Busted: Gefälschte PSA-Händler verhaftet, nachdem COVID-19-Betrug sauer geworden ist

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Zwei mutmaßliche Händler für persönliche Schutzausrüstung (PSA) wurden zu den jüngsten Betrügern, die verhaftet wurden, nachdem sie einen potenziellen Investor nicht in einen Deal über mehrere Millionen Dollar verwickelt hatten.

Der 62-jährige Donald Allen aus Riverside, Kalifornien, und der 37-jährige Manuel Revolorio, ein Einwohner von Rancho Cucamonga, wurden am Montag in Gewahrsam genommen und wegen Verschwörung wegen Drahtbetrugs angeklagt ein US-Bezirksgericht in Brooklyn, New York.

Allen und Revolorio gaben vor, PSA-Händler zu sein, um Investoren mit der Möglichkeit zu locken, nachgefragte Gesichtsmasken weiterzuverkaufen. Die Verdächtigen dehnten ihren Betrug sogar aus, indem sie eine künstliche Website für ihr Unternehmen, die International Commerce and Investment Group, erstellten und Bilder von Maskenschachteln und anderer Schutzausrüstung veröffentlichten.

Beide bewarben ihr Unternehmen, seit 2014 Gesundheitsbehörden mit PSA zu versorgen. Sie gaben außerdem an, direkten Zugang zu „Millionen“ chirurgischer Masken und N95-Atemschutzmasken zu haben, eine Standardstütze für die Gemeinde, um die Ausbreitung von COVID-19 zu verhindern.

In der Strafanzeige wurde auch darauf hingewiesen, dass die Website zusammen mit dem Echtheitszertifikat, das Allen und Revolorio auf ihren Lieferungen hatten, „mit Fehlern gefüllt“ war, während die gebührenfreie Nummer, die sie angaben, Anrufer an eine automatisierte Nachricht für einen erwachsenen Telefondienst weiterleitete .

Ihre Verhaftung erfolgte, nachdem ein Kunde Bundesbeamten ein Trinkgeld gegeben hatte, nachdem er misstrauisch geworden war, als die Verdächtigen ihn aufforderten, 4 Millionen Dollar zu überweisen. Der Investor erklärte sich bereit, mit den Behörden zusammenzuarbeiten, und inspizierte die Lieferungen.

Ein Undercover-Agent konnte auch ein Büro in Rancho Cucamonga besuchen, wo Allen und Revolorio ihm “offene Kisten mit Masken” zeigten, heißt es in der Strafanzeige. Es fügte hinzu, dass es andere Kartons gab, die versiegelt und eingeschweißt waren, aber die Behörden stellten fest, dass sie leer waren.

“Das angebliche Verhalten hier ist nichts weniger als ein Verrat an Mitbürgern – sowohl denjenigen, die an vorderster Front dienen, als auch den Gemeinden, die die wesentlichen Arbeitskräfte benötigen, die in der Lage sind, sicher zu dienen”, sagte Bill Sweeney, stellvertretender Direktor des FBI, in einer Erklärung.

Bei einer Verurteilung könnten Allen und Revolorio mit bis zu 20 Jahren Gefängnis und einer Geldstrafe von bis zu 250.000 US-Dollar rechnen. Sie wurden freigelassen, nachdem sie eine Kaution in Höhe von 50.000 US-Dollar hinterlegt hatten.

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