“Boris Johnson sollte nicht nur für Betreuer klatschen – er muss handeln, um sie zu schützen.”

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Jeder hat das Recht, sich bei der Arbeit sicher zu fühlen und sicher zu sein. Dies ist nicht nur ein Ziel, sondern ein grundlegender Bestandteil des Arbeitsrechts, das von den Arbeitsregierungen und jahrzehntelangen Kampagnen unserer Gewerkschaften festgelegt wurde.

Dies bedeutet, dass die Arbeitgeber sicherstellen müssen, dass die Risiken für Gesundheit und Sicherheit angemessen kontrolliert werden, und dass die Arbeitnehmer in Disziplinarfällen geschützt werden, wenn sie sich weigern, über Sicherheitsängste hinweg zu arbeiten. Entscheidend für die aktuelle Krise ist, dass Chefs ihren Pflichten gegenüber Arbeitnehmern nicht nachkommen, wenn sie keine angemessene Schutzausrüstung bereitstellen.

Der Mangel an PSA – in diesem Fall nicht durch Arbeitgeber, sondern durch die langsame Reaktion der Regierung auf die Bekämpfung der Coronavirus-Pandemie – wurde im NHS und in der Sozialfürsorge besonders deutlich. Aber es betrifft auch andere Schlüsselkräfte, die ihre Gesundheit und manchmal ihr Leben aufs Spiel setzen, um dem Rest von uns zu helfen, ein möglichst normales Leben zu führen.

Dies ist einer der Gründe, warum der diesjährige internationale Tag der Arbeitergedenken an Bedeutung und Schärfe gewinnt. Da wir diejenigen ehren, die bei der Arbeit getötet oder verletzt wurden, müssen wir uns auch dazu verpflichten, für die Lebenden zu kämpfen.

Kein Arbeitnehmer sollte jemals auf Schutz bei der Arbeit verzichten müssen, der sein Leben retten oder Krankheiten oder Verletzungen verhindern könnte. Und ihnen sollte niemals gesagt werden, sie sollen schweigen und nicht über ihre Bedenken und Ängste über den Mangel an PSA sprechen.

Es ist keine Überraschung, dass das Royal College of Nursing, das Royal College of Surgeons of England, das BMA und andere Gewerkschaften den außerordentlichen Schritt unternehmen, ihren Mitgliedern zu raten, wegzugehen, wenn keine PSA bereitgestellt wird.

Die Tapferkeit und das Engagement von Menschen, die in dieser Krise weiterhin an vorderster Front arbeiten müssen, können für die Minister keine Entschuldigung sein, ihre Rechte und Schutzmaßnahmen zu missachten. Es ist nicht gut, wenn der Premierminister und der Kanzler nur vor Nummer 10 stehen, um für unsere Betreuer zu klatschen, wie wir es jede Woche in unseren Gemeinden tun. Die Regierung muss mehr tun, um die Sicherheit unserer Schlüsselkräfte zu gewährleisten, sei es NHS- und Pflegekräfte, Busfahrer, Ladenpersonal oder andere.

Wir wissen, dass die Regierung nach einer Pandemieübung im Jahr 2016, bei der ein tödliches Atemwegsvirus simuliert wurde, gewarnt wurde, dass dem NHS ein schwerer Mangel an Beatmungsgeräten und PSA droht, und dass empfohlen wurde, das Problem zu beheben, bevor es zu spät war. Wenn wir heute über die Sicherheit am Arbeitsplatz nachdenken, müssen ernsthafte Fragen gestellt werden, warum dies nicht geschehen ist und warum die Minister das Angebot, die Produktion und die Bevorratung dieser lebenswichtigen Ausrüstung nicht erhöht haben.

Labour arbeitet konstruktiv mit der Regierung zusammen, um die Ausbreitung dieses Virus zu stoppen und Arbeitnehmern und Unternehmen so viel Unterstützung wie möglich zu bieten sowie die notwendige Kontrolle zu gewährleisten, um die Minister zur Rechenschaft zu ziehen. Wir müssen dies jetzt tun und mehr tun, um Menschen, die berufstätig sind und nicht arbeiten, Sicherheit zu bieten.

Aber die Arbeit zum Aufbau einer besseren Gesellschaft für das Ende dieser Krise muss jetzt auch beginnen. Wir können nicht wie gewohnt weiterarbeiten. Wir brauchen eine neue Regelung der Arbeitsrechte und ein Umdenken in der Arbeitswelt, um allen Arbeitnehmern einen besseren Schutz, bessere Rechte und bessere Belohnungen für das zu bieten, was sie tun.

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