“Beispiellos:” Ich suche eine Armee, um Viren in New…

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NEW YORK – New Yorks Plan, das Coronavirus zu zähmen, hängt davon ab, dass eine bewährte Praxis auf ein außergewöhnliches Niveau gebracht wird: Die Einstellung einer „Armee“ von Menschen, um zu versuchen, alle zu verfolgen, die möglicherweise infiziert sind.

In den kommenden Wochen planen Staat und Stadt, ein massives System aufzubauen, um Tausende neu diagnostizierter Menschen zu befragen und die Orte zu verfolgen, die sie besucht haben und die sie getroffen haben.

Dies ist Teil eines gemeinsamen Ansatzes zur Bekämpfung von Infektionskrankheiten – Testen, Aufspüren von Kontakten und Isolieren der Infizierten. Aber selbst für ein öffentliches Gesundheitssystem, das die Technik zur Bekämpfung von AIDS und Tuberkulose einsetzte, ist der Spielraum atemberaubend.

“Die Größenordnung ist einfach beispiellos”, sagt Denis Nash, ein Epidemiologieprofessor der City University of New York, der zuvor im Gesundheitsamt der Stadt gearbeitet hat.

Während mehrere Nationen große Anstrengungen unternommen haben, um dem Virus einen Schritt voraus zu sein, indem sie Personen identifiziert haben, die möglicherweise exponiert waren, steht der Staat New York vor besonderen Herausforderungen, da Infektionen bereits weit verbreitet sind. Mehr als 270.000 New Yorker haben bereits positiv getestet.

Angesichts des langsamen Rückgangs der COVID-19-Krankenhausaufenthalte bereiten sich Staats- und Stadtbeamte darauf vor, Tausende von Tracern einzustellen. Sie behaupten, dass es wichtig ist, infizierte Menschen dazu zu bringen, sich selbst zu isolieren, um die Ausbreitung der Krankheit einzudämmen.

“Wir müssen hier groß denken”, sagte Dr. Tom Frieden, ehemaliger städtischer Gesundheitskommissar und Direktor des Centers for Disease Control, der Fachwissen für die staatlichen Bemühungen bereitstellt.

Gouverneur Andrew Cuomo forderte die Schaffung einer “Sucharmee”, und der ehemalige New Yorker Bürgermeister Mike Bloomberg und seine Stiftung unterstützen die Bemühungen des Staates. Laut Dr. Kelly Henning von Bloomberg Philanthropies könnte diese Truppe zunächst 4.000 oder 5.000 betragen.

New York City, das über eigene Krankheitsdetektive verfügt, könnte sich auf 5.000 oder sogar 10.000 Tracer ausweiten, sagte Bürgermeister Bill de Blasio.

Der Bürgermeister sagte am Freitag, dass die Initiative weit über frühere Bemühungen zur Verfolgung von Krankheiten hinausgehen und den Einsatz von Technologie beinhalten würde, um „die maximale Anzahl von Menschen zu verfolgen“. Er gab keine Details an und sagte, dass konkrete Pläne später ausgearbeitet würden.

Bei der Rückverfolgung werden alle Personen isoliert, die positive Tests durchführen, und sie werden zu den jüngsten „engen Kontakten“ befragt, die von Gesundheitsbehörden als Personen definiert werden, die 15 Minuten oder länger in einem Umkreis von sechs Fuß um jemanden verbracht haben, der ansteckend war.

Dann verbinden sich Tracer mit diesen Kontakten. Wenn sich herausstellt, dass sie das Virus haben, wird der Vorgang wiederholt.

Meistens beinhaltet die Arbeit Telefonanrufe, obwohl Krankheitsdetektive manchmal nach Menschen suchen, wenn Telefonnummern nicht verfügbar sind. Der Job erfordert Diskretion und ein Gefühl für den Umgang mit Menschen in einem angstauslösenden Thema.

„Ja, es ist wirklich schwer. Es ist nicht perfekt “, sagte Frieden, Präsident und CEO von Resolve to Save Lives. „Einige Fälle werden übersehen, andere werden übersehen. Aber es kann einen großen Unterschied machen und uns helfen, früher und sicherer herauszukommen. “

Um eine Zeitleiste zu erstellen, könnte ein Tracer fragen: Gab es in den letzten fünf Tagen eine Zeit, in der Sie in ein Lebensmittelgeschäft gegangen sind? Du bist am Dienstag zur Post gegangen; Bist du an diesem Tag woanders hingegangen?

