Bill Gates, Trottel der Theoretiker der Virusverschwörung

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Falsche Behauptungen gegen den Milliardärs-Philanthrop Bill Gates gewinnen seit Beginn des Coronavirus-Ausbruchs online an Bedeutung. Experten warnen davor, dass sie die Bemühungen zur Eindämmung des Virus behindern könnten.

Von Verschwörungstheoretikern erstellte Fotos und erfundene Nachrichtenartikel, die tausende Male auf Social-Media-Plattformen und Messaging-Apps in verschiedenen Sprachen geteilt wurden, haben den Microsoft-Gründer sogar beschuldigt, den Ausbruch verursacht zu haben.

Gates, der 250 Millionen US-Dollar für die Bekämpfung der Pandemie zugesagt hat, ist das jüngste einer Reihe von Online-Zielen, obwohl die Weltgesundheitsorganisation versucht, eine sogenannte „Infodemie“ zu bekämpfen – Fehlinformationen, die durch Panik und Verwirrung über das Virus ausgelöst werden.

In den letzten Monaten wurden 5G-Netze und der ungarisch-amerikanische Milliardär George Soros auch für die Schaffung von COVID-19 verantwortlich gemacht, bei dem weltweit mehr als 315.000 Menschen getötet wurden.

“Bill Gates war schon immer ein Ziel bestimmter Verschwörungsgemeinschaften”, sagte Rory Smith, Forschungsmanager bei First Draft, einer gemeinnützigen Organisation, die Journalisten Forschung und Ausbildung bietet.

Gates – dessen gleichnamige Stiftung in den letzten 20 Jahren Milliarden von Dollar für die Verbesserung der Gesundheitsversorgung in Entwicklungsländern ausgegeben hat – ist zu einer Art abstraktem Boogeyman geworden, sagte Whitney Phillips, Assistenzprofessorin an der New Yorker Syracuse University, wo sie digitale Ethik unterrichtet.

Ein Video, in dem Gates beschuldigt wird, durch Impfungen und elektronische Mikrochips „15 Prozent der Bevölkerung eliminieren zu wollen“, hat auf YouTube fast zwei Millionen Aufrufe ausgelöst.

Ähnliche Anschuldigungen seien zwischen Januar und April “explodiert”, sagte Smith gegenüber AFP.

– Die Krise ausnutzen –

Seit Beginn der Krise hat AFP Fact Check Dutzende von Anti-Gates-Gerüchten entlarvt, die auf Plattformen wie Facebook, WhatsApp und Instagram in Sprachen wie Englisch, Französisch, Spanisch, Polnisch und Tschechisch verbreitet wurden.

Eine Reihe von Anschuldigungen, darunter Beiträge, in denen behauptet wird, das FBI habe Gates wegen biologischen Terrorismus verhaftet oder eine westliche Verschwörung zur Vergiftung von Afrikanern unterstützt, haben einen gemeinsamen Faden.

Sie werfen dem Tycoon vor, die Krise auszunutzen, sei es, um „Menschen zu kontrollieren“ oder um mit dem Verkauf von Impfstoffen Geld zu verdienen.

“Diese Verschwörungen sind stark genug, um das institutionelle Vertrauen in Gesundheitsorganisationen zu verringern und infolgedessen möglicherweise die Impfraten zu senken, was besorgniserregend ist”, sagte Smith.

Gates ‘lautstarke Kritik an US-Präsident Donald Trump und seine Unterstützung für die Impfstoffentwicklung machten ihn zum „perfekten Sündenbock für eine Krise an der Schnittstelle von Technologie und (medizinischer) Wissenschaft“, Kinga Polynczuk-Alenius, eine sozialwissenschaftliche Forscherin an der finnischen Universität Helsinki, schrieb in einem Blogbeitrag der Universität.

