Bundesinsassen bekämpfen gemischte Botschaften in der Haft

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WASHINGTON – Sie hätte nie gedacht, dass die Bestrafung ihres Mannes für den Verkauf von Drogen ein Todesurteil sein würde. Aber als das neue Coronavirus das US-Gefängnissystem durchdringt und in die Einrichtung gelangt, in der er acht Jahre verbüßt, befürchtet sie, dass es sein könnte.

Der 24-jährige Insasse leidet im Gefängnis von South Carolina mit mittlerer Sicherheit an schwerem Asthma. Er hat versucht und es nicht geschafft, in die Haftanstalt entlassen zu werden, während seine Frau von außen beobachtet, wie hochkarätige Insassen frei werden.

“Er ist einem viel höheren Risiko ausgesetzt und es ist nicht fair”, sagte die Frau, die unter der Bedingung der Anonymität mit The Associated Press sprach, weil sie befürchtete, dass ihr Ehemann Vergeltungsmaßnahmen erleiden würde. “Ich möchte meinen Mann nicht für etwas verlieren, das er vor Jahren getan hat, wegen einer Krankheit, der er nicht helfen kann.”

Das Bureau of Prisons hat widersprüchliche und verwirrende Anweisungen gegeben, wie es entscheidet, wer in die Haftanstalt entlassen wird, um das Virus zu bekämpfen, Anforderungen zu ändern, Insassen für die Freilassung und den Rückzug einzurichten und sich zu weigern, zu erklären, wie es entscheidet, wer aussteigt und wann.

Und es ist unklar, wer freigelassen wird, abgesehen von hochkarätigen Insassen wie Michael Cohen und Michael Avenatti. Bisher wurden mehr als 1.500 Insassen in Wohnhaft genommen, aber die Gefängnisbeamten werden keine demografischen Informationen preisgeben.

Befürworter befürchten, dass die gleichen Ungleichheiten in der Strafjustiz ebenfalls ein Faktor sind. Die meisten Angeklagten werden in weniger sicheren Einrichtungen zu leichteren Strafen verurteilt, wodurch sie besser für die Freilassung bei der Pandemie in Frage kommen.

“Diese Freilassungen der Reichen, der Weißen sind nur eine Fortsetzung einer institutionellen Ungerechtigkeit, die wirklich mehr oder weniger zum Zeitpunkt der Verhaftung beginnt”, sagte Ron Kuby, ein langjähriger New Yorker Strafverteidiger, der einen der Männer falsch vertrat im Central Park Jogger Fall verurteilt.

Mehr als 1.100 Insassen von rund 153.000 in Bundesgefängnissen inhaftierten Personen im ganzen Land wurden positiv auf COVID-19 getestet, obwohl nicht klar ist, wie viele Insassen insgesamt getestet wurden. Bis Montag waren 28 Insassen gestorben.

Generalstaatsanwalt William Barr ordnete die verstärkte Inanspruchnahme von Hausarrest und die beschleunigte Freilassung berechtigter Insassen durch das Bureau of Prisons an, mit Priorität für diejenigen in Gefängnissen mit niedriger oder mittlerer Sicherheit – beginnend mit Virus-Hotspots.

In einer Erklärung sagte das Bureau of Prisons, dass Fallmanager “dringend alle Insassen überprüfen, um festzustellen, welche die vom Generalstaatsanwalt festgelegten Kriterien erfüllen”.

Einige, wie Cohen und Avenatti, haben Zugang zu privaten Anwälten, die ihnen helfen können, die Bundesbeamten zu umgehen und die Anordnung eines Richters einzuholen, sie freizulassen. Der Antrag von Cohen, dem ehemaligen Anwalt von Präsident Donald Trump, wurde von einem Richter abgelehnt, aber das Bureau of Prisons stimmte schließlich zu, ihn herauszulassen. Avenatti, ein Anwalt und häufiger Trump-Kritiker, ist 90 Tage lang aus einem Bundesgefängnis entlassen, da er auf ein Betrugsverfahren wartet.

Der frühere US-Repräsentant Corrine Brown wurde letzte Woche freigelassen, nachdem er etwas mehr als zwei Jahre zu fünf Jahren Haft verurteilt worden war. Dean Skelos, der frühere Senatsvorsitzende des Staates New York, wurde positiv getestet und sollte ebenfalls freigelassen werden.

