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Betrug auf Urlaub: Neuer Regierungsvorschlag ermutigt Unternehmen, reinen Tisch zu machen

 

FURLOUGH-Betrug hat in den letzten Monaten zugenommen, und Fälle von Straftaten wurden der HMRC gemeldet. Die Regierung erwägt jedoch einen neuen Vorschlag, der Unternehmen dabei helfen soll, sauber zu werden.

Urlaubsbetrug ist die Ausbeutung des Coronavirus Job Retention Scheme (CJRS) der Regierung, für das in letzter Zeit Tausende von Berichten veröffentlicht wurden. Der Urlaub wurde von Bundeskanzler Rishi Sunak im März eingerichtet, um Briten zu helfen, die ansonsten möglicherweise ihre Beschäftigungsposition aufgrund von Sperrmaßnahmen verloren haben, um die Ausbreitung von COVID-19 zu stoppen. Das System sieht vor, dass die Regierung derzeit 80 Prozent des Gehalts eines Arbeitnehmers bis zu 2.500 GBP abdeckt, damit dieser von seinem Arbeitgeber behalten werden kann, ohne Arbeit zu leisten.

Es wurde jedoch leider berichtet, dass Briten gezwungen wurden, während des Urlaubs zu arbeiten, oder nicht informiert wurden, dass sie in das System aufgenommen wurden, bis sie einen reduzierten Gehaltsscheck erhalten.

Während die HMRC erklärt hat, dass sie gegen diese Fälle vorgehen wird, hat die Regierung angekündigt, dass sie eine Wiedergutmachung anbieten wird.

Nach den geltenden Rechtsvorschriften haben Unternehmen 30 Tage Zeit, der HMRC mitzuteilen, ob sie wissentlich oder fälschlicherweise Urlaubsbetrug begangen haben.

Der Gesetzesentwurf der Regierung hat jedoch vorgeschlagen, dies auf ein 90-Tage-Fenster zu erhöhen.

Die dreimonatige Nachfrist bietet Unternehmen eine längere Gelegenheit, ihre Angelegenheiten in Ordnung zu bringen und etwaige Fehler zu korrigieren.

Dieser Gesetzesentwurf würde der HMRC zusätzliche Befugnisse zur Überprüfung aller Zuschüsse im Zusammenhang mit Coronaviren einräumen.

Da die Regelungen den Steuerzahler Millionen gekostet haben, wird erwartet, dass die HMRC besonders hart gegenüber denen sein wird, die nach dem festgelegten Zeitfenster weiterhin Urlaubsbetrug betreiben. 

Bis zum 29. Mai erhielt die HMRC 1.868 Berichte über die betrügerische Verwendung des CJRS durch Unternehmen in ganz Großbritannien.

Dies war eine Steigerung gegenüber den 795, die am 12. Mai eingegangen waren.

Die Einnahmen gaben zuvor an, dass sie durch eine Reihe von Maßnahmen gegen Fälle von Urlaubsbetrug vorgehen würden.

Eingeschlossen ist die Verhängung harter Strafen gegen Unternehmensleiter, die Kenntnis von dem begangenen Betrug hatten. 

Es versprach jedoch Nachsicht für diejenigen, die echte Fehler gemacht hatten, und erklärte, es sei „nicht versucht, diejenigen herauszufordern“, die einen Anspruch geltend machen.

Bußgelder würden nur unter den schwerwiegendsten Umständen verhängt. 

Ein HMRC-Sprecher sagte gegenüber FTAdviser: „Diese Bestimmung würde nur in den ungeheuerlichsten Fällen angewendet, in denen Beträge nach Kenntnis des Beamten absichtlich geltend gemacht werden und das Unternehmen zahlungsunfähig ist oder ein ernstes Insolvenzrisiko besteht und eine ernsthafte Möglichkeit besteht es wird die Steuerschuld nicht bezahlen. “

Angesichts der Tatsache, dass Unternehmen gebeten werden, in den kommenden Monaten mehr Urlaubskosten zu übernehmen, besteht jedoch die Befürchtung, dass entweder das System zunehmend genutzt werden könnte oder dass die Entlassungen zunehmen werden.

Das Institute of Directors (IoD) hat erklärt, dass ein Viertel seiner Mitglieder, die das Regierungsprogramm anwenden, pleite gehen könnten, wenn sie gezwungen sind, überhaupt Beiträge zum Urlaub zu leisten.

Jonathan Geldart, der Generaldirektor des IoD, sagte: „Wirtschaftsführer wissen, dass die Unterstützung der Regierung nicht unendlich sein kann.

„Aber die hässliche Wahrheit ist, dass viele Unternehmen im August gezwungen sein werden, schwierige Entscheidungen zu treffen, wenn kein Geld in die Tür kommt.

„Die Regierung muss den Schlag mildern, indem sie so viel Flexibilität wie möglich in das Urlaubssystem einführt. Je flexibler das System ist, desto besser können sich die Unternehmen erholen und desto weniger Arbeitsplätze sind auf staatliche Subventionen angewiesen. 

“Die Möglichkeit, Menschen in Teilzeit zurückzubringen, wird vielen Unternehmen helfen, aber es gibt noch andere Veränderungen, die Unternehmensleiter gerne sehen würden, beispielsweise die Verkürzung der Mindesturlaubszeit.”

Mitarbeiter, die gesehen haben, dass ihr Arbeitgeber das System möglicherweise ausnutzt, wurden aufgefordert, den speziellen Betrugsdienst der HMRC zu nutzen, um diese Fälle zu melden. 

Die sogenannte “Hotline” ist auf der HMRC-Website verfügbar und hilft den Briten, einen schrittweisen Berichterstattungsprozess zu durchlaufen.

Personen sind nicht verpflichtet, dem Dienst ihre persönlichen Daten mitzuteilen, und alle Informationen werden vertraulich behandelt.

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