Es ist nicht das erste Mal, dass Gates Verschwörungstheoretikern ausgeliefert ist. Als 2015 in Brasilien das Zika-Virus ausbrach, war er eine von mehreren mächtigen westlichen Persönlichkeiten, die für die Krankheit verantwortlich gemacht wurden.

Andere Gerüchte besagen, dass er heimlich eine Eidechse ist, ein alter Favorit unter Online-Trollen.

“Er ist nicht das Lieblingsziel von Verschwörern geworden, er war lange Zeit (ihr Lieblingsziel)”, sagte Sylvain Delouvee, ein Sozialpsychologe an der französischen Universität von Rennes, gegenüber AFP.

– Vorhersage der Pandemie –

Die jüngste Explosion falscher Behauptungen könnte als Bewältigungsmechanismus während der globalen Krise erklärt werden, sagte Smith.

“Die Menschen suchen ständig nach Informationen, um aus dieser Realität einen Sinn zu machen, und diese Verschwörungen bieten eine bequeme Möglichkeit, die Macht über Ihre Situation zu haben”, sagte er.

Die Pandemie hat auch einen fruchtbaren Nährboden für Angriffe auf die Bill and Melinda Gates Foundation geschaffen, insbesondere durch Anti-Impfstoff-Aktivisten, deren einflussreiche Online-Präsenz sich bereits Jahre vor dem Auftreten des Virus zusammenbraut.

Die humanitäre Arbeit der Wohltätigkeitsorganisation in Afrika, wo insbesondere Fehlinformationen über Gates vorhanden sind, und die finanzielle Unterstützung der Weltgesundheitsorganisation – sie ist der zweitgrößte Spender der Agentur – haben Gerüchte über dunkle Geheimnisse und Machttricks ausgelöst.

Mehrere weit verbreitete Beiträge verweisen auf Fotos von Gates, die 2015 an einer „Coronavirus-Konferenz“ teilnahmen. Fazit? Er sagte die Pandemie voraus.

In Wirklichkeit traf er sich mit einem Forschungsinstitut, das ein Patent angemeldet hatte, um möglicherweise für einen Impfstoff gegen eine andere Art von Coronavirus, das Tiere betrifft, verwendet zu werden.

Wie viele Wissenschaftler hatte Gates bereits in den Jahren vor dem Ausbruch des neuartigen Coronavirus vor einer bevorstehenden Pandemie gewarnt.

– Verschwörungen schleichen sich in den Mainstream ein –

Gates wurde auch von Prominenten angegriffen.

Die konservative US-Fernsehmoderatorin Laura Ingraham behauptete in einem Interview, Gates entwickle „Tracking-Mechanismen“. Sie bezog sich auf einen weithin falsch interpretierten Reddit-Beitrag des Milliardärs über „digitale Zertifikate“, um zu zeigen, wer sich erholt, getestet oder – schließlich – geimpft hat.

Robert Kennedy Jr., der Anti-Trump-Anti-Impfstoff-Neffe des ehemaligen amerikanischen Präsidenten John F. Kennedy, hat den Philanthrop beschuldigt, die globale Gesundheitspolitik zu diktieren.

Währenddessen löste die französische „Chocolat“ -Schauspielerin Juliette Binoche Kontroversen aus, als sie einen Instagram-Post veröffentlichte, in dem Gates gesprengt und die Ablehnung eines „Mikrochip-Implantats für alle“ gefordert wurde.

Bei der Entlarvung von Fehlinformationen geht es nicht darum, zu sagen, dass jeder ein guter Kerl ist, sagte Delouvee von der französischen Universität Rennes und verwies auf Datenschutzbedenken im Zusammenhang mit dem Aufbau von Coronavirus-Tracking-Apps und der Verwendung medizinischer Daten durch die Regierungen.

Die Gates Foundation ist in Veröffentlichungen wie dem The Lancet Medical Journal unter Beschuss geraten, in dem ihr mangelnde Transparenz über ihre Finanzinvestitionen vorgeworfen wurde.

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