Coronavirus befasst sich mit der US-Wirtschaft…

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Von Lucia Mutikani

WASHINGTON, 8. Mai – Die US-Wirtschaft verlor im April unglaubliche 20,5 Millionen Arbeitsplätze. Dies war der stärkste Rückgang der Lohnsummen seit der Weltwirtschaftskrise, der sowohl die wirtschaftliche als auch die menschliche Tragödie der neuartigen Coronavirus-Pandemie offenbarte.

Der genau beobachtete monatliche Beschäftigungsbericht des Arbeitsministeriums vom Freitag zeigte auch, dass die Arbeitslosenquote im letzten Monat auf 14,7% gestiegen ist, was den im November 1982 erreichten Rekord von 10,8% nach dem Zweiten Weltkrieg erschütterte. Er unterstrich die Tiefe der Rezession, die durch die durch Staaten und Kommunen Mitte März, um die Ausbreitung von COVID-19, der durch das Virus verursachten Atemwegserkrankung, einzudämmen.

Obwohl viele der Arbeitsplätze wahrscheinlich wiedererlangt werden, wenn große Teile des Landes wieder geöffnet werden, bedeutet das Arbeitsmarkt-Gemetzel Ärger für Präsident Donald Trumps Angebot für eine zweite Amtszeit im Weißen Haus bei den Wahlen im November. Die Trump-Regierung wurde für ihre anfängliche Reaktion auf die Pandemie kritisiert.

Laut einer Reuters-Bilanz wurden in den USA fast 76.000 COVID-19-Todesfälle verzeichnet, wobei bestätigte Infektionen fast 1,3 Millionen betragen. Mit Blick auf die Wahlen am 3. November drängt Trump auf eine Wiedereröffnung der Wirtschaft, auch wenn Gesundheitsexperten schlimme Prognosen über Todesfälle abgeben.

“Wenn der heutige Bericht über düstere Arbeitsplätze einen Silberstreifen enthält, ist es die Erkenntnis, dass die Wirtschaft unmöglich schlechter werden kann als jetzt”, sagte Chris Rupkey, Chefökonom bei MUFG in New York. “Die Arbeitslosigkeit kann von diesem Punkt an nur abnehmen, wenn viele Staaten wiedereröffnet werden.”

Von Reuters befragte Ökonomen hatten prognostiziert, dass die Umfrage unter Betrieben zeigen würde, dass die Zahl der nicht landwirtschaftlichen Beschäftigten um 22 Millionen sinkt. Die Daten für März wurden dahingehend überarbeitet, dass 870.000 Arbeitsplätze verloren gingen, anstatt wie bereits berichtet 701.000. Eine Rekordsträhne des Beschäftigungswachstums seit Oktober 2010 endete im März.

Der atemberaubende Verlust von Arbeitsplätzen in den letzten zwei Monaten hat die Beschäftigung außerhalb der Landwirtschaft auf den niedrigsten Stand seit Februar 2011 gebracht. Restaurants und Bars machten fast drei Viertel des Rückgangs aus.

Ironischerweise ging die Beschäftigung im Gesundheitswesen um 1,4 Millionen Arbeitsplätze zurück, wobei Zahnarztpraxen, Ärzte, andere Heilpraktiker und Krankenhäuser zurückgingen.

Zahnärzte haben Büros geschlossen, während bei Allgemeinärzten und Krankenhäusern weniger Patienten besucht wurden, da die Menschen zu Hause bleiben, weil sie befürchten, sich mit dem hoch ansteckenden Virus zu infizieren. Krankenhäuser haben auch elektive Operationen ausgesetzt, um sich auf die Behandlung von COVID-19-Patienten zu konzentrieren.

Das Bureau of Labour Statistics (BLS) des Arbeitsministeriums, das den Beschäftigungsbericht erstellt, sagte, die Rücklaufquote für die Betriebserhebung sei im letzten Monat auf einen normalen Bereich zurückgekehrt. Die Schätzmethoden wurden jedoch geändert, um die historische Anzahl vorübergehender oder dauerhafter Geschäftsschließungen besser zu berücksichtigen.

Die Aktien an der Wall Street wurden aufgrund der nachlassenden Spannungen zwischen Washington und Peking und der Erleichterung des weniger als erwarteten Arbeitsplatzverlusts höher gehandelt. Der Dollar fiel gegenüber einem Währungskorb, während die Preise für US-Staatsanleihen uneinheitlich waren.

MILLIONEN ARBEITSLOS

Die BLS sagte, die Rücklaufquote für die Haushaltsumfrage, aus der die Arbeitslosenquote abgeleitet wird, sei weiterhin “durch Pandemieprobleme nachteilig beeinflusst”.

Obwohl die Arbeitslosenquote von 4,4% im März gestiegen ist, wurde ihr Aufstieg durch den Rückgang von 6,4 Millionen Erwerbstätigen gebremst. Einige der Menschen, die ihren Arbeitsplatz verloren haben, aber aufgrund des Coronavirus keine Arbeit suchen können, gelten nicht als arbeitslos. Eine Person muss Arbeit suchen und zur Arbeit zur Verfügung stehen, um als arbeitslos zu gelten.

