Berufstätige Frauen und insbesondere alleinerziehende Mütter sind schwer betroffen…

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Von Jonnelle Marte

8. Mai – Bevor sie von ihrem Barkeeperjob in Charleston, South Carolina, entlassen wurde, verbrachte Shana Swain ihre Nächte damit, Essen zu servieren und Manhattans und Cosmopolitans zu mischen.

Jetzt verbringt die 40-jährige Swain ihre Abende damit, mit ihren Mädchen im Alter von 5 und 8 Jahren zu Abend zu essen und für ihre Immobilienlizenz zu studieren, von der sie hofft, dass sie ihrer Familie langfristig mehr Stabilität verschafft, nachdem die Coronavirus-Krise ihren Lebensunterhalt verbessert hat.

“Ich kann nicht wieder in eine solche Position gebracht werden”, sagte Swain, seit 20 Jahren Barkeeper.

Amerikanische Frauen erleiden einen übergroßen Schlag von der frühen Welle der Arbeitslosigkeit, die durch die Pandemie verursacht wurde, aufgrund der Art der Arbeitsplätze, die bei den Betriebsschließungen verloren gingen, um die Ausbreitung des Coronavirus zu kontrollieren. Laut Angaben des Arbeitsministeriums vom Freitag machten Frauen 60% der im März verlorenen Arbeitsplätze und 55% der im April abgebauten 20,5 Millionen Arbeitsplätze aus.

Die Arbeitslosenquote für erwachsene Frauen stieg im April ebenfalls stark auf 15,5% und lag damit über der Arbeitslosenquote von 13% für Männer und 14,7% für alle Arbeitnehmer.

Frauen, die die einzigen oder Hauptverdienerinnen in ihren Familien sind, verloren besonders schnell ihre Arbeit. Die Arbeitslosenquote stieg im April auf 15,9%, verglichen mit 13% bei verheirateten Frauen.

Der Verlust von Arbeitsplätzen im April war auf einen Rückgang von 7,7 Millionen Arbeitsplätzen in der Freizeit und im Gastgewerbe sowie auf einen Verlust von 2,5 Millionen Arbeitsplätzen im Gesundheits- und Bildungswesen zurückzuführen – zwei von Frauen dominierte Branchen, darunter viele farbige Frauen, sagen Ökonomen.

Die Rollen sind in der Regel schlecht bezahlt. Kassierer und Barkeeper verdienen jeweils einen Median von 11,40 USD pro Stunde, und Kellnerinnen verdienen nach Angaben des Arbeitsministeriums durchschnittlich 11 USD pro Stunde. Dies macht es wahrscheinlich, dass die Arbeitnehmer während der Krise nur geringe Ersparnisse hatten, auf die sie sich verlassen konnten. In einigen Teilen des Landes sind diese Löhne viel niedriger.

“Frauen, die in diesen Sektoren beschäftigt waren, hingen bereits an einem Faden und viele von ihnen waren alleinerziehende Mütter oder Hauptverdiener ihrer Familie”, sagte C. Nicole Mason, Präsidentin und Geschäftsführerin des Instituts für Frauenpolitik.

Swain sagte, dass viele ihrer Stammkunden, die sie “Shana Banana” nannten, ihr eine SMS schickten, nachdem das Restaurant geschlossen hatte. Sie ging in den Supermarkt, um sich einzudecken, blanchierte und fror das Gemüse ein, damit es länger hält.

“Ich weiß nur, wenn es den Lüfter trifft, müssen Sie bereit sein”, sagte sie.

Umkehrgewinne

Die Krise droht, die in den letzten Jahren erzielten Gewinne von Frauen rückgängig zu machen, als mehr Menschen in die Arbeitswelt eintraten und die Erwerbsbeteiligung von Menschen im besten Arbeitsalter von 25 und 54 Jahren insgesamt anstieg, sagen Ökonomen.

