China reduziert australische Rindfleischimporte nach Warnung vor Virussonde

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China stellte die Einfuhr von vier großen australischen Rindfleischlieferanten am Dienstag ein, nur wenige Wochen nachdem Pekings Botschafter vor einem Konsumentenboykott gewarnt hatte, als Vergeltung für Canberras Vorstoß, die Ursprünge des Coronavirus zu untersuchen.

Analysten sagten, der Schritt habe Bedenken hinsichtlich einer möglichen Pattsituation zwischen Australien und seinem wichtigsten Handelspartner geweckt, die sich auf andere wichtige Sektoren auswirken könnte, wenn es darum kämpft, die krankheitsbedingte Wirtschaftskrise zu bewältigen.

Bundeshandelsminister Simon Birmingham sagte, die Lieferung von Fleisch aus den Schlachthöfen sei wegen „geringfügiger technischer“ Verstöße im Zusammenhang mit den Anforderungen der chinesischen Gesundheits- und Kennzeichnungsbescheinigung ausgesetzt worden.

“Wir sind besorgt, dass die Suspensionen auf hochtechnischen Problemen beruhen, die in einigen Fällen mehr als ein Jahr zurückliegen”, fügte er hinzu.

“Wir werden mit der Industrie und den Behörden in Australien und China zusammenarbeiten, um eine Lösung zu finden, mit der diese Unternehmen ihren normalen Betrieb so schnell wie möglich wieder aufnehmen können.”

Die vier Fleischereien machen nach Angaben des nationalen Senders ABC rund 35 Prozent der australischen Rindfleischexporte nach China aus. Der Handelswert beträgt rund 1,7 Milliarden US-Dollar (1,1 Milliarden US-Dollar).

China hat auch große Zölle auf australische Gerste wegen Vorwürfen, dass es das Getreide in China für weniger verkauft, als es kostet, um es zu produzieren – bekannt als Dumping – gekennzeichnet. Die Australian Financial Review zitierte vertrauliche Dokumente, wonach Peking Zölle in Höhe von 73,6 Prozent erwägt.

Die Spannungen zwischen beiden haben zugenommen, seit Australien eine unabhängige Untersuchung des Ursprungs des Coronavirus-Ausbruchs forderte, der in China begann, bevor er sich auf der ganzen Welt ausbreitete, mehr als 280.000 Menschen tötete, Millionen infizierte und die Weltwirtschaft zerstörte.

Aber die Anrufe wurden von Peking bedroht, und Botschafter Cheng Jingye nannte sie „gefährlich“.

In einem Interview mit der Australian Financial Review im vergangenen Monat sagte er: „Die chinesische Öffentlichkeit ist frustriert, bestürzt und enttäuscht über das, was Australien jetzt tut.

“Wenn sich die Stimmung verschlechtert, denken die Leute:” Warum sollten wir in ein Land gehen, das nicht so freundlich zu China ist? “Die Touristen haben vielleicht Bedenken.”

Er fügte hinzu: „Es liegt an den Menschen, zu entscheiden. Vielleicht werden die einfachen Leute sagen: „Warum sollten wir australischen Wein trinken? Australisches Rindfleisch essen? ‘”

Cheng bedrohte auch den Zustrom chinesischer Studenten an australische Universitäten, eine wichtige Einnahmequelle, die bereits durch pandemische Reisebeschränkungen bedroht ist.

In Canberra sagte Birmingham jedoch, die Regierung betrachte die Handelsfragen als nicht mit Diskussionen über eine Virensonde verbunden.

“Es hat in keiner Weise mit den Exportvereinbarungen für australisches Rindfleisch oder für australische Gerste oder für irgendetwas anderes zu tun”, sagte er.

“Wir sehen sicherlich keine Beziehung, und wir würden erwarten, dass auch kein anderes Gegenland eine Beziehung zwischen diesen Faktoren sehen sollte.”

Die Länder waren bereits im Streit, nachdem Australien China mit riesigen Antidumpingabgaben auf mehrere Produkte, einschließlich Aluminium und Stahl, getroffen hatte.

Peking wurde auch durch die Entscheidung verärgert, dem umstrittenen Telekommunikationsgiganten Huawei den Aufbau des australischen 5G-Netzes zu verbieten.

Und es gibt Befürchtungen einer weiteren Eskalation der Pattsituation und ihrer Auswirkungen auf ihren Zwei-Wege-Handel, der sich auf rund 235 Milliarden US-Dollar beläuft.

“Das Risiko besteht natürlich darin, dass sich dies auf kritischere Bereiche wie Eisenerz, Kohle, Bildung, LNG usw. ausdehnt”, sagte Stephen Innes von AxiCorp.

Er fügte hinzu: “Aber wenn es bei Rindfleisch und Gerste bleibt, dann sollte es wirtschaftlich für Australien nicht viel ausmachen.”

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