Bei einigen staatlichen Gesetzgebern ist das Virus die Gesundheit im Vergleich zur öffentlichen Pflicht

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Der Senator von Kentucky, Gerald Neal, hatte eine große Entscheidung zu treffen, als sich der Gesetzgeber im State Capitol versammelte, um einige wichtige Stimmen während des Ausbruchs des Coronavirus abzugeben.

Sein Dilemma war nicht nur, ob er mit “Ja” oder “Nein” stimmen sollte, sondern ob er überhaupt in den Senat eintreten sollte.

Im Alter von 74 Jahren mit Diabetes und Bluthochdruck hatte Neal ein hohes Risiko, lebensbedrohliche Probleme zu entwickeln, wenn er mit dem Virus in Kontakt kam, das die COVID-19-Krankheit verursacht. Der Senat von Kentucky erlaubt jedoch – wie die meisten gesetzgebenden Kammern im ganzen Land – keine Fernabstimmung.

„Es ist ein herausforderndes Stück, weil du deine Verantwortung wahrnehmen willst. Die Leute wählen dich dafür “, sagte Neal, ein Demokrat aus Louisville. “Aber gleichzeitig widerspricht es der Logik, sich in eine gesundheitsschädliche Position zu bringen.”

Seit der Ausbruch des Coronavirus im vergangenen Monat zu weit verbreiteten Anordnungen zum Bleiben zu Hause geführt hat, haben 13 Staaten laut der National Conference of State Legislatures in mindestens einer ihrer gesetzgebenden Kammern ein Mittel zur Fernabstimmung eingeführt. Dazu gehören sieben von Republikanern geführte Gesetzgebungen, fünf von Demokraten geführte und die politisch gespaltene Gesetzgebung von Minnesota

Einige Gesetzgeber haben ihre Sitzung vollständig eingestellt.

Andere treiben jedoch persönliche Sitzungen voran, so dass der Gesetzgeber zwischen gesundheitlichen Vorsichtsmaßnahmen und seiner öffentlichen Pflicht wählen kann, Tausende von Mitgliedsgruppen bei Haushalts- und politischen Entscheidungen zu vertreten.

Neal entschied sich letzte Woche für das Capitol, isolierte sich jedoch in einem Büro und tauchte mit einer Maske auf, um über die wichtigsten Themen abzustimmen.

Die staatlichen Gesetzgeber sind im Durchschnitt deutlich älter als die allgemeine Bevölkerung, wodurch sie einem höheren Risiko für das Coronavirus ausgesetzt sind. Bei vielen Menschen verursacht das Virus leichte bis mittelschwere Symptome wie Fieber oder Husten. Bei einigen, insbesondere bei älteren Erwachsenen und Personen mit bestehenden Gesundheitsproblemen, kann dies jedoch zu schwereren Krankheiten und zum Tod führen.

In Missouri haben das von den Republikanern geführte Haus und der Senat in diesem Monat ihre Verfahren angepasst, um die Ausbreitung von Keimen zu verhindern, indem gleichzeitig die Anzahl der Gesetzgeber auf dem Boden begrenzt wurde. Aber keiner erlaubte Fernabstimmungen, als der Gesetzgeber genehmigte, Milliarden von Dollar für den Kampf gegen das Coronavirus auszugeben.

Die staatliche Senatorin Gina Walsh, die sich freiwillig isoliert hatte, nachdem ein Familienmitglied Symptome eines Coronavirus entwickelt hatte, verpasste die Abstimmung, weil sie sich entschied, zu Hause zu bleiben.

“Das ist beispiellos, sie schreiben Geschichte und ich wollte unbedingt teilnehmen”, sagte Walsh, ein Demokrat, dessen Heimat St. Louis County den Staat bei COVID-19-Todesfällen anführt. “Aber es hat sich nicht gelohnt, anderen Schaden zuzufügen.”

Der republikanische Abgeordnete Jeffrey Messenger, 70, der an Krebs, Diabetes und Bluthochdruck leidet, blieb ebenfalls fern. Der Bote sagte, er wünschte, die Gesetzgeber hätten ihn seine Stimme von zu Hause aus schreiben lassen.

“Die Technologie ist da”, sagte Messenger. “Warum sie sich dagegen entschieden haben, weiß ich nicht.”

Einige Wähler von Messenger waren überrascht zu erfahren, dass er nicht in ihrem Namen abstimmen könnte, wenn er nicht die 150-Meilen-Fahrt von seiner Heimatstadt Republic zum Missouri Capitol machen würde.

“Es hört sich so an, als würden sie die Gesetzgeber bestrafen, die versuchen, die Regeln zu befolgen”, sagte Gala Wilson, Präsident einer gemeinnützigen Lebensmittel- und Kleiderbank in der Republik.

