Corporate America sucht Rechtsschutz, wenn…

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Von David Morgan

WASHINGTON, 21. April – Große US-amerikanische Lobbygruppen fordern den Kongress auf, Maßnahmen zu verabschieden, die große und kleine Unternehmen vor Klagen im Zusammenhang mit Coronaviren schützen, wenn Staaten beginnen, Pandemiebeschränkungen aufzuheben, und Unternehmen wieder zu eröffnen beginnen.

Ihre Bedenken haben die Ohren der Kongressrepublikaner, obwohl es alles andere als klar ist, ob die Idee die demokratische Unterstützung hat, die sie im demokratisch kontrollierten Repräsentantenhaus brauchen würde.

Die US-Handelskammer, die National Association of Manufacturers (NAM) und die National Federation of Independent Business (NFIB) bemühen sich um vorübergehende, rechtliche und behördliche Safe-Harbor-Gesetze, um die Haftung von Arbeitgebern einzudämmen, die die offiziellen Gesundheits- und Sicherheitsrichtlinien befolgen.

Unternehmen möchten sicherstellen, dass sie nicht für politische Entscheidungen von Regierungsbeamten haftbar gemacht werden, falls Mitarbeiter oder Kunden nach Wiederaufnahme des Betriebs einen Vertrag mit COVID-19 abschließen. Sie wollen auch Schutz vor Rechtsstreitigkeiten, die sich aus Störungen im Zusammenhang mit Coronaviren bei Themen wie Löhnen und Stunden, Urlaub und Reisen ergeben könnten.

“Dies sind praktische Dinge, um Unternehmen zu versichern, dass sie sicher eine Wiedereröffnung durchführen können”, sagte Neil Bradley, Chief Policy Officer der US-Handelskammer, in einem Interview.

Die Debatte darüber, wann Beschränkungen gelockert werden sollen, um die Ausbreitung der COVID-19-Krankheit zu verlangsamen, bei der mehr als 40.000 Amerikaner ums Leben kamen, ist kürzlich in eine politisch aufgeladene Phase eingetreten, in der Präsident Donald Trump seine Unterstützung für verstreute Straßenproteste zur Beendigung der Beschränkungen zum Ausdruck gebracht hat .

Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens warnen davor, dass eine vorzeitige Gefahr besteht, dass die Infektionsraten steigen und ein überfordertes Gesundheitssystem weiter besteuert wird.

Die Idee, Unternehmen davor zu schützen, von Arbeitern oder Kunden verklagt zu werden, hat in einigen Gegenden auf dem Capitol Hill bereits Unterstützung gefunden.

“Unter konservativen Republikanern wurde viel diskutiert”, sagte der US-Vertreter Mike Johnson, ein republikanisches Mitglied der Trump-Task Force für die Wirtschaft im Kongress, gegenüber Reuters. “Auf republikanischer Seite denke ich, dass es eine breite Unterstützung geben würde, wahrscheinlich nahezu einstimmig.”

Der Weg zur parteiübergreifenden Gesetzgebung bleibt im Senat und im Repräsentantenhaus unklar, wo die Demokraten strengere regulatorische Schutzmaßnahmen für die Arbeitnehmer befürwortet haben. Ein Adjutant eines hochrangigen Senatsdemokraten bestätigte, dass die Demokraten die Idee diskutierten, lehnte es jedoch ab zu sagen, ob sie sie unterstützen würden.

LEBEN UND „LEBEN“

Die Coronavirus-Pandemie hat das amerikanische Leben verändert, Geschäfte, Schulen und Kirchen geschlossen, die meisten Staaten dazu veranlasst, gesellschaftliche Zusammenkünfte zu verbieten, und mehr als 760.000 Menschen krank gemacht. Zu den wirtschaftlichen Folgen gehörte, dass mehr als 20 Millionen Menschen arbeitslos wurden.

Um die wirtschaftlichen Verwüstungen rückgängig zu machen, ist ein regulatorischer und rechtlicher Rahmen erforderlich, der die beispiellosen Risiken für Unternehmen anerkennt, einschließlich wesentlicher Unternehmen, die während der Gesundheitskrise offen geblieben sind, argumentieren Lobbyisten.

„Die Art und die Kontur des Problems, mit dem wir hier konfrontiert sind, werden für die Mitglieder beider Parteien immer deutlicher. Und ich denke, es wächst das Verständnis, dass wir eine Lösung finden müssen “, sagte Patrick Hedren, Vice President of Litigation bei NAM.

Die Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, signalisierte am Wochenende, dass die bevorstehende „CARES 2“ -Gesetzgebung den Weg für die Unterstützung des Lebens und des „Lebensunterhalts“ der Amerikaner bereiten würde, ohne Einzelheiten zu nennen.

Die Richtlinien der Trump-Administration „Opening Up America Again“ verpflichten die Arbeitgeber, den Mitarbeitern persönliche Schutzausrüstung (PSA) wie Masken und Handschuhe zur Verfügung zu stellen, die Mitarbeiter auf Symptome zu testen und Infektionen zu verfolgen.

Gleichzeitig erkennen die Beamten das Risiko an, dass wirtschaftliche Aktivitäten das Virus verbreiten und tödlich neue heiße Infektionszonen schaffen könnten.

Unternehmensgruppen sagen, dass es zahlreiche Präzedenzfälle für Kongressmaßnahmen gibt, um Unternehmen vor Haftung zu schützen, einschließlich der Gesetzgebung zu den Anthrax-Angriffen von 2001 und der weit verbreiteten Befürchtungen des Jahres 2000 in den 1990er Jahren, dass die Ankunft des Jahres 2000 die Computersysteme zerstören könnte.

Die US-Kammer legte in einem Memo vom 13. April einen umfassenden Rückkehrplan vor, in dem sichere Häfen befürwortet werden, damit Unternehmen vorübergehende Arbeitsplatzrichtlinien und -leistungen, einschließlich der Bereitstellung von PSA, umsetzen können.

Der Schutz würde PSA-Lieferungen und Schulungen von den Sicherheitsanforderungen der Bundesarbeitskräfte ausnehmen und vor Rechtsstreitigkeiten schützen, die sich aus Lohn- und Stundenproblemen, Urlaubspolitik, Reisebeschränkungen, Telearbeitsprotokollen und Arbeitnehmerentschädigungen ergeben.

Der Schutz wäre nicht für Unternehmen verfügbar, die grobe Fahrlässigkeit, Rücksichtslosigkeit oder vorsätzliches Fehlverhalten begangen haben.

Die Empfehlungen der US-Kammer, die von der medizinischen Haftung für Gesundheitsdienstleister bis hin zu Wertpapierstreitigkeiten gegen börsennotierte Unternehmen reichen, sollen die gesamte nationale Geschäftswelt abdecken.

Lobbyisten wollen aber auch sicherstellen, dass kleine Unternehmen geschützt sind, denen die rechtlichen und regulatorischen Ressourcen großer Unternehmen fehlen.

“Der Kongress sollte Gesetze erlassen, die vorsehen, dass für ein kleines Unternehmen keine Strafe wegen Verstoßes gegen ein COVID-19-Antwortgesetz gilt … es sei denn, ein Verstoß war” vorsätzlich “”, sagte die NFIB, die Kleinunternehmer vertritt, in einer Erklärung. (Berichterstattung von David Morgan; Redaktion von Scott Malone und Rosalba O’Brien)

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