‘Bummed out’: SpaceX-Start wegen schlechten…

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CAPE CANAVERAL, Florida – Der Start eines SpaceX-Raketenschiffs mit zwei NASA-Astronauten auf einem geschichtsträchtigen Flug in die Umlaufbahn wurde aufgrund von Gewitterwolken und Blitzgefahr in weniger als 17 Minuten vor dem Countdown am Mittwoch abgebrochen.

Der Start wurde für Samstagnachmittag verschoben.

Das Raumschiff – entworfen, gebaut und im Besitz von SpaceX – sollte am Nachmittag für die Internationale Raumstation starten und eine neue Ära in der kommerziellen Raumfahrt einleiten. Es wäre auch das erste Mal seit fast einem Jahrzehnt gewesen, dass die USA Astronauten aus amerikanischem Boden in die Umlaufbahn gebracht hätten.

Aber Gewitter drohten den größten Teil des Tages eine Verschiebung zu erzwingen, und schließlich kam das Wort, dass die Atmosphäre so elektrisch aufgeladen war, dass das Raumschiff in Gefahr war, vom Blitz getroffen zu werden.

Der NASA-Administrator Jim Bridenstine sagte, die Agentur und SpaceX hätten zusammengearbeitet, um „die richtige Entscheidung zu treffen“ und die Sicherheit an erster Stelle zu stellen, als sich einige fragten, ob die öffentliche Aufmerksamkeit rund um den Flug einen übermäßigen Startdruck erzeugen würde.

Die erfahrenen Space-Shuttle-Astronauten Doug Hurley und Bob Behnken sollten an Bord der eleganten, weiß-schwarzen, kugelförmigen Drachenkapsel von SpaceX auf einer Falcon 9-Rakete in die Umlaufbahn fliegen und von derselben Startrampe abheben, die während des Apollo-Mondes verwendet wurde Missionen vor einem halben Jahrhundert.

Sowohl Präsident Donald Trump als auch Vizepräsident Mike Pence waren gekommen, um zuzusehen. Trump, der vor der Verschiebung über die „großartige“ Rakete auf dem Block staunte, twitterte später, dass er für den nächsten Versuch nach Florida zurückkehren werde, und der Vizepräsident tat dasselbe.

„Vielen Dank an @NASA und @SpaceX für ihre harte Arbeit und Führung. Freuen Sie sich darauf, am Samstag wieder bei Ihnen zu sein! “ Sagte Trump.

Der Flug – der lang gehegte Traum von SpaceX-Gründer Elon Musk – wäre das erste Mal gewesen, dass eine private Firma Menschen in die Umlaufbahn geschickt hätte.

Es hätte auch eine Startdürre für die NASA beendet. Seit der Stilllegung des Space Shuttles im Jahr 2011 hat sich die NASA auf russische Raumschiffe verlassen, die von Kasachstan aus gestartet wurden, um US-Astronauten zur und von der Raumstation zu bringen.

Tagsüber war das Donnergrollen zu hören, als die Astronauten zum Pad im Kennedy Space Center der NASA gingen, und kurz nachdem sie in ihre Kapsel geklettert waren, wurde eine Tornado-Warnung ausgegeben.

“Wir konnten einige Regentropfen an den Fenstern sehen und stellten nur fest, dass alles, was es war, zu nahe an der Startrampe war, als wir es nicht brauchten”, sagte Hurley, der Kommandeur des Raumfahrzeugs, nachdem der Flug geschrubbt worden war. „Verstehe, dass wahrscheinlich alle ein bisschen durchgeknallt sind. Das ist nur ein Teil des Geschäfts. … Wir werden es am Samstag wieder tun, denke ich. “

“Schätzen Sie Ihre Belastbarkeit, wenn Sie dort im Fahrzeug sitzen”, antwortete ein Controller.

Behnken antwortete: “Nichts ist besser als eine erstklassige Crew auf einem neuen Raumschiff zu sein.”

Die Astronauten mussten auf ihren Sitzen festgeschnallt bleiben, bis der gesamte Treibstoff in ihrer Rakete abgeladen und das Notfluchtsystem entwaffnet war.

Die Startvorbereitungen fanden im Schatten des Coronavirus-Ausbruchs statt, bei dem schätzungsweise 100.000 Amerikaner getötet wurden.

Mit dieser Mission kann „jeder aufschauen und sagen:‚ Sieh mal, die Zukunft ist so viel besser als die Gegenwart. ‘Und ich hoffe wirklich, dass dies eine Inspiration für die Welt ist “, sagte Bridenstine.

Der Flug würde Musk und SpaceX in die gleiche Liga bringen wie nur drei Raumfahrtländer – Russland, die USA und China, die alle Astronauten in die Umlaufbahn geschickt haben.

“Heute geht es darum, den Traum vom Weltraum neu zu entfachen und die Menschen für die Zukunft zu begeistern”, sagte Musk in einem NASA-Interview vor der Verschiebung.

Ein feierlich klingender Moschus sagte, er habe seine Verantwortung am schwersten gespürt, als er kurz vor dem Startversuch die Frauen und jungen Söhne der Astronauten sah. Er sagte, er sagte ihnen: “Wir haben alles getan, um sicherzustellen, dass deine Väter wieder in Ordnung sind.”

Die NASA hat die Vorbereitungen trotz des Virusausbruchs vorangetrieben, die Gästeliste bei Kennedy jedoch äußerst begrenzt gehalten und die Zuschauer gebeten, zu Hause zu bleiben. Trotzdem blockierten Tausende Brücken und Strände in der Umgebung, viele von ihnen trugen keine Masken oder hielten sich nicht an die 6-Fuß-Regeln für soziale Distanzierung.

Die Raumfahrtbehörde schätzte außerdem, dass 1,7 Millionen Menschen die Startvorbereitungen online verfolgten.

Unter den Zuschauern war Erin Gatz, die sowohl auf Regen als auch auf Pandemie vorbereitet war. In Begleitung ihrer 14-jährigen Tochter und ihres 12-jährigen Sohnes brachte sie Gesichtsmasken und ein kleines Zelt mit.

Sie sagte, die Kinder hätten schwache Erinnerungen daran, einen der letzten Shuttle-Starts vor fast einem Jahrzehnt als Kinder im Vorschulalter persönlich gesehen zu haben.

“Ich wollte, dass sie die Kehrseite sehen und die nächste Ära der Raumfahrt sehen”, sagte Gatz, der in Deltona, Florida, lebt. “Es ist aufregend und hoffnungsvoll.”

Die NASA beauftragte SpaceX und Boeing 2014 mit der Planung und dem Bau von Raumschiffen für den Transport von Astronauten zur Raumstation in einer neuartigen öffentlich-privaten Partnerschaft, die darauf abzielt, Kosten zu senken und Innovationen voranzutreiben. Die Boeing-Kapsel Starliner wird voraussichtlich erst Anfang 2021 Astronauten in den Weltraum fliegen.

Letztendlich hofft die NASA, sich teilweise auf ihre Handelspartner verlassen zu können, um Astronauten in den nächsten Jahren zum Mond und in den 2030er Jahren zum Mars zurückzuschicken.

“Wir machen es anders als jemals zuvor”, sagte Bridenstine. “Wir verändern in Zukunft unsere Raumfahrt.”

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Die Abteilung für Gesundheit und Wissenschaft der Associated Press wird vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute unterstützt. Der AP ist allein verantwortlich für alle Inhalte.

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