Im vergangenen Dezember machten Frauen zum ersten Mal seit 2010 kurzzeitig die Mehrheit der Belegschaft aus, ein Meilenstein, der als Vorteil der knappen Erwerbsbevölkerung und der rekordverdächtigen wirtschaftlichen Expansion begrüßt wurde. Die Armutsquote von Haushalten mit Frauen, hauptsächlich alleinerziehenden Müttern, sank 2018 auf ein historisches Tief von 26,8%. Die Daten der Volkszählung zeigen, dass https://www.census.gov/library/stories/2019/09/poverty-rate-for- Menschen in weiblichen Haushalten-Familien-niedrigsten-in-record.html.

“Jetzt gibt es eine deutliche dramatische Verschiebung, bei der Frauen schnell ihren Arbeitsplatz verlieren”, sagte Mason.

Im April sank die Erwerbsquote von Frauen im besten Alter auf 73,6% und ging damit stärker zurück als die Erwerbsquote von Männern. Die Kluft zwischen den Geschlechtern vergrößerte sich, nachdem sie im Februar einen neuen Tiefpunkt erreicht hatte.

Frauen ohne Hochschulabschluss, eine Gruppe, die im März überproportional von den Arbeitsplatzverlusten betroffen war, könnten Schwierigkeiten haben, den während der Pandemie verlorenen Boden wiederzugewinnen, sagte Didem Tüzemen, ein leitender Ökonom der Federal Reserve Bank von Kansas City, der untersuchte, wie Arbeitnehmer betroffen waren durch die Finanzkrise 2008-2009.

Während der letzten Rezession verzeichneten Frauen ohne Hochschulausbildung laut Tüzemen einen stärkeren Rückgang der Erwerbsbeteiligung.

Einige Menschen werden in den nächsten Monaten wieder arbeiten, da die Staaten die Regeln für soziale Distanzierung lockern und Unternehmen wieder öffnen. Es ist jedoch wahrscheinlich, dass viele Unternehmen in Phasen und mit reduziertem Personal öffnen, wodurch Arbeitsplätze ungewiss bleiben.

“Wenn sie keine Arbeit finden, können sie die Erwerbsbevölkerung verlassen”, sagte Tüzemen.

Die elfjährige wirtschaftliche Expansion öffnete benachteiligten Arbeitnehmern, die zuvor Schwierigkeiten hatten, weiterzukommen, neue Türen, sagte der Vorsitzende der US-Notenbank, Jerome Powell, letzten Monat nach dem Treffen der Fed zur Festlegung der Politik. “Es ist ehrlich gesagt herzzerreißend zu sehen, dass jetzt alles bedroht ist”, sagte er.

Tina Watson kehrte im vergangenen Herbst zum ersten Mal seit mehr als fünf Jahren wieder zur Arbeit zurück und nahm eine Stelle als Köchin bei McDonald’s in Holly Hill, South Carolina, an. Im Februar wechselte sie den Job und ging zu Wendy, die ihr einen Vollzeitplan anbot – von drei bis vier Tagen in der Woche – und 8 US-Dollar pro Stunde von 7,25 US-Dollar.

Für eine Weile konnte die alleinerziehende Mutter ihre Rechnungen bezahlen und ein bisschen Geld für sie und ihren 11-jährigen Sohn sparen. Diese Zeit der Stabilität war jedoch nur von kurzer Dauer.

Watsons Zeitplan wurde Ende März auf zwei Tage pro Woche verkürzt, als Wendy den Speisesaal schloss, um den Anforderungen der sozialen Distanzierung gerecht zu werden. Der kleinere Gehaltsscheck reicht nicht aus, um ihre Rechnungen zu decken, und da die Schulen geschlossen sind, bemüht sie sich, eine zuverlässige Kinderbetreuung für ihren Sohn zu finden.

“Ich hatte schon immer Probleme, aber ich habe das Gefühl, dass es langsam schlimmer wird”, sagte Watson, die sich zuvor auf ihre Mutter verlassen hatte, die letztes Jahr gestorben war, um finanzielle Hilfe zu erhalten. “Der kleine Scheck, den ich habe, ist nichts.”

(Berichterstattung von Jonnelle Marte Schnitt von Heather Timmons und Chizu Nomiyama)

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