“Oft muss man die Erinnerung der Person darüber aufschreiben, wo sie gewesen ist”, sagte Henning.

Ähnliche Aufbauten finden im ganzen Land statt – Kalifornien will bis zu 10.000 Tracer trainieren – und auf der ganzen Welt.

Südkorea kombinierte robuste Tests mit High-Tech-Rückverfolgung, einschließlich Handy-Tracking, Überwachungskamera-Filmmaterial und sogar Kreditkartentransaktionen. Diese Informationen werden nicht nur von Behörden gesammelt, sondern auch von einigen identifizierenden Informationen befreit und veröffentlicht, sodass die Menschen selbst sehen können, ob sie sich in der Nähe von jemandem mit dem Virus befunden haben.

Indien plant die Verwendung von Armbändern mit einer Kontaktverfolgungs-App, mit der auch die Körpertemperaturen und -bewegungen infizierter Menschen überwacht werden können. Israel beauftragte seine nationale Sicherheitsbehörde, mithilfe von Smartphone-Standortdaten die Bewegungen der Virenträger in den zwei Wochen vor der Diagnose zu verfolgen.

Experten stellen sich New Yorks Streitkräfte vor, die sich auf langjährige Sleuthing-Methoden stützen, aber über bessere Datensysteme und Technologien verfügen. Beamte prüfen, ob Handy-Apps beim Einchecken von Status helfen können. Frieden sagte, New York könne dem Beispiel Singapurs folgen und Videoanrufe einsetzen, um menschliche Bindungen aufzubauen.

Eine andere Technologie, die sich noch in der Entwicklung befindet, könnte Menschen dabei helfen, ihre Schritte zurückzuverfolgen. Mit der Zustimmung einer Person könnten die Ermittler eine Liste potenzieller Kontakte über Texte, E-Mails, Social-Media-Daten und andere auf Telefonen verfügbare Informationen erstellen, sagte Frieden.

Derzeit besteht das Problem in New York City und den umliegenden Vororten in zu vielen Fällen und zu wenigen Tracern.

In der Stadt gibt es einige hundert Krankheitsdetektive, und täglich werden zu Tausenden neue Fälle bestätigt.

De Blasio sagte diese Woche, dass die Fallzahl immer noch zu groß und die Testkapazität zu begrenzt ist, um eine „Test and Trace“ -Strategie umsetzbar zu machen, und Experten sind sich einig, dass die Anzahl neuer Fälle für eine effektive Rückverfolgung gesenkt werden muss.

“Es gibt keine magische Zahl”, sagte Henning. “Aber es muss in den wenigen hundert pro Tag maximal sein, nicht in den Tausenden.”

Selbst auf dieser Ebene werden in der Stadt und den umliegenden Vororten viel mehr Tracer benötigt. Und die vom Staat, der Stadt und den Nachbarstaaten beschäftigten Arbeitnehmer müssen sich koordinieren, um die Kontakte zwischen Pendlern zu berücksichtigen.

Der Pool neuer Tracer kann teilweise von neu zugewiesenen Stadtarbeitern, Personen, die für Sozialdienstgruppen mit Stadtverträgen arbeiten, dem staatlichen Gesundheitsamt und Studenten öffentlicher Universitäten in medizinischen Bereichen stammen.

Technologie kann zwar Arbeit sparen und potenzielle Fallstricke beseitigen, von verpassten Anrufen bis hin zur Zurückhaltung beim Informationsaustausch. Sie wirft jedoch auch Fragen zum Datenschutz auf.

Eine zunehmend bekannte Technologie basiert auf GPS- und Bluetooth-Signalen, um die Nähe zwischen Personen zu verfolgen und potenzielle Kontakte zu informieren. Frieden nennt diese Technologie unbewiesen und “wirklich beängstigend für die Menschen”.

Menschen, die mit dem Hochlauf auf Stadt- und Landesebene befasst sind, sagen, dass aktuelle Technologie erforderlich sein wird, um die logistisch entmutigende Aufgabe effizienter zu gestalten, aber die Kernaufgabe bleibt, dass eine Person mit einer anderen Person spricht.

“Letztendlich”, sagte Henning, “brauchen wir noch einen Kader von Kontakt-Tracern, die diese Interaktion mit der kranken Person haben können.”

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Hill trug von Albany, N.Y.

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