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Coronavirus maskiert einen Segen für Gauner, die ihre Gesichter verstecken

CHICAGO – Wie das FBI es sagt, setzte William Rosario Lopez eine OP-Maske auf und betrat den Supermarkt in Connecticut. Er sah aus wie ein typischer Käufer aus der Pandemie, als er Plastikfolie, Fruchtsnacks und einige andere Gegenstände aufhob. Dann, als der einzige andere Kunde noch übrig war, ging er zum Schalter, zog eine kleine Pistole heraus, richtete sie auf den Angestellten und forderte ihn auf, die Registrierkasse zu öffnen.

Die Szene, so behauptet das FBI in einem Gerichtsdokument, wurde von Lopez acht Tage vor seiner Verhaftung am 9. April in vier anderen Tankstellengeschäften wiederholt. Es unterstreicht eine beunruhigende neue Realität für die Strafverfolgung: Masken, die Kriminelle auseinander gebracht haben, lange bevor Räuber mit Kopftuch im Alten Westen die Postkutschen umgeworfen haben und Banditen mit Skimasken, die Banken hochhalten, ermöglichen es ihnen, sich wie besorgte Buchhalter, Krankenschwestern und Krankenpfleger einzumischen Ladenangestellte, die versuchen, einen tödlichen Virus zu vermeiden.

“Kriminelle, sie sind schlau und dies ist eine perfekte Gelegenheit für sie, sich zu verbergen und sich genau einzufügen”, sagte Richard Bell, Polizeichef in der winzigen Gemeinde Frackville in Pennsylvania. Er sagte, er wisse von sieben bewaffneten Raubüberfällen in der Region, in der jeder Verdächtige eine Maske trug.

In den Vereinigten Staaten sind Masken immer häufiger geworden, zunächst als freiwillige Vorsichtsmaßnahme und dann als Anforderung von Regierungsbehörden und Unternehmen. Und Menschen mit Masken – sowie Latexhandschuhen – haben ihren Weg in immer mehr Kriminalberichte gefunden.

Wie viele Kriminelle die Pandemie ausnutzen, um Verbrechen zu begehen, lässt sich nicht abschätzen, aber die Zahl der Strafverfolgungsbeamten steigt zweifellos. Berichte tauchen in den Vereinigten Staaten und in anderen Teilen der Welt der Verbrechen auf, die nicht zuletzt deshalb begangen wurden, weil so viele von uns jetzt Masken tragen.

Im März betraten zwei Männer die Aqueduct Racetrack in New York mit denselben chirurgischen Masken wie viele Rennsportfans und raubten drei Arbeitern mit vorgehaltener Waffe eine Viertelmillion Dollar, die sie von Spielautomaten in einen Safe transferierten. In den letzten Wochen kam es in North Carolina, Washington, DC und anderswo zu weiteren Überfällen mit Verdächtigen, die OP-Masken tragen.

Das Problem ist nicht auf Raubüberfälle beschränkt. Im unruhigen Gefängnis von Cook County in Chicago hat das Virus zu mindestens neun Todesfällen geführt und Hunderte von Insassen und Justizvollzugsbeamten krank gemacht. Die Mitarbeiter müssen Masken tragen, und den Insassen wird jeden Tag eine neue ausgestellt – eine Richtlinie, die einem Insassen am 2. Mai bei der Flucht half.

Jahquez Scott, der wegen Waffengewalt und wegen Verletzung seiner Bindung in einem Drogenkoffer inhaftiert ist, hat auf einer Wange Tätowierungen eines kleinen Herzens und auf der anderen eine bluttropfende Narbe. Aber als er eine Maske trug, gab er sich als Quintin Henderson aus – der keine Tätowierungen im Gesicht hat und freigelassen werden sollte, sagten die Behörden.

Scott hat es geschafft, obwohl er eine Woche später gefangen genommen wurde.

Neben seltenen Gefängnisausbrüchen hat die Verbreitung von Masken in der Gesellschaft andere Probleme für die Strafverfolgung verursacht. Vor dem Leben in einer Pandemie mussten maskierte Plünderer unmittelbar nach dem Verlassen einer Bank oder eines Geschäfts ihre Gesichter befreien, um einen Verdacht in der Öffentlichkeit zu vermeiden. Es bestand jedoch die Gefahr, durch allgegenwärtige Überwachungskameras und Mobiltelefone fotografiert und identifiziert zu werden.

Heutzutage können sie die Masken weiter tragen und sich problemlos in oder ohne Aufnahme in Bildern einfügen.

“Das Video ist viel weniger nützlich, wenn wir kein Gesicht sehen können”, sagte Carlos Marquez, Kommandeur der Detektivabteilung in der Sheriff-Abteilung des Bezirks Los Angeles, in einer E-Mail.

Die Strafverfolgung bleibt ohne ein entscheidendes Instrument zur Aufklärung von Straftaten.

“Leute sagen:” OK, ich muss eine Maske tragen, die Polizei wird mich nicht auf dem Weg zu einem Verbrechen und zurück von einem Verbrechen mit Maske aufhalten “, sagte Brendan Deenihan, Chef der Detektive der Chicago Police Abteilung. “Wenn Sie jetzt ein Verbrechen begehen, können Sie Ihr Haus mit einer Maske verlassen und eine Stunde lang fahren.”

Wenn jeder im Grunde genommen inkognito ist, bemerken potenzielle Zeugen möglicherweise nicht, dass jemand anders handelt, und das würde es schwieriger machen, eine gute Beschreibung oder Identifizierung des Verdächtigen zu erhalten, sagte Eric Nuñez, Chef der Polizeiabteilung von Los Alamitos in Südkalifornien und Präsident von die California Police Chiefs Association.

Es ist jetzt weniger wahrscheinlich, dass andere Käufer “sie anstarren und sich nur Gedanken darüber machen, wie sie aussehen”, sagte Nuñez. “Wenn sie wie alle anderen aussehen, die hereinkommen, tun sie das möglicherweise überhaupt nicht.”

Dies ist ein echtes Problem für Angestellte und Kassierer wie Tiffany Becker, die ein Valero-Lebensmittelgeschäft in Shenandoah, Pennsylvania, verwaltet, in dem kürzlich einige Geschäfte in der Gegend von maskentragenden Bewaffneten ausgeraubt wurden.

„Vorher hätte ich die Polizei gerufen, weil es nicht normal war, eine Maske zu haben. Jetzt ist es normal “, sagte Becker. “Es ist beängstigend, weil man nicht sagen kann, wer in Sicherheit ist und wer nicht.”

Selbst wenn die Ermittler Verdächtige identifizieren, erschwert die Schutzausrüstung das Zusammenstellen von Fällen erheblich. Dieselben Latexhandschuhe, die mehr Menschen tragen, um sich vor dem Aufnehmen des Virus zu schützen, bedeuten weniger Fingerabdrücke an Tatorten.

“Wenn Sie in der Vergangenheit einen Durchsuchungsbefehl ausgestellt und chirurgische Masken gefunden haben, deutet dies auf etwas (Verdächtiges) hin”, sagte FBI-Spezialagentin Lisa MacNamara, die die Reihe von Raubüberfällen in Connecticut untersuchte, die zur Festnahme von Rosario führten Lopez. “Jetzt hat jeder Masken oder Latexhandschuhe.”

Das Gegenteil kann aber auch der Fall sein.

Die Ermittlungen von MacNamara und ihrem Team wurden erleichtert, als sein mutmaßlicher Komplize in die Läden ging, “als Ausguck oder” Raubüberfall “.

Der Komplize hatte keine Maske getragen.

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Dazio berichtete aus Los Angeles.