Einige Gesetzgeber haben große Anstrengungen unternommen, um sich weiterhin persönlich zu treffen. Die Mitglieder des Virginia House trafen sich am Donnerstag draußen unter Zelten, die an einzelnen Tischen verteilt waren. Die Demokraten hatten eine Regeländerung vorgeschlagen, durch die die Mitglieder aus der Ferne teilnehmen könnten, aber die Republikaner erhoben Einwände, und die Maßnahme schlug fehl.

Als sich die Gesetzgeber aus Michigan Anfang dieses Monats trafen, um über die Verlängerung einer Coronavirus-Notfallerklärung nachzudenken, übersprang etwa ein Drittel der Mitglieder des Repräsentantenhauses und des Senats die Sitzung. Die meisten Abwesenden stammten aus der Gegend von Detroit, einem Virus-Hotspot, an dem ein Gesetzgeber gestorben war.

Die hausdemokratische Führerin Christine Greig aus einem Vorort von Detroit hat das von den Republikanern geführte Haus erfolglos dazu gedrängt, entfernte Sitzungen zu genehmigen. Sie hat auch ihre Frustration darüber zum Ausdruck gebracht, dass sich der Gesetzgeber selten zu einem Zeitpunkt trifft, an dem normalerweise regelmäßige Anhörungen zum Haushaltsplan stattfinden.

“Wir vertreten unsere Wähler nicht im Haushaltsprozess, weil wir nicht als Staat für Fernbeteiligung gerüstet sind”, sagte Greig.

Der Superintendent der öffentlichen Schulen in Detroit, Nikolai Vitti, sagte, er befürchte “dramatische Kürzungen der K-12-Bildung” aufgrund des virusbedingten wirtschaftlichen Abschwungs. Damit Detroits Bedenken gehört werden, möchte er, dass der Gesetzgeber aus der Ferne am Budget arbeitet.

“Wir haben bereits eine Schulratssitzung und drei Ausschusssitzungen virtuell abgehalten”, sagte Vitti. “Wenn ein Schulbezirk das kann, kann das sicherlich der Gesetzgeber.”

Republikanische Gesetzgeber in Michigan und Missouri haben erklärt, dass die Durchführung von Geschäften aus der Ferne gegen ihre staatlichen Verfassungen verstoßen könnte.

Andere gesetzgebende Kammern des Staates haben eine Vielzahl von Technologien für die Fernabstimmung verwendet.

Einige, wie das Kentucky House, haben entfernten Mitgliedern erlaubt, ihre beabsichtigten Stimmen an einen Kollegen in der Kammer zu senden, der sie dann öffentlich bekannt gibt.

Wisconsin hat Live-Video-Feeds verwendet, um Mitglieder aus der Ferne zu verknüpfen. Der Gesetzgeber hat in seiner Küche, in seinem Wohnzimmer und in seinem Heimbüro Stimmen abgegeben, was dazu geführt hat, dass Appelle viel länger dauern als gewöhnlich.

Als sich die Gesetzgeber von Minnesota letzte Woche trafen, stimmte die überwiegende Mehrheit der 134 Mitglieder des Repräsentantenhauses telefonisch ab. Einundzwanzig der 67 Senatoren stimmten fern. Einige Senatoren drängten jedoch auf eine Rückkehr zu regelmäßigeren Sitzungen.

„Wir sind aufgerufen, hier zu sein und uns zu treffen. Und wenn wir durch ein Treffen versehentlich COVID-19 unter Vertrag nehmen, dann sei es so. Wir haben Mut “, sagte der republikanische Senator Scott Jensen, ein Arzt.

Senator Scott Dibble, ein Demokrat, warnte vor diesem Ansatz und stellte fest, dass er drei medizinisch schwache Geschwister und einen 98-jährigen Schwiegervater hat.

Als sich die Gesetzgebung von Oklahoma in diesem Monat traf, um drei Haushaltsgesetze zu verabschieden, die Kürzungen bei staatlichen Stellen verhindern sollen, hatte das Haus Regeländerungen gebilligt, die eine Fernabstimmung ermöglichen, der Senat jedoch nicht.

Senatorin Carri Hicks, die einen kleinen Sohn mit Diabetes hat, sagte, sie habe mit der Entscheidung über die Teilnahme an der Senatssitzung gerungen. Sie entschied sich dagegen und verpasste die Stimmen.

“Leute, die ihre Stimme für mich und die Menschen abgeben, die ich vertrete … verdienen es, im Capitol eine starke Stimme für sie zu haben”, sagte Hicks, ein Demokrat aus Oklahoma City. Aber „ich musste die schwierige Entscheidung treffen, der Gesundheit meiner Familie Priorität einzuräumen und den Richtlinien und Expertenmeinungen zum Schutz unseres Sohnes zu folgen.“

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Lieb berichtete aus Jefferson City, Missouri.

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Assoziierte Presseschreiber David Eggert in Lansing, Michigan; Steve Karnowski in Minneapolis; Sean Murphy in Oklahoma City; Todd Richmond in Madison, Wisconsin; und Alan Suderman in Richmond, Virginia, haben zu diesem Bericht beigetragen.

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