Chipotle bestrafte 25 Millionen Dollar: Warum die mexikanische Nahrungskette vom DOJ bestraft wurde

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Chipotle Mexican Grill (CMG) wurde vom Justizministerium (DOJ), dem größten Bußgeld für Lebensmittelsicherheit in der Geschichte, mit einer Geldstrafe von 25 Millionen US-Dollar belegt, weil es an einem Norovirus-Ausbruch beteiligt war, der mehr als 1.100 Menschen krank machte.

In den gegen Chipotle erhobenen Anklagen behauptet das DOJ, dass die Restaurantkette Lebensmittel verfälscht habe, die gegen das Bundesgesetz über Lebensmittel, Arzneimittel und Kosmetika verstoßen hätten.

Die Anklage gegen Chipotle geht auf einen Norovirus-Ausbruch zurück, der von 2015 bis 2018 aufgetreten ist. Norovirus ist ein Krankheitserreger, der von Lebensmittelarbeitern durch die Zubereitung von Lebensmitteln übertragen werden kann und Durchfall, Erbrechen, Übelkeit und Magenschmerzen verursacht.

Das Unternehmen war in diesem Zeitraum im Zusammenhang mit seinen Restaurants in der Region Los Angeles, Boston, Virginia und Ohio an fünf lebensmittelbedingten Krankheitsausbrüchen beteiligt. Der Ausbruch war darauf zurückzuführen, dass Mitarbeiter in ihren Restaurants die Protokolle zur Lebensmittelsicherheit nicht einhielten.

In einem Fall wurden 234 Kunden und Mitarbeiter aus einem Restaurant in Simi Valley, Kalifornien, Chipotle, krank, aber das Unternehmen meldete den Vorfall nicht.

Bei einem anderen Vorfall erkrankten 141 Menschen in einem Boston Chipotle Restaurant an dem Norovirus, nachdem sich ein Lehrlingsmanager im Laden übergeben hatte und zwei Tage später einen Catering-Auftrag für ein Basketballteam des Boston College verpackt hatte, dessen Mitglieder krank wurden.

Ein anderes Chipotle-Restaurant in Powell, Ohio, hatte ungefähr 647 Menschen, die krank wurden, weil das Essen nicht bei den richtigen Temperaturen aufbewahrt wurde.

Chipotle stimmte einer dreijährigen Vereinbarung über die Aufschiebung der Strafverfolgung zu, die es ihm ermöglicht, eine Strafverfolgung zu vermeiden, wenn ein verbessertes Programm zur Lebensmittelsicherheit eingehalten wird, zusätzlich zu der wegweisenden Geldbuße von 25 Millionen US-Dollar. Im Rahmen seiner Vereinbarung mit dem DOJ wird Chipotle einem „verbesserten, umfassenden Programm zur Einhaltung der Lebensmittelsicherheit“ folgen.

“Chipotle hat nicht sichergestellt, dass seine Mitarbeiter die Protokolle zur Lebensmittelsicherheit verstanden und eingehalten haben, was dazu führte, dass Hunderte von Kunden im ganzen Land krank wurden”, sagte der US-Anwalt Nick Hanna vom Central District of California in einer Erklärung.

„Die heutige hohe Strafe in Verbindung mit den zehn Millionen Dollar, die Chipotle bereits seit 2015 für die Verbesserung seines Lebensmittelsicherheitsprogramms ausgegeben hat, sollte zu einem besseren Schutz der Chipotle-Kunden führen und andere in der Branche daran erinnern, ihre eigenen Gesundheits- und Sicherheitspraktiken zu überprüfen und zu verbessern . ”

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