Gemeinnützige Gruppen versammeln ehrenamtliche Anwälte, und mindestens 1.400 Gefangene haben um Hilfe gebeten. Die meisten Insassen müssen sich jedoch auf das Bureau of Prisons verlassen, um ihre Akten zu überprüfen und festzustellen, wer möglicherweise in Frage kommt. Eine Sprecherin sagte, dass alle in Gewahrsam befindlichen Insassen überprüft würden, aber diejenigen, die glauben, dass sie berechtigt sind, könnten auch eine Haftstrafe beantragen.

Der Asthmatiker in South Carolina sagte seiner Familie, er sei mehrfach abgewiesen worden, als er fragte, ob es überhaupt ein Formular gebe, das er ausfüllen könne, um für die Freilassung in Betracht gezogen zu werden, so seine Frau. Mit fünf Kindern zu Hause könnte er sich keinen Anwalt leisten, der versucht, seinen Fall einem Richter vorzutragen.

“Ich habe gesehen, wie hochkarätige (Insassen) sofort ausstiegen”, sagte sie. “Ich und mein Mann können es mir nicht leisten, dass ein Anwalt 20.000 Dollar einreicht, um einen Antrag zu stellen.”

Fast 40% der geschätzten 10.000 Insassen, bei denen ein höheres Risiko für COVID-19 als älter eingestuft wird und die unter bestimmten medizinischen Beschwerden leiden, verbüßen Haftstrafen wegen Gewaltverbrechen oder Sexualstraftaten, so dass sie laut Statistik des Justizministeriums nicht für die Inhaftierung zu Hause in Frage kommen.

Aber für die anderen 60% gibt es Verwirrung und gemischte Botschaften. Den Mitarbeitern wurden widersprüchliche Richtlinien gegeben, die sich häufig ändern.

Und die Agentur hat die vorzeitige Freilassung von rund 200 Insassen abgesagt. Viele wurden bereits getrennt, um sich einer 14-tägigen Quarantäne zu unterziehen, bevor sie nach Hause geschickt werden konnten. Sie wurden abrupt in ihre Zellen zurückgebracht und sagten, sie seien nicht mehr qualifiziert, weil sich die Richtlinien geändert hatten. Sie würden nicht freigelassen, wenn sie nicht 50 Prozent ihrer Strafe verbüßt ​​hätten.

Das DOJ trat ein und Beamte sagten, nachdem sie Klarheit erhalten hatten, dass sie “alle Insassen, die zuvor zur Heimarrest überwiesen wurden, unverzüglich in die häusliche Haft überführen würden”.

Das Bureau of Prisons sagt nun, dass die Agentur die Freilassung von Personen priorisieren wird, die die Hälfte ihrer Haftstrafe verbüßt ​​haben, oder von Insassen, die 18 Monate oder weniger übrig haben und mindestens 25% ihrer Zeit verbüßt ​​haben.

Kevin Ring, Präsident von Families Against Mandatory Minimums, einer Gefängnisreformgruppe, die sich für die Freilassung einsetzt und dabei hilft, Pro-Bono-Anwälte zu finden, sagte, es sei sinnvoll, mit niedrigrangigen Straftätern zu beginnen, und hochkarätige Insassen machen wegen ihrer Bekanntheit Schlagzeilen. Aber auch andere, wie Rufus Rochell, ein 68-jähriger, der seit drei Jahrzehnten wegen Drogenverbrechen inhaftiert ist, wurden freigelassen.

Eine ganze Einrichtung – ein Niedrigsicherheits-Gefangenenlager, in dem in New York häufig Wirtschaftskriminelle untergebracht sind – wird im Wesentlichen geschlossen. Beamte brachten alle Insassen zur Freilassung in Quarantäne. Das schloss Cohen ein.

In der Verwirrung haben einige Bundesrichter eingegriffen.

Haena Park wurde freigelassen, nachdem er etwa die Hälfte einer dreijährigen Haftstrafe verbüßt ​​hatte, weil er 40 Menschen um 23 Millionen Dollar betrogen hatte. Das Bureau of Prisons genehmigte die Inhaftierung zu Hause, sagte jedoch, dass es eine weitere Woche brauche.

Die US-Bezirksrichterin Ronnie Abrams sagte, sie befürchte, dass das Einsperren von Park “eine dreijährige Haftstrafe in ein Todesurteil umwandeln könnte”.

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Die assoziierten Presseschreiber Larry Neumeister und Michael R. Sisak aus New York haben zu diesem Bericht beigetragen.

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