Die Erwerbsquote, der Anteil der Amerikaner im erwerbsfähigen Alter, die einen Arbeitsplatz haben oder einen suchen, sank im April um 2,5 Prozentpunkte auf 60,2%, den niedrigsten Stand seit Januar 1973. Ein breiteres Maß für die Arbeitslosigkeit, zu dem auch Personen gehören, die einen Arbeitsplatz haben arbeiten wollen, aber die Suche aufgegeben haben und diejenigen, die Teilzeit arbeiten, weil sie keine Vollzeitbeschäftigung finden, sind von 8,7% im März auf 22,8% im letzten Monat gestiegen.

Die Zahl der Arbeitslosen stieg im vergangenen Monat um 15,9 Millionen auf 23,1 Millionen. Mindestens 18,1 Millionen gaben an, vorübergehend entlassen zu werden, was darauf hinweist, dass sie voraussichtlich innerhalb von sechs Monaten wieder arbeiten werden. Rund 2,6 Millionen glaubten, ihren Arbeitsplatz dauerhaft verloren zu haben. Die Arbeitslosigkeit hat sich im letzten Monat für alle Bevölkerungsgruppen beschleunigt, obwohl Latinos und weniger Gebildete am härtesten betroffen waren.

Da sich die vorgeschriebenen Geschäftsschließungen auf die Niedriglohn-Freizeit- und Gastgewerbebranche konzentrierten, stieg der durchschnittliche Stundenlohn im April um 4,7% gegenüber 0,5% im Vormonat. Dies erhöhte den jährlichen Lohnanstieg auf 7,9% im April. Die durchschnittliche Arbeitswoche betrug 34,2 Stunden nach 34,1 Stunden im März.

Obwohl Millionen von Amerikanern weiterhin Anträge auf Arbeitslosenunterstützung stellen, könnte der April den Tiefpunkt beim Verlust von Arbeitsplätzen markieren. Immer mehr kleine Unternehmen greifen auf ihren Teil eines Steuerpakets von fast 3 Billionen US-Dollar zu, das Vorkehrungen für den Erhalt von Darlehen vorsah, die teilweise vergeben werden könnten, wenn sie für die Gehälter der Mitarbeiter verwendet würden.

Die Federal Reserve hat auch Unternehmen Kredit-Lebensadern geworfen und viele Staaten öffnen auch teilweise wieder.

Unternehmen wie Walmart und Amazon stellen Mitarbeiter ein, um die große Nachfrage beim Online-Shopping zu befriedigen. Auch Lkw-Fahrer sind gefragt, während Supermärkte, Apotheken und Kurierunternehmen Arbeitskräfte benötigen. Dennoch erwarten die Ökonomen keine schnelle Erholung des Arbeitsmarktes.

“Obwohl wir zuversichtlich sind, dass viele in den kommenden Monaten wieder arbeiten werden, wird es in den kommenden Jahren schwerwiegende Narbeneffekte auf dem Arbeitsmarkt geben”, sagte Paul Ashworth, Chefökonom bei Capital Economics in Toronto.

Das Verhältnis von Beschäftigung zu Bevölkerung, das als Maß für die Fähigkeit einer Volkswirtschaft zur Schaffung von Arbeitsplätzen angesehen wird, sank im vergangenen Monat um 8,7 Prozentpunkte auf 51,3%, die niedrigste Rate seit Beginn der Serie im Jahr 1948.

Die Wirtschaft schrumpfte im ersten Quartal mit dem schnellsten Tempo seit der Großen Rezession 2007/09. Ökonomen sagen, die Wirtschaft sei Ende März in eine Rezession geraten.

Das National Bureau of Economic Research, das private Forschungsinstitut, das als Schiedsrichter für Rezessionen in den USA gilt, definiert eine Rezession nicht als zwei aufeinanderfolgende Viertel des Rückgangs des realen Bruttoinlandsprodukts, wie dies in vielen Ländern die Faustregel ist. Stattdessen wird ein Rückgang der Aktivität angestrebt, der sich über die gesamte Wirtschaft erstreckt und länger als ein paar Monate dauert.

Professionelle und geschäftliche Dienstleistungen gingen im April um 2,1 Millionen Arbeitsplätze zurück, wobei Zeitarbeitsdienste, die als Vorbote künftiger Einstellungen gelten, 842.000 verloren. Die Lohn- und Gehaltsabrechnung im Einzelhandel ging um 2,1 Millionen Arbeitsplätze zurück, während die Zahl der Beschäftigten stark zurückging. Die Beschäftigung in allgemeinen Warengeschäften, einschließlich Lagerclubs und Superzentren, stieg jedoch um 93.000 Arbeitsplätze.

Die Beschäftigung im verarbeitenden Gewerbe verlor 1,3 Millionen Arbeitsplätze. Bei den Lebensmittelherstellern, höchstwahrscheinlich Fleischverarbeitungsbetrieben, die von COVID-19 schwer getroffen wurden, gingen 86.300 Arbeitsplätze zurück.

Die Bauindustrie hat im April 975.000 Arbeitsplätze abgebaut. Die Beschäftigung in der Regierung ging um 980.000 zurück, da die Zahl der Beschäftigten in den Kommunen um 801.000 sank, was teilweise auf die Schließung von Schulen zurückzuführen war.

(Berichterstattung von Lucia Mutikani; Redaktion von Chizu Nomiyama und Andrea Ricci)

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