Coronavirus schränkt die Optionen für Migranten ein, die von…

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Von Aidan Lewis

Kairo, 8. Mai – Nach mehreren gescheiterten Überfahrten von Libyen nach Italien und einer langen Haftzeit hatte der nigerianische Migrant Olu seine Hoffnungen auf eine Evakuierung aus der belagerten Stadt Tripolis mit seiner Familie gesetzt.

Stattdessen war er mit der Unterbrechung der Neuansiedlung von Flüchtlingen und der Schließung des Luftraums gegen das neue Coronavirus in der libyschen Hauptstadt gestrandet, als sich der Krieg verschärfte, und konnte aufgrund der mit der Pandemie verbundenen Einschränkungen nicht arbeiten.

Bisher gibt es keine Berichte über die Ausbreitung des Virus unter Migranten in Libyen. Es gibt jedoch Befürchtungen, dass es verheerende Auswirkungen haben könnte, wenn es greift.

In Libyen leben schätzungsweise 654.000 Migranten – mehr als 48.000 von ihnen sind registrierte Asylsuchende oder Flüchtlinge -, von denen viele unter beengten Verhältnissen leben und kaum Zugang zur Gesundheitsversorgung haben.

Bewegungseinschränkungen treiben sie weiter in Schwierigkeiten.

“In den letzten zwei Monaten konnte ich nicht arbeiten”, sagte Olu, 38, der seit seiner Entlassung aus einem Migrantengefängnis im Februar mit seiner Frau und seinen fünf Kindern in einem Einzelzimmer in Tripolis lebt.

Er hat genug Geld für Miete und Essen zusammengeschustert, mit Transfers von Freunden und einem Geldschein der U.N.-Flüchtlingsagentur UNHCR. Aber Gelegenheitsarbeit ist immer noch schwer zu finden, nachdem Ende letzten Monats eine 24-Stunden-Ausgangssperre gelockert wurde, und er befürchtet, dass diese Mittel ausgehen werden.

“Wenn ich diese Wohnung verliere, bin ich auf der Straße und diesem tödlichen Virus ausgesetzt”, sagte er telefonisch aus Tripolis. “Also ist es jetzt sehr beängstigend.” Er lehnte es aus Sicherheitsgründen ab, seinen Familiennamen anzugeben.

Migranten aus Afrika und dem Nahen Osten sind seit langem nach Libyen gekommen, um Arbeit in der ölgetriebenen Wirtschaft des Landes zu suchen.

Als das Land nach einem von der NATO unterstützten Aufstand im Jahr 2011 in einen Konflikt geriet, steckten Schmuggler Hunderttausende von ihnen in Boote und schickten sie über das Mittelmeer nach Italien.

In den letzten drei Jahren gingen die Überfahrten jedoch aufgrund der von der EU und Italien unterstützten Bemühungen, die Schmuggelnetze zu stören und die Überwachung durch die libysche Küstenwache zu verstärken, stark zurück, was von Menschenrechtsgruppen verurteilt wurde.

RAKETEN

Diejenigen, die von der Küstenwache abgefangen werden, werden in Zentren festgehalten, die nominell unter der Kontrolle der Regierung stehen, oder sich selbst überlassen.

In den Kämpfen wurden wiederholt Haftanstalten für Migranten getroffen. Am späten Donnerstag landete eine Raketensalve an der Küste von Tripolis in der Nähe eines Marinestützpunkts, an dem zurückgekehrte Migranten von Bord gingen.

Abreham, ein eritreischer Migrant in Haft in Zawiya, westlich von Tripolis, sagte, er habe in einem Hangar mit etwa 230 Menschen geschlafen, darunter einige, bei denen der Verdacht auf Tuberkulose bestand. Diejenigen, die es sich nicht leisten konnten, Wachen zu bestechen, wurden in einem separaten, dauerhaft verschlossenen Hangar festgehalten, sagte er.

“Wir haben nicht genug zu essen. Wir haben 24 TB-Patienten. Wir haben keine Vorsichtsmaßnahmen gegen Coronavirus “, sagte er in einer Textnachricht.

Hilfsorganisationen, die Schwierigkeiten haben, in einem von bewaffneten Gruppen dominierten Land zu operieren, fällt es schwerer, zurückgekehrte Migranten nach dem Aussteigen aufzuspüren.

“Es scheint, als wären weniger Menschen in Haft”, sagte Tom Garofalo, libyscher Länderdirektor des Internationalen Rettungskomitees. “Aber die Frage ist, wohin sie gehen, und wir kennen die Antwort darauf nicht. Das ist sehr beunruhigend.”

UNHCR hatte einige der am stärksten gefährdeten Flüchtlinge evakuiert oder umgesiedelt, bis der Luftraum Anfang April geschlossen wurde.

Die Agentur, die im Januar aufgrund von Eingriffen bewaffneter Gruppen ein Transitzentrum in Tripolis schließen musste, verteilt jetzt Bargeld-, Lebensmittel- und Hygienekits. Die Zahlungen werden jedoch durch eine lang anhaltende Liquiditätskrise bei den libyschen Banken behindert, sagte Jean-Paul Cavalieri, Missionsleiter des UNHCR in Libyen.

Er befürchtet, dass mit dem Verlust des Lebensunterhalts aufgrund des Coronavirus mehr versuchen werden, das Meer zu überqueren.

“Die Menschen werden verzweifelt”, sagte er. “Wir sind besorgt, dass einige von ihnen … ihr Leben auf dem Meer gefährden werden.” (Bearbeitung von Andrew Heavens)

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