Banden liefern Lebensmittel in der armen Gegend von Kapstadt

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KAPSTADT, Südafrika – Prestons neue Gesichtsmaske ist mit dem Sternenbanner der US-Flagge verziert.

Während es ihn vor dem Coronavirus schützte, brachte es ihn normalerweise auch in Manenberg in Gefahr, einem von mehreren gewalttätigen und armen Vierteln am Stadtrand von Kapstadt, die als Cape Flats bekannt sind. Die Farben der Maske kennzeichnen Preston als Mitglied der Amerikaner, einer kriminellen Bande, die auf dem Rasen der rivalisierenden Hard Livings-Bande normalerweise nicht willkommen ist.

“Sie würden mich erschießen”, sagt der 35-Jährige mit einem Lächeln, seine Augen kräuseln sich.

Aber heute arbeitet er Seite an Seite mit anderen berüchtigten Gangmitgliedern, um Brot, Mehl und Gemüse an arme Familien zu liefern, die während der Coronavirus-Sperrung in Südafrika zu kämpfen haben, die die Industrie geschlossen und viele in Manenberg ohne Arbeit gelassen hat.

Preston steht mit den anderen Gangmitgliedern in einem Hof ​​inmitten eines unwahrscheinlichen Waffenstillstands und neigt den Kopf, als Danny, ein hochrangiges Mitglied der Hard Livings, ein Gebet spricht. Kappen werden entfernt und tätowierte Arme hinter dem Rücken gehalten.

“Wir (die Banden) haben beschlossen, zusammenzuarbeiten, um zu helfen”, sagte Danny. „Und wir haben kein Problem (miteinander), verstehen Sie? Kein Problem.”

Das Projekt wurde von Andie Steele-Smith gestartet, einem Australier, der als „Gang Pastor“ bekannt ist. Sie fahren hinten in seinem Pickup und Anhänger und springen ab, um Gegenstände nach Hause und in die Suppenküche zu tragen.

Steele-Smith sagte: “Sobald diese Jungs die Gelegenheit hatten, etwas Gutes zu tun, ergriffen sie die Gelegenheit mit beiden Händen und wringen sie nur für alles aus, was sie können.”

Die Banden profitieren auch davon, etwas zu essen zu bekommen und die Chance zu haben, in schwierigen Zeiten relevant zu bleiben. Sie scheinen auch die Rolle der modernen Robin Hoods zu genießen.

Trotzdem sind diese Männer Drogendealer und viele Mörder. Viele von ihnen haben Tätowierungen, die sie als Mitglieder von „Numbers“ -Banden im Gefängnis identifizieren, die Experten zufolge weitaus gewalttätiger sind.

Einer, der nicht viel von ihren guten Taten hält, ist J.P. Smith, der im Büro des Bürgermeisters von Kapstadt arbeitet und für Sicherheit und Schutz zuständig ist. Er sagt, dass ihr eigentliches Geschäft Mord, Erpressung, Drogen- und Waffenhandel, Schutzschläger und Korruption von Polizei und Richtern ist. Im vergangenen Jahr gab es in Kapstadt 900 Morde im Zusammenhang mit Banden.

“Nichts davon geht weg, weil die Gangster plötzlich so tun, als würden sie etwas Nettes tun”, sagte Smith. “Das Trauma, das sie den Gemeinden seit Jahrzehnten zugefügt haben, wird für ein paar Brote nicht vergessen.”

Cristal van Rensburg, wohnhaft in Manenberg, sagt, zwei Cousins ​​seien von Gangmitgliedern getötet worden, mit einem Schuss 30 Mal ins Gesicht und in die Brust. Ihr Bruder und andere Verwandte sind ebenfalls in Banden und sie sagt, sie sehe oft die Mörder ihrer Cousins ​​auf der Straße.

