Bei den Feierlichkeiten zum VE-Tag treffen sich die Briten mit Teepartys und mit Ammern bedeckten Häusern

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Es gab kein langes Congas, das sich in und aus den Häusern der Nachbarn schlängelte, und keine auf den Straßen zusammengepferchten Tischböcke.

Niemand schlich einen Snog aus dem Lindy Hop oder tanzte mit einem ziemlich attraktiven Fremden.

Und die Pubs, die einst voller euphorischer Börsenspekulanten waren, standen leer und ruhig, während die Lagerfeuerpartys und das Feuerwerk nie in Gang kamen.

Aber während die Coronavirus-Krise aufwändige Massenfeiern gedämpft hatte, ging der 75. Jahrestag des VE-Tages nicht an der Nation vorbei.

Weil Briten isoliert, die Woche für Woche herauskamen, um unsere Betreuer an vorderster Front zu klatschen, entschlossen waren, auch die Helden des Zweiten Weltkriegs zu ehren.

Und obwohl die Zahl der Menschen, die diesem neuen Feind verloren gehen und die jeden Tag aufs Spiel gesetzt werden, weitaus geringer ist, vergießen wir mehr Tränen für die Millionen von Kriegstoten und ihre trauernden Angehörigen.

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So wurden die Massenstraßenpartys von 1945 in dieser seltsamen, neuen Welt der Zwei-Meter-Distanzierung durch sozial distanzierte ersetzt.

Aber es konnte ein herrliches Gefühl der Einheit, Hoffnung und des Patriotismus nicht aufhalten, das durch die britischen Gemeinden fegte.

Ältere Menschen stellten isoliert Liegestühle in ihren Vorgärten auf, Familien stellten auf ihren Laufwerken Grills auf und Häuser waren mit Fahnen, Ammern und roten, weißen und blauen Luftballons geschmückt.

Und diejenigen, die immer noch danach sehnen, mit ihren Lieben wieder vereint zu werden, unterdrückten die Tränen, als sie die Kriegshymne sangen, die heute genauso ergreifend ist.

“Wir sehen uns wieder, wissen nicht wo, wissen nicht wann …”

Die Vorbereitungen begannen früh, als die Leute wollten, dass alles rechtzeitig an Ort und Stelle war, um sich der bewegenden zweiminütigen Stille anzuschließen.

Dann, als ein Spitfire und ein Hurrikan durch den blauen Himmel über den weißen Klippen von Dover schwebten, ätzte sich ein „Skywriter“ über den Himmel des Henstridge-Flugplatzes in Somerset.

Es war Zeit zu feiern… fast so wie 1945.

Einheimische Im Dorf Kelvedon in Essex fanden Teepartys statt.

Clare Berrett, 41, schloss sich ihren Kindern Isabel (sieben) und Henry (vier) an.

Sie sagte: „Es war ein wundervoller Tag und ich denke, die aktuelle Situation hat uns noch mehr darüber nachdenken lassen, was der VE-Tag tatsächlich bedeutet.

“Obwohl wir wahrscheinlich nie weiter von unseren Lieben, Freunden, Familie und Nachbarn entfernt waren, haben wir heute in gewisser Weise erkannt, dass wir uns nie näher gekommen sind und schätzen das Leben, das wir haben.”

In Kenilworth, Warwickshire, unterhielt sich Rusty “Grumpsy” Waughman, DFC, früh mit Jugendlichen, um die Party seiner Straße vorzubereiten.

Der 97-jährige Rusty flog mit der 101. Staffel in der Schlacht von Berlin, als nur wenige der Besatzungen, die ausgegangen waren, zurückkamen. “Unsere Staffelunfallrate stieg auf 60%”, sagte er. “Du hast nicht erwartet zu überleben, du existierst einfach.

„Wenn du einen Kameraden verloren hast, bist du immer in die Messe gegangen und hast seine Gesundheit getrunken. Aber dann würden Sie sagen: “Und hier ist der nächste, der stirbt.”

„Heute ist ein Tag der Erinnerung für diejenigen von uns, die überlebt haben.

„1945 haben wir die Tatsache markiert, dass der Krieg in Europa beendet war.

„Sie haben die Messe offen gehalten, damit alle Jungen und Mädchen den Laden trocken tranken. Dann gingen wir zu einer Kneipe und tranken das auch trocken. Danach kann ich mich nicht mehr an viel erinnern!

