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Coronavirus versieht den Ski in Colorado mit einem „Körperschlag“…

DENVER – Skigebiete im Westen, die aufgrund von Coronavirus-Befürchtungen geschlossen wurden, kämpfen mit einem wirtschaftlichen „Körperschlag“ zu einer Zeit, in der sie normalerweise Horden von Nachtschwärmern willkommen heißen würden.

Der März ist normalerweise einer der geschäftigsten Monate für die Skigebiete in Colorado. Im vergangenen Winter wurden 13,8 Millionen Skifahrer besucht, und in der Regel tragen sie jährlich zwischen 5 und 6 Milliarden US-Dollar zur Wirtschaft bei. Aber am Dienstag schwankten die Sessellifte in Vail lautlos im Wind, und das typisch geschäftige Basisdorf des Resorts war so gut wie leer.

„Heute ist es trostlos. Es ist eine Geisterstadt “, sagte Colin Tabb, ein Vail-Bewohner und Snowboarder. “Normalerweise kämpfen wir gegen Liftlinien und machen unser Ding immer noch, aber es ist eine komplette Geisterstadt.”

Melanie Mills, Präsidentin und CEO von Colorado Ski Country USA, einer Industriegruppe, die 23 Skigebiete im ganzen Bundesstaat vertritt, sagte, die Entscheidung vom 14. März, die Skigebiete zu schließen, sei an einem der geschäftigsten Ankunftstage der Saison für Besucher gefallen.

„Wir hatten noch einige Wochen Zeit, in einigen Fällen mehr als ein paar Monate. Das war also ein Körperschlag “, sagte Mills.

Laut Mills erwirtschaften viele Resorts von März bis zum Ende der Saison 25% bis 30% ihres Umsatzes, und der wirtschaftliche Schaden durch das Coronavirus ist noch nicht abzusehen.

„Dies ist ein beispielloses Szenario für unsere Branche, für die gesamte Reisebranche, für das gesamte Land. Und wir versuchen, den Optimismus aufrechtzuerhalten, während wir uns hier kurz- und mittelfristig mit einigen wirklich bedeutenden Konsequenzen befassen “, sagte sie.

Vail Resorts und der Rivale Alterra Mountain Company haben 49 der bekanntesten Resorts Nordamerikas geschlossen, darunter Vail, Breckenridge und Steamboat. Der Schritt war eine abrupte Kursänderung, nachdem die meisten Resorts des Landes versprochen hatten, während der Krise offen zu bleiben und gleichzeitig Maßnahmen zur Verhinderung der Ausbreitung des Virus zu ergreifen.

“Diese Entscheidung bietet eine Pause für das gesamte Ökosystem unserer Bergkurortgemeinden”, sagte Rob Katz, CEO von Vail Resorts, bei der Ankündigung der Schließungen. “Es gibt jedem die Zeit, die Situation einzuschätzen.”

Jared Polis, Gouverneur von Colorado, erließ am selben Tag den Befehl, den Betrieb in Skigebieten für eine Woche einzustellen. Seitdem hat er den Auftrag bis zum 6. April verlängert.

„Für diejenigen von uns, die es schätzen, ihr Leben im Freien zu leben, ist es einfacher, unseren Spaß zu opfern. Aber für diejenigen, die auf eine Beschäftigung in unserem Hochland in Colorado angewiesen sind, ist die Unsicherheit darüber, wie lange sie arbeitslos sein werden, erschreckend “, sagte er.

Tony Counts, Manager im Snow Bowl Restaurant und in der Kegelbahn in Steamboat Springs, etwa 90 Meilen nördlich von Vail, sagte, sein Geschäft habe einen Schlag erlitten, als das nahe gelegene Resort geschlossen wurde und die meisten seiner 20 bis 25 Mitarbeiter danach entlassen werden mussten Polis sperrte Dine-In-Optionen.

„Wir haben wirklich gut mitgesummt. … Und dann traf dieses Virus-Ding und es war eine schwierige Realität. Sie können nichts tun “, sagte er.

Snow Bowl hat seitdem eine Durchfahrt eröffnet, um Mahlzeiten an die Gemeinde zu verschenken.

“Es geht nur darum, es aufzusaugen und das zu tun, was wir tun müssen, bis dies geschehen ist”, sagte Counts.

Mehrere Grafschaften in Colorado, in denen sich einige der beliebtesten Skigebiete des Landes befinden, sind besonders stark vom Virus betroffen, und staatliche Gesundheitsbehörden haben gewarnt, dass Krankenhäuser in vielen kleinen Berggemeinden nicht über die Ressourcen zur Behandlung von Patienten verfügen mit der Krankheit.

“Offensichtlich kommen viele Besucher von einer Vielzahl von Orten in einen Ferienort”, sagte Mills. “Dies sind kleine Gemeinschaften, aber man kann eine große Anzahl von Leuten gleichzeitig an einem Ort haben.”

Im benachbarten Utah, dem Landkreis, in dem sich der Skiort Park City befindet, liegt die Pro-Kopf-Infektionsrate ähnlich wie in New York City und Teilen Italiens, sagte Rich Bullough, Gesundheitsdirektor des Summit County. Die Behörden erwarten, dass die örtlichen Krankenhäuser ihre Kapazitäten erreichen. Am Mittwoch erließen sie den ersten Schutzbefehl des Staates, um zu verhindern, dass das Gesundheitssystem überfordert wird.

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Die assoziierte Presseschreiberin Lindsay Whitehurst aus Salt Lake City hat zu diesem Bericht beigetragen.