China kauft Rohöl, wenn die Preise zusammenbrechen, was zu Lagerbeständen führt

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PEKING – China, der weltweit größte Energieverbraucher, baut Rohölvorräte auf, da die Weltmarktpreise aufgrund des Ausbruchs des Coronavirus sinken.

Die Importe stiegen im März gegenüber dem Vorjahr um 4,5%, obwohl die zweitgrößte Volkswirtschaft der Welt geschlossen wurde, um das Virus zu bekämpfen, und die Nachfrage zusammenbrach. Im ersten Quartal des Jahres stiegen die Importe um 5%.

Der Preisverfall schlägt auf die staatlichen Ölproduzenten ein und stört möglicherweise die offiziellen Pläne zur Entwicklung der Industrie, ist aber ein Segen für chinesische Fahrer und Fabriken. Es gibt Peking die Möglichkeit, eine strategische Erdölreserve zu erweitern, die das Land vor möglichen Versorgungsstörungen schützen soll.

“Inmitten all dessen waren die chinesischen Ölimporte robust, da niedrige Preise die Bevorratung ermöglichten”, sagte Peter Lee, Senior Oil and Gas Analyst bei Fitch Solutions.

Als die Weltmarktpreise fielen, schickten chinesische Importeure Mitte März 84 Tanker nach Saudi-Arabien, die jeweils 2 Millionen Barrel Rohöl befördern konnten. Dies geht aus Nachrichten hervor, in denen die China Shipbuilding Industry Association zitiert wurde.

Niedrige Ölpreise “wirken sich positiv auf China aus”, sagte die politische und rechtliche Kommission der regierenden Kommunistischen Partei in ihrem Social-Media-Konto.

Dennoch droht der Einbruch die Pläne zu stören, China „energieautarker“ zu machen, wenn staatliche Bohrer die Ausgaben für die Entwicklung heimischer Ölfelder senken müssen, sagte der Branchenanalyst Max Petrov von Wood Mackenzie.

Die staatliche PetroChina Ltd., Asiens größter Produzent, “verliert wahrscheinlich ziemlich viel Geld”, sagte Petrov. Er sagte, PetroChina müsse entscheiden, ob es dem Beispiel westlicher Produzenten folgen und die Ausgaben für neue Bohrlöcher senken werde.

“Wenn die Investitionen gekürzt werden und die Ölfelder Chinas beschaffen sind, wird es sehr lange dauern, bis die Produktion wieder aufgenommen wird”, sagte Petrov. “Es wird Jahre dauern und noch mehr Geld.”

Peking scheint auch seinen strategischen Lagerbestand zu erweitern, obwohl Details geheim sind.

Die Nationale Energiebehörde des Kabinetts berichtete im September, dass die von der Regierung und den Ölunternehmen gehaltenen Gesamtreserven 80 Verbrauchstagen entsprachen.

Die offizielle Reserve liegt laut Lee von Fitch Solutions bei rund 385 Millionen Barrel. Er sagte, Pläne scheinen eine Erhöhung auf 500 bis 600 Millionen Barrel vorzusehen.

Wenn genügend zusätzliche Lagerkapazität aufgebaut wird, könnte die Regierung laut Lee 500.000 bis 900.000 Barrel pro Tag für die strategische Reserve oder 5% bis 9% der gesamten Auslandseinkäufe Chinas importieren.

Die staatliche Reserve nutzt drei Tanklager und staatliche Medien sagen, ein viertes könnte sich im Bau befinden.

Die Energieverwaltung verwies Fragen an die Planungsagentur des Kabinetts, die Nationale Entwicklungs- und Reformkommission. Die NDRC hat am Mittwoch nicht geantwortet.

Die Kommission der Kommunistischen Partei sagte, der Preisverfall gebe Peking eine einzigartige Chance, diese Reserve aufzubauen, gab jedoch keinen Hinweis darauf, dass die Regierung dies tat.

“Dies ist eine einmalige Gelegenheit!” sagte die Kommission.

Das könnte schwierig sein, da China wie in anderen Ländern keine leeren Lagerkapazitäten mehr hat, sagte Lei Sun von Wood Mackenzie.

Die strategische Reserve und private Zulieferer hatten bis Februar mindestens 85% ihrer gesamten Lagerkapazität aufgefüllt und laut Lei im März mehr Öl nachgefüllt. Er sagte, der verbleibende Raum könnte mit Rohöl gefüllt sein, das früher zu höheren Preisen gekauft wurde, die chinesische Käufer akzeptieren müssen, obwohl sie keine Kunden hatten.

“Ich glaube nicht, dass noch Platz für Rohöl übrig bleibt”, sagte Lei.

Billigeres Rohöl ist einer der wenigen wirtschaftlichen Lichtblicke Chinas bei der Coronavirus-Pandemie.

Die Wirtschaft verzeichnete im ersten Quartal den schlimmsten Rückgang seit Mitte der 60er Jahre und schrumpfte gegenüber dem Vorjahr um 6,8%, nachdem Peking Fabriken geschlossen und rund 800 Millionen Menschen aufgefordert hatte, zu Hause zu bleiben.

Prognostiker erwarten in diesem Jahr ein geringes bis gar kein Wachstum, verglichen mit 6,1% im Jahr 2019, das bereits ein Tief von mehreren Jahrzehnten war.

Das ist politisch riskant für die Regierungspartei, die ihren Machtanspruch darauf stützt, sich mit Chinas wirtschaftlichem Erfolg zu verbinden.

Es wird auch angenommen, dass Chinas zwei andere große staatliche Ölunternehmen – Sinopec Ltd. und CNOOC – Kürzungen bei den Investitionen in Betracht ziehen.

China ist seit Ende der neunziger Jahre zunehmend auf importiertes Öl und Gas angewiesen, da Produktion, Autobesitz und Flugreisen boomten.

Importe machen etwa die Hälfte des Verbrauchs aus. Die Hälfte davon stammt aus dem Nahen Osten und der Rest aus Russland, Südostasien und Afrika.

Die Regierungspartei will dieses Vertrauen eindämmen, das kommunistische Führer als Sicherheitsrisiko ansehen. Dies ist ein wesentlicher Faktor für Pekings milliardenschwere Investitionen in Wasser-, Wind- und Solarenergie.

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