“Heute, als ich in meinem Sessel saß, habe ich an all die Freunde gedacht, die nicht mehr hier sind. Aber dann komme ich hierher, um diese wunderbaren neuen Freunde zu sehen – diese Nachbarn, die in dieser Krise so geholfen haben. “

An anderer Stelle kreideten Kinder Regenbogen und Soldaten auf dem Bürgersteig, als Teetische aufgestellt wurden.

In der Trevis Road in Southsea trug der siebenjährige kleine Dylan Jeffrey stolz ein Schminken mit der Flagge der Union, während die fünfjährige Gabriella Gore in Liverpool stolz ihr Kleid im Evakuierungsstil mit Adressschild zeigte.

In der Cambrian Road gingen die Einwohner von Chester wirklich in die Stadt, und alle zogen sich in den 1940er Jahren an.

Der Akkordeonist Matt Baker sagte: „Wir wollten diesen Tag zu einem ganz besonderen Tag machen. Nach den Prüfungen der letzten Wochen ist es eine Chance, unsere Haare fallen zu lassen und der Generation des Zweiten Weltkriegs Tribut zu zollen. “

Einige Familien kamen herein, um zu sehen, wie die BBC-Sendung Churchills Siegesrede um 15 Uhr wiederholte.

Aber andere warteten nur darauf, dass Dame Joan Collins uns die Daumen hoch gab, um den Sprudel zu platzen.

Stattdessen gab sie ein kirchliches V-Zeichen vom Balkon ihres Londoner Hauses, als sie und ihr Ehemann Percy die Nation in einem Toast anführten.

Dame Joan, 86, sagte: “Lassen Sie uns ein Glas heben und auf die großen Helden des Zweiten Weltkriegs anstoßen. Sie haben uns so viel gegeben, jetzt danken wir ihnen. “

Sie fuhr fort: „Wir dürfen niemals die Selbstlosigkeit all derer vergessen, die so viel geopfert haben, um uns frei zu halten, einschließlich all der mutigen Frauen, die ihr Leben für den Kampf dieser Nation aufs Spiel gesetzt haben.

„Von ihrer gefährlichen Arbeit als ARP-Luftschutzbeamte und Krankenwagenfahrer, als Munitionsfabrikarbeiter, als Codebrecher im Bletchley Park, als Radarbetreiber und Flugzeugspotter, als Krankenschwestern und Mechaniker waren die Frauen dieses Landes eine Inspiration für Frauen heute.

„Ich erinnere mich noch genau, wie ich eines Morgens nach einer besonders bösartigen Razzia im Untergrund des Marble Arch nach Hause kam und feststellte, dass unser Wohnblock vollständig verschwunden war und an seiner Stelle ein Trümmerhaufen.

“Ich starrte auf die Gesichter der ARP-Rettungskräfte, deren Gesichter gezeichnet und mit Ruß bedeckt waren, die die ganze Nacht hektisch nach Überlebenden gegraben hatten, während ich als Kind nur an das Schicksal meiner Lieblingspuppe denken konnte.”

In Bedfordshire stieß der Vermieter des örtlichen Pubs von Captain Tom Moore ebenfalls auf einen Toast an, als andere Zöllner in ihren leeren Bars die “Zeit” -Glocken läuteten.

Alle 30 Häuser auf der Trafalgar Terrace in Ystrad Rhondda waren mit Ammern geschmückt – einige mit Regenbogenmustern, um alle wichtigen Arbeiter zu erkennen. Und Familien versammelten sich in ihren Vorgärten, um gemeinsam zu essen und dabei Abstand zu halten.

Dazu gehörte Rae Saunders, die vor 75 Jahren am VE Day geboren wurde.

Rae sagte: „Meine ältere Schwester und meine Cousine dachten, die Straßenfeste seien zu meinem Geburtstag!

„Ich lebe seit 1951 in diesem Haus und alle auf der Straße sind freundlich. Wir treffen uns immer zu diesen nationalen Anlässen und diese Pandemie würde uns nicht aufhalten.

Um 21 Uhr werden sie und andere Nachbarn, die in ganz Großbritannien isoliert, aber vereint sind, an dem von Dame Vera Lynn geleiteten Massengesang teilnehmen.

Und als die Klänge ihrer legendären Kriegshymne erklangen, wussten sie, dass sie wirklich weiter lächeln konnten.

Bis der blaue Himmel die dunklen Wolken weit weg jagt.

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