Coronavirus US-Update: Trump Administration hat Millionen von N95-Masken von Texas Company abgelehnt

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Die Trump-Administration hätte Amerikas größten Hersteller von chirurgischen Masken bitten können, bereits im Januar Millionen von N95-Atemschutzmasken herzustellen, tat dies jedoch nicht. Der Mangel an diesen lebensrettenden Masken könnte zum Tod von Frontlinern im Gesundheitswesen und zum Krankenhausaufenthalt von Tausenden anderen beitragen.

Das Unternehmen, das Tausende von Familien vor Trauer hätte bewahren können, ist das medizinische Versorgungsunternehmen Prestige Ameritech mit Sitz in Forth Worth, Texas, das von Michael Bowen geführt wird. Prestige Ameritech ist der größte Hersteller von chirurgischen Gesichtsmasken in den USA.

Das Unternehmen teilte der Trump Administration bereits am 22. Januar mit, einen Tag nachdem der erste Fall von COVID-19 in den USA bestätigt worden war, dass es seine geschlossenen Produktionslinien sofort wieder öffnen könne, um N95-Masken herzustellen. Bowen sagte, im Falle einer “schlimmen Situation” könne sein Unternehmen die Produktion um 1,7 Millionen N95-Masken pro Woche steigern, indem vier N95-Fertigungslinien in “neuwertigem” Zustand, jedoch zu erheblichen Kosten, reaktiviert würden. Dies würde jedoch ein großes finanzielles Engagement der Regierung erfordern.

“Wir sind das letzte große inländische Maskenunternehmen”, schrieb Bowen am 23. Januar an die Top-Administratoren des Ministeriums für Gesundheit und menschliche Dienste (DHHS).

“Meine Telefone klingeln jetzt, daher brauche ich keine Regierungsgeschäfte”, sagte Bowen in einem Bericht der Washington Post.

“Ich lasse Sie nur wissen, dass ich Ihnen helfen kann, unsere Infrastruktur zu erhalten, falls es jemals wirklich schlimm wird. Ich bin zuerst Patriot, dann Geschäftsmann. “

Bowen sah die schrumpfende inländische Produktion von medizinischen Masken als ein nationales Sicherheitsproblem an und wollte der Bundesregierung den ersten Anstoß für neue Aufträge geben. Er sagte, er habe jahrelang Alarm geschlagen. Die USA seien zu abhängig von fremden Ländern wie China, um Gesichtsmasken zu liefern.

Fast 90% der in diesem Land verwendeten Operationsmasken werden im Ausland hergestellt. Er sagte der DHHS, er könne sicherstellen, dass die USA die benötigten Masken haben. Aber die Kommunikation zwischen Bowen und Verwaltungsbeamten fiel aus, und es gab wenig Interesse an seinem Angebot.

Bowens patriotische Geste wurde in einer 89-seitigen Whistleblower-Beschwerde enthüllt, die diese Woche von Dr. Rick Bright, dem ehemaligen Direktor der Biomedical Advanced Research and Development Authority (BARDA), eingereicht wurde. Dr. Bright behauptet, er sei von Robert Kadlec, dem stellvertretenden Sekretär für Bereitschaft und Notfallmaßnahmen, und anderen Beamten zurückgewiesen worden.

Dr. Bright wurde auf einen geringeren Posten herabgestuft, weil er versuchte, “Wissenschaft und Sicherheit Vorrang vor politischer Zweckmäßigkeit zu geben”.

E-Mails enthüllen, dass Dr. Bright Kadlec und andere DHHS-Beamte auf den Mangel an Gesichtsmasken und auf Bowens Vorschlag gedrückt hat, aber ohne Erfolg. Dr. Bright sagte, Bowens Warnungen “scheinen auf taube Ohren zu stoßen.”

“UNS. Die Maskenversorgung ist einem unmittelbaren Risiko ausgesetzt “, schrieb Dr. Bright am 26. Januar an Bowen.” Rick, ich denke, wir befinden uns in einer tiefen Krise. “

Ein hochrangiger US-Regierungsbeamter mit Kenntnis des Angebots sagte, Bowen habe ein “legitimes Rindfleisch”.

“Er war wirklich vorausschauend”, sagte der Beamte. “Aber die Realität ist, dass (DHHS) zu diesem Zeitpunkt nicht das Geld dafür hatte.”

Prestige Ameritech erhielt schließlich von der Federal Emergency Management Agency (FEMA) einen Auftrag über 9,5 Millionen US-Dollar für die Herstellung einer Million N95-Masken pro Monat über einen Zeitraum von einem Jahr zu 79 Cent pro Stück. Für diese Ausgabe musste das Unternehmen seine inaktiven Fertigungslinien nicht neu starten.

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