhändler, die die Initiative unterstützen, haben laut WRC jedoch nicht das Ziel erreicht, sicherzustellen, dass ihre Lieferanten für alle abgeschlossenen und laufenden Bestellungen bezahlt werden.

“Wir sehen, dass Marken, die der Öffentlichkeitsarbeit Priorität einräumen, die Einhaltung ihrer Verträge gewinnen”, sagte Fiona Gooch, Senior Policy Adviser bei der Interessenvertretung Traidcraft Exchange.

“Einzelhändler verwenden COVID-19, um mehr Risiko auf Lieferanten zu werfen oder Rabatte zu verlangen … einige verhalten sich wie Schläger”, sagte sie vor dem Internationalen Arbeitertag – oder dem Tag der Arbeit – am 1. Mai.

“Aber jedes schlechte Benehmen könnte jetzt an ihrem Ruf festhalten.”

Unternehmen, die während der Krise fair und transparent über die Arbeitnehmerrechte sind, könnten ethisch orientierte Investoren anziehen, für die das Thema immer wichtiger wird, so Investmentexperten gegenüber der Thomson Reuters Foundation.

Eine Gruppe von 286 Investoren, die in diesem Monat ein Vermögen von über 8,2 Billionen US-Dollar repräsentierten, forderte die Unternehmen auf, die Lieferantenbeziehungen so weit wie möglich aufrechtzuerhalten und die Arbeitnehmer in ihren Lieferketten zu schützen.

RABATTE UND STORNIERUNGEN

Zwei bangladeschische Zulieferer sprachen unter der Bedingung der Anonymität, dass einige Einzelhändler wie die in Großbritannien ansässige Edinburgh Woollen Mill (EWM) Rabatte von bis zu 70% gefordert hätten, was bedeuten würde, dass die Hersteller bei diesen Bestellungen Verluste machen würden.

Ein Fabrikbesitzer in Indien sagte, EWM habe ihm mitgeteilt, dass ein Rabatt von 50% erforderlich sei und erst dann gezahlt werde, wenn 70% der Waren verkauft worden seien.

“EWM ist opportunistisch, unvernünftig und unethisch”, sagte der Eigentümer und fügte hinzu, dass die meisten seiner anderen westlichen Käufer “vernünftig” gehandelt hätten, wenn es um Verhandlungen über Bestellungen ging.

Ein Sprecher der EWM Group, zu der auch Marken wie Jane Norman und Peacocks gehören, sagte, sie verhandelte individuell mit ihren Lieferanten, um eine Lösung zu finden, die „für sie funktioniert“.

“Dies ist nicht das, was wir normalerweise jemals tun möchten, aber die gegenwärtigen Umstände sind so, dass es eine Notwendigkeit ist”, sagte er.

Viele Marken haben Klauseln über höhere Gewalt in Verträgen angewendet und außergewöhnliche und unvorhergesehene Umstände angeführt, um Bestellungen zu stornieren. Rechtsexperten sagten jedoch, es sei unklar, ob das Virus im Gegensatz zu einem Krieg oder einer Naturkatastrophe in diesen Zuständigkeitsbereich fällt.

Die Internationale Organisation der Arbeitgeber (IOE) – das weltweit größte Netzwerk des Privatsektors – sagte, Marken hätten in Verhandlungen mit Lieferanten im Allgemeinen verantwortungsbewusst gehandelt.

„Alle Marken und Käufer stehen unter Druck… es wurden flexible Vereinbarungen getroffen, die bereits teilweise funktionieren“, sagte IOE-Generalsekretär Roberto Suárez Santos.

“Niemand kann eine total glückliche Situation haben.”

RECHTE ROLLBACK GEFURCHT

Entlassene Textilarbeiter werden sich wahrscheinlich ausbeuterischen Jobs zuwenden, bei denen sie Gefahr laufen, Opfer von Zwangsarbeit zu werden, und ihre Kinder möglicherweise zur Arbeit bringen, um mit dem Einkommensverlust fertig zu werden. Dies ergab diese Woche ein Bericht der Risikoberatung Verisk Maplecroft.

In Ländern wie Myanmar haben Fabriken Gewerkschaftsmitglieder entlassen, unter Berufung auf einen Rückgang der Bestellungen, aber nicht gewerkschaftlich organisierte Mitarbeiter, so Aktivisten, die befürchten, dass das Virus auch zu einer Erosion von Rechten führen könnte, die unter das Radar geraten könnten.

“Wir müssen sicherstellen, dass die Rechte und Bedingungen der Arbeitnehmer aufgrund der Krise nicht zurückgenommen werden”, sagte Aruna Kashyap, leitende Anwältin in der Abteilung für Frauenrechte von Human Rights Watch, und forderte außerdem die Berücksichtigung der Gesundheit der Arbeitnehmer.

Da die meisten Fabriken noch in Kambodscha laufen und Hunderte diese Woche in Bangladesch wiedereröffnet werden, gaben mehrere Befürworter der Arbeit an, sie seien besorgt über einen Mangel an sozialer Distanzierung und Hygiene.

Kambodschanische Näherinnen sagten, sie fürchteten um ihre Gesundheit bei der Arbeit, hätten aber Familien zu ernähren, während eine Quelle des bangladeschischen Arbeitsministeriums sagte, dass die etwa 500 wiedereröffneten Fabriken nicht in der Lage sein würden, soziale Distanzierung für Arbeiter zu implementieren.

Die Förderung sicherer Arbeitsplätze ist eines der Ziele der von den Vereinigten Staaten unterstützten Arbeitsgruppe, die unter anderem Geber, Finanzinstitutionen und Regierungen aufgefordert hat, den Zugang zu Krediten, Arbeitslosengeld und Einkommensunterstützung zu beschleunigen.

Aktivisten forderten, dass Wohlfahrts- und Sozialversicherungssysteme in Kleidungsproduktionsländern von Marken mitfinanziert werden, und fordern, dass die Regulierung in westlichen Ländern Unternehmen dazu zwingt, unlautere Handelspraktiken, Ausbeutung von Arbeitskräften und moderne Sklaverei auszumerzen.

Laut Jenny Holdcroft von IndustriALL, einer globalen Gewerkschaft mit 50 Millionen Mitgliedern, reicht es jedoch möglicherweise nicht aus, die Notlage der Textilarbeiter und das Handeln von Marken infolge von COVID-19 ins Rampenlicht zu rücken, um fairere Lieferketten zu erreichen.

“Die Geschichte der Bekleidungsindustrie hat nicht gezeigt, dass Veränderungen sehr wahrscheinlich sind”, sagte der stellvertretende Generalsekretär der Gewerkschaft.

„Die Leistungsdynamik der Branche ermöglicht es Marken, mit egozentrischem Verhalten davonzukommen. Wir müssen die Standards in der gesamten Branche erhöhen… und die Bottom Feeder daran hindern, Geschäfte zu machen. “

Die Thomson Reuters Foundation ist eine Partnerschaft mit der Laudes Foundation eingegangen, die mit dem Einzelhändler C & amp; A verbunden ist. (Zusätzliche Berichterstattung von Elsa Ohlen in Uppsala und Matt Blomberg in Phnom Penh, Schreiben von Kieran Guilbert, Redaktion von Belinda Goldsmith. Bitte danken Sie der Thomson Reuters Foundation, dem gemeinnützigen Arm von Thomson Reuters, der das Leben von Menschen auf der ganzen Welt abdeckt, die kämpfen um frei oder fair zu leben. Besuchen Sie http://news.trust.org)