Beobachten Sie, wie die NASA-Astronautin Kate Rubins und zwei Kosmonauten heute Abend ins All starten. 

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Vier Jahre nach ihrem ersten Flug zur Internationalen Raumstation wird die NASA-Astronautin Kate Rubins heute (14. Oktober) ins All zurückkehren.

Heute um 01:45 Uhr EDT (0545 GMT) fliegt der Expedition 64-Astronaut Rubins an Bord des russischen Raumfahrzeugs Sojus MS-17 zur Raumstation und startet vom Kosmodrom Baikonur in Kasachstan zusammen mit den Kosmonauten Sergey Ryzhikov und Sergey Kud-Sverchkov. Kurz nach ihrer Ankunft auf der Station wird Rubins eine SpaceX-Crew an Bord begrüßen und die Geschichte der Raumstation feiern.

Sie können Rubins und ihre Crewmitglieder hier und auf der Space.com-Homepage mit freundlicher Genehmigung von NASA TV live sehen. Die Startberichterstattung beginnt um 12:45 Uhr EDT (0445 GMT).

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“Ich fange an, aufgeregt zu werden”, sagte Rubins Space.com vor dem bevorstehenden Flug. “Wir haben gerade unsere Abschlussprüfungen vor der Raumfahrt abgeschlossen, und es ist ein bisschen schwierig, an etwas anderes als an die Prüfungen zu denken, wenn Sie sich darauf vorbereiten.”

Aber sie fügte hinzu: “Jetzt, wo wir diese durchlaufen haben, freue ich mich wirklich darauf, zu starten und wieder in den Weltraum zurückzukehren.”

Rubins ‘Start könnte das letzte Mal sein, dass ein NASA-Astronaut an Bord einer russischen Sojus-Rakete in den Weltraum fliegt, da die Möglichkeiten für den kommerziellen Start von Besatzungen aus den USA rapide zunehmen. Im vergangenen Mai startete SpaceX beispielsweise seine Demo-2-Mission mit Besatzung, bei der zwei NASA-Astronauten an Bord des Crew Dragon-Fahrzeugs des Unternehmens zur Raumstation geschickt wurden. Die erste voll funktionsfähige Crew-Mission von SpaceX, Crew-1, wird diesen Herbst vier Astronauten starten, und Rubins wird auf der Raumstation sein, um diese Raumflieger an Bord willkommen zu heißen.

“Ich denke, ich finde es unglaublich aufregend”, sagte Rubins. “Ich freue mich sehr darauf, das erste einsatzbereite kommerzielle Besatzungsfahrzeug auf der Station begrüßen zu dürfen, nicht nur, weil es einen solchen Meilenstein in der kommerziellen Besatzung darstellt, sondern ich habe auch einige wirklich gute Freunde in diesem Fahrzeug. Ich kann es kaum erwarten, sie zu sehen komm über die Luke. ”

“Ich denke, wir werden immer diese unglaubliche Partnerschaft haben. Wir haben internationale Partner auf der ganzen Welt”, fügte sie hinzu. “Das [NASA] Commercial Crew Program ermöglicht es uns nur, mehr Präsenz auf der Raumstation zu haben, aber es bedeutet kein Ende der Partnerschaft. Deshalb werden wir ständig mit unseren Partnern auf der ganzen Welt zusammenarbeiten. Das ist eine der Stärken der Raumstation. ”

Rubins ist möglicherweise nicht nur die letzte NASA-Astronautin, die einen Sojus ins All reitet, sondern auch Teil der Geschichte der Raumstation, da das Orbitlabor während ihres Aufenthalts seinen 20. Jahrestag einer kontinuierlichen menschlichen Präsenz feiert. Rubins wird auch aus dem Weltraum abstimmen, ebenso wie die NASA-Astronauten, die mit Crew-1 starten. (Crew-1 wird laut NASA-Beamten frühestens “Anfang bis Mitte November” abheben.)

Während dieser bevorstehenden Mission wird Rubins, ein Mikrobiologe, der als erster DNA im Weltraum sequenziert hat, an einer Reihe von Experimenten arbeiten. Sie wird an einer kardiovaskulären Untersuchung und einem Experiment mit dem Cold Atom Lab teilnehmen, einem Instrument, mit dem Forscher untersuchen, wie sich Atome verhalten, und vieles mehr.

“Ich freue mich sehr auf einige Experimente mit lebenden Zellen”, sagte Rubins. “Wir haben letztes Mal einige Studien durchgeführt, in denen wir Herzzellen kultiviert haben. Einige der Dinge, die wir jetzt betrachten, sind: Können Sie sich die Gewebearchitektur ansehen, das Material, aus dem Organe im Weltraum bestehen? Können wir Dinge mehr kultivieren?” Können wir empfindliche Gewebestrukturen im Weltraum aufbauen? ”

“Ich interessiere mich natürlich auch sehr für das Mikrobiom der Raumstation”, sagte sie und fügte hinzu, dass sie daran arbeiten, “das gesamte Mikrobiom der Raumstation abzubilden, das seit 20 Jahren von der Erde getrennt ist. Ich denke, was auch immer das Ergebnis sein wird, es wird unglaublich aufregend. ”

Rubins und ihre Kosmonauten-Crewmitglieder werden voraussichtlich um 4:52 Uhr EDT (0852 GMT) an der Raumstation andocken, und die Luke zwischen der Raumstation und der Kapsel wird um 6:45 Uhr EDT (1045 GMT) geöffnet.

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