Breitbandnutzer in ländlichen Gebieten werden bei größeren Netzwerk-Upgrades zurückgelassen. 

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Ländliche Gemeinden laufen Gefahr, bei einem größeren Ausbau des Breitbandnetzes wieder zurückgelassen zu werden, warnte der Regierungswächter.

In einem heute veröffentlichten Bericht sagt das National Audit Office (NAO), dass ein Ziel, die landesweite Abdeckung von Glasfaserbreitband bis 2025 zu erreichen, „herausfordernd“ ist und bedeuten könnte, dass ländliche Gebiete bis zum letzten Mal übrig bleiben.

Laut NAO hatten 20 Prozent der Räumlichkeiten in ländlichen Gebieten keinen Zugang zu grundlegenden Breitbandgeschwindigkeiten, verglichen mit 3 Prozent in städtischen Gebieten, trotz eines früheren Programms zur Verbesserung der Konnektivität in Höhe von 1,9 Mrd. GBP.

Und es hieß, die Kluft zwischen Land und Stadt könnte sich verschlimmern, wenn ländliche Gebiete nicht priorisiert würden.

Die NAO sagte: “Großbritannien verfügt über ein Breitbandnetz, das nicht alle erreicht und nicht vollständig zukunftssicher ist.”

Ein Regierungssprecher sagte: “Wir helfen der Industrie nicht nur, ihre Arbeit zu beschleunigen, indem wir die Hindernisse für einen schnelleren Einsatz beseitigen, sondern investieren auch 5 Milliarden Pfund, damit die am schwersten erreichbaren Gebiete nicht zurückbleiben.”

Die NAO sagte, dass Unternehmen wie BT ihre Faseraufbauraten “sofort” von 1,5 Millionen Räumlichkeiten pro Jahr auf 6 Millionen erhöhen müssten, um das Ziel für 2025 zu erreichen – eine Aufgabe, die Branchenexperten für nahezu unmöglich halten.

Darüber hinaus müsste die Geschwindigkeitssteigerung auch in ländlichen Gebieten erreicht werden, in denen die Arbeit häufig durch schwieriges Gelände behindert wird.

Die NAO sagte, dies berge das Risiko, dass die Regierung stattdessen andere Bereiche an die erste Stelle setzt und versucht, “innerhalb des Zeitrahmens so viele Räumlichkeiten wie möglich zu beliefern, anstatt mit den Bedürftigsten zu beginnen”.

Gareth Davies, der Chef des Wachhundes, fügte hinzu: „Weniger als ein Jahrzehnt nach dem Start des superschnellen Programms hat die Regierung festgestellt, dass das Breitbandnetz erneut aufgerüstet werden muss.

„Um die Vision zu verwirklichen, muss [es]die Spannung zwischen der Einhaltung eines herausfordernden Zeitplans und dem Dienst an den Bedürftigsten bewältigen.

“Wenn Sie dies nicht tun, besteht die Gefahr, dass die am schwersten erreichbaren Gebiete noch weiter zurückbleiben und die Kluft zwischen Stadt und Land vergrößert wird.”

Nach einer nationalen Einführung von „superschnellen“ Breitbandverbindungen, die eine Geschwindigkeit von mindestens 30 Megabit pro Sekunde bieten, haben derzeit etwa 95 Prozent des Vereinigten Königreichs Zugang zu angemessenem Breitband.

Die Internetnutzung steigt jedoch jedes Jahr um 40 Prozent, da Haushalte zunehmend hochauflösende Video-Streaming-Dienste nutzen, sodass bald ein weiteres Upgrade erforderlich sein wird.

Dies hat die Minister dazu veranlasst, künftig Verbindungen mit 100 Megabit pro Sekunde oder mehr zu versprechen, indem die Kupferdrähte aus der viktorianischen Zeit, die in den meisten Haushalten noch immer verlegt werden, durch hochmoderne Glasfaserkabel ersetzt werden.

Boris Johnson schlug letztes Jahr vor, diese Arbeit zu beschleunigen, damit das gesamte Vereinigte Königreich bis 2025 eine Gigabit-Abdeckung haben würde.

Er sagte, ein früheres offizielles Ziel von 2033 sei “lächerlich ehrgeizig”, und fügte hinzu: “Wenn wir unser Land und unsere Gesellschaft vereinen wollen, sollten wir uns jetzt verpflichten, nicht Mitte der 2030er Jahre in jedem Haus des Landes Vollfaser zu liefern – aber in fünf Jahren an der Außenseite.

“Natürlich werden sie sagen, dass es nicht geht … aber es kann.”

Nach der Kritik an der Durchführung des letzten Breitband-Upgrades versprachen die Minister jedoch, einen „Outside-In“ -Ansatz zu verfolgen, um sicherzustellen, dass die ländlichen Gebiete zuerst abgedeckt werden.

Die NAO sagte jedoch, dies könne sich aufgrund der enormen Zunahme der erforderlichen Bautätigkeit als “herausfordernd” erweisen.

Sie forderte das Ministerium für Digital, Kultur, Medien und Sport auf, einen „detaillierten Plan und Zeitplan“ für die Vorgehensweise aufzustellen und die Fortschritte „transparent“ zu machen.

Die NAO forderte auch die Zusicherung, dass die Minister “die am schwersten erreichbaren Räumlichkeiten zuerst priorisieren”.

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