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Da Brasiliens Feuchtgebiete brennen, ist Regen “die einzige Hoffnung”.

Leutnant Silvas Gesicht ist grimmig, als er beobachtet, wie seine Feuerwehrleute versuchen – und es nicht schaffen -, eines der Tausenden von Waldbränden zu kontrollieren, die das brasilianische Pantanal, das größte tropische Feuchtgebiet der Welt, verwüsten.

“Es muss regnen. Wir haben wenig Feuchtigkeit und starke Hitze. Mit dieser Kombination ist Regen unsere einzige Hoffnung”, sagt Silva, auch wenn an der Stelle, an der sein Team von sechs Feuerwehrleuten versucht, neue Flammen zu erzeugen, neue Flammen ausbrechen Gelände eines Ökotourismus-Hotels im nördlichen Pantanal.

Selbst wenn das Feuer erloschen zu sein scheint, brennt die Glut unter der Erde weiter und ernährt sich von Schichten trockener Blätter, die sich in der schlimmsten Dürre der Region seit fast fünf Jahrzehnten angesammelt haben.

Die Feuerwehrleute rücken etwa 60 Meter in ein dichtes Stück verkohltes Buschland vor, aber die an ihren Lastwagen angeschlossenen Schläuche können nicht weiter reichen.

Man beginnt mit einem Laubbläser, um die tote Vegetation zu beseitigen, die die Flammen auf der Oberfläche für einen Moment löscht.

Aber der geringste Windstoß reicht aus, um sie wieder zu entfachen.

Silva beschließt, sich zurückzuziehen und die Taktik zu ändern: Besser eine Feuerpause zu schaffen, indem der Boden um den Lastwagen herum in Wasser getaucht wird.

Die Feuerwehrleute hoffen, dass die Flammen nicht auf die andere Seite gelangen, wo sich ein noch intakter Hügel mit einheimischer Vegetation befindet, der von Jaguaren bewohnt wird.

Das Pantanal liegt am südlichen Rand des Amazonas-Regenwaldes und erstreckt sich von Brasilien bis nach Bolivien und Paraguay.

Die Region ist bekannt für ihre üppigen Landschaften und die Artenvielfalt.

In diesem Jahr sind jedoch rund 23.500 Quadratkilometer der Feuchtgebiete in Rauch aufgegangen – fast 12 Prozent des Pantanals.

Mithilfe lokaler Freiwilliger versuchen Feuerwehrleute, die Flammen unter Kontrolle zu halten, bevor sie die Hotels und zahlreichen Holzbrücken der Region zerstören. Dies ist eine wichtige Infrastruktur für das Ein- und Aussteigen in eine Region, die zu dieser Jahreszeit normalerweise mit Wasser bedeckt ist.

Der Hotelangestellte Antonio da Silva ist einer der Freiwilligen, die beim Schutz der Brücken helfen. Er trägt einen Cowboyhut und eine Gesichtsmaske.

“Ich komme aus dieser Region, lebe seit 60 Jahren im Pantanal und habe so etwas noch nie gesehen”, sagt er.

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