COVID-19-Update: Neue MIT-Forschung entdeckt Zellen, auf die das Coronavirus abzielt

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Die Wissenschaftler verwendeten den aktuellen Datensatz zu RNA, der in verschiedenen Zelltypen gefunden wurde, um diejenigen mit zwei Proteinen zu finden, von denen bekannt ist, dass sie das Coronavirus in menschliche Zellen eindringen lassen. Dies wurde vom MIT in einer Pressemitteilung angekündigt.

Zu Beginn der Pandemie konnten Wissenschaftler feststellen, dass sich virale „Spike“ -Proteine ​​an einen bestimmten Rezeptor in menschlichen Zellen binden. Diese Rezeptoren sind das Angiotensin-Converting-Enzym 2 oder ACE2. Ein Enzym namens TMPRSS2 hilft dann bei der Aktivierung des Coronavirus-Spike-Proteins, wodurch dieses in die Zelle gelangen kann.

Bindung und Aktivierung

Die Bindungs- und Aktivierungskombination des Virus ermöglicht den Eintritt in Wirtszellen, erklärten MIT-Forscher. Gegenwärtig müssen Wissenschaftler nur die genauen Zellen identifizieren, die diese Proteine ​​exprimieren, wodurch sie anfälliger für Infektionen werden.

Einer der leitenden Autoren der Studie, Dr. Jose Ordovas-Montanes, gab bekannt, dass sie in dem Moment, in dem sie die Rolle der Proteine ​​erkannten, begannen zu untersuchen, wo sich die Gene in vorhandenen Datensätzen befinden. “Wir waren wirklich in einer guten Position, um zu untersuchen, auf welche Zellen dieses Virus tatsächlich abzielen könnte”, sagte Dr. Ordovas-Montanes.

Durchbruchentdeckungen

Die MIT-Forscher verwendeten Datensätze, die Hunderte von Zelltypen aus Nasengängen, Darm und Lunge umfassen. Dies sind die bekannten Organe, auf die das Virus abzielt. Das Wissenschaftlerteam entdeckte, dass Bechersekretionszellen in den Nasengängen, absorbierende Enterozyten im Darm und Pneumozyten vom Typ II in der Lunge wahrscheinlich Ziele für das Coronavirus waren.

Wissenschaftler erklärten, dass die sekretorischen Becherzellen für die Schleimproduktion verantwortlich sind. Absorbierende Enterozyten hingegen sind für die Aufnahme einiger Nährstoffe verantwortlich, während Pneumozyten vom Typ II Ihre Lunge offen halten.

Weitere Dinge zu lernen

Laut Dr. Ordovas-Montanes ist ihre Entdeckung zwar noch nicht die ganze Geschichte, aber sie haben besser verstanden, wie sich das Virus verhält und wie die menschliche Zelle reagiert. „Dies ist vielleicht nicht die ganze Geschichte, aber es ergibt definitiv ein viel genaueres Bild als dort, wo das Feld zuvor stand. Jetzt können wir mit einiger Sicherheit sagen, dass diese Rezeptoren auf diesen spezifischen Zellen in diesen Geweben exprimiert werden “, sagte Dr. Ordovas-Montanes.

Das Wissenschaftlerteam am MIT hofft, dass ihre Ergebnisse anderen Wissenschaftlern helfen können, die gerade daran arbeiten, Behandlungen zu entwickeln und zu heilen. Die Forscher äußerten auch die Hoffnung, dass ihre Ergebnisse auch denjenigen helfen können, die im Begriff sind, vorhandene Medikamente zu testen, die für die Verwendung gegen COVID-19 überarbeitet werden könnten. Dr. Alex K. Shalek, assoziierter Chemieprofessor am MIT, sagte, ihr Ziel sei es, die Informationen an die wissenschaftliche Gemeinschaft weiterzuleiten und relevante Daten so schnell wie möglich auszutauschen. Dr. Shalek sagte: “… wir können dazu beitragen, die laufenden Bemühungen in der wissenschaftlichen und medizinischen Gemeinschaft zu beschleunigen.”

Die Forschung wurde in der Zeitschrift Cell veröffentlicht und ist eine gemeinsame Arbeit der MIT-Forscher MIT und Harvard, des Broad Institute of MIT und Harvard sowie des Ragon Institute of MGH. Wissenschaftler aus verschiedenen Teilen der Welt haben ebenfalls zur Forschung beigetragen.

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