“Am Anfang war es schwierig”, sagte sie. „Es ist kein gutes Gefühl, jemanden zu verlieren und zu wissen, dass diese Person, die deine Familie verletzt hat, jeden Tag an dir vorbeigeht. Sie sehen in Manenberg, das gehört zum Leben dazu. “

Trotz seiner Schönheit wurde Kapstadt im vergangenen Jahr als elftgefährlichste Stadt der Welt eingestuft. Laut dem in Mexiko-Stadt ansässigen Bürgerrat für öffentliche Sicherheit und Strafjustiz, der die Liste zusammengestellt hat, hatte Kapstadt 2018 2.868 Morde, die zweithäufigste auf der Liste hinter Caracas, Venezuela.

Ein versuchter Waffenstillstand hat die Verteilung von Nahrungsmitteln begleitet, und Smith sagte, die Polizei habe in den letzten Wochen einen Rückgang der Probleme in Manenberg gemeldet.

Aber die düstere Realität ist immer noch offensichtlich.

Während der Essenslieferung trifft der Pickup auf Menschen, die sagen, ein Mann sei erstochen worden, und das Opfer ist Mitglied einer Bande, die als Clever Kidz bekannt ist.

Santjie, ein lokaler Anführer der Bande, der auf Steele-Smiths Truck fährt, hatte zuvor einen Kommentar abgegeben, der plötzlich relevant geworden ist: „Das Leben hier ist sehr schnell. Es geht sehr schnell. “

Die Bewohner von Manenberg scheinen entweder in von der Regierung errichteten Wohnblöcken zu leben, die als „Gerichte“ bezeichnet werden, oder in zufälligen Häusern in nicht markierten Straßen.

Das Hauptquartier der Amerikaner ist ein mehrstöckiges Labyrinth mit der Aufschrift „Welcome 2 United States“. Auf der anderen Straßenseite gibt es mehr Graffiti, falsch geschrieben und vielleicht falsch: „Gott liebt Manenburg.“

Das Viertel wurde in den 1960er Jahren von der südafrikanischen Apartheidregierung als Müllhalde für arme Nicht-Weiße geschaffen, die aus Kapstadts wichtigstem Land vertrieben wurden. Steele-Smith beschreibt es als „vergessen“ und ohne Hoffnung.

Danny, Preston und Santjie, die mit The Associated Press unter der Bedingung gesprochen haben, dass nur ihre Vornamen verwendet werden, weil sie kriminellen Banden angehören, sagen, dass sie viel gemeinsam haben: Alle wurden erschossen und alle waren im Gefängnis.

Danny ist 61 und sagt, er sei 29 Jahre wegen Mordes und bewaffneten Raubes hinter Gittern gewesen. Die anderen beiden geben ihre Verbrechen nicht an. Santjie, der jüngste der drei mit 31 Jahren, war mehrfach „rein und raus“, sagt er.

Alle drei sahen es als natürlich an, sich Banden anzuschließen – Jungen werden im frühen Teenageralter oder jünger rekrutiert.

Preston sagt, er könnte seine Bande irgendwann verlassen, aber Danny warnt: “Wenn Sie Ihrer Bande den Rücken kehren, sind Sie ein Ziel.”

“Ein Verräter”, stimmt Preston zu.

Eine Bande zu verlassen bedeutet, den Schutz aufzugeben. Ein lokales Sprichwort besagt, dass der einzig sichere Ausweg aus einer Cape Flats-Bande der Tod ist.

Der Rev. Eric Hofmeyer war Mitglied der Hard Livings-Bande und trat mit 9 Jahren bei, stieg aber in den 1980er Jahren im Alter von 21 Jahren aus. Er sagt, er habe zwei Messerstiche von rivalisierenden Banden überlebt und sei auch dem Tod entkommen, als die Polizei einen Versuch seiner eigenen Bande unterbrach, ihn zu töten.

Er sagt, das Lebensmittelprojekt zeige, dass die neue Generation offen für Veränderungen sei.

“Ich glaube, es gibt einen Ausweg für diese jungen Männer”, sagte er.

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