Australien, Neuseeland ehren Militär von zu Hause aus als…

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Von Colin Packham

SYDNEY, 25. April – Tausende in ganz Australien und Neuseeland haben am Samstag das Militärpersonal ihres Landes in privaten Zeremonien in Einfahrten und auf Balkonen geehrt, da der Ausbruch des Coronavirus die meisten traditionellen Gedenkstätten zum Anzac-Tag zum ersten Mal seit Jahrzehnten abgesagt hat.

Menschenmassen versammeln sich normalerweise am 25. April im Morgengrauen, um an die blutige Schlacht auf der Gallipoli-Halbinsel in der Türkei während des Ersten Weltkriegs zu erinnern, die in den letzten Jahrzehnten zu einem der wichtigsten nationalen Anlässe in beiden Ländern geworden ist.

Da jedoch öffentliche Versammlungen verboten waren, um die Verbreitung des neuartigen Coronavirus zu stoppen, wurden die Menschen gebeten, sich privat an den Tag zu erinnern.

“Unsere heutigen Erinnerungen, klein, ruhig und gemütlich, werden sein”, sagte der australische Premierminister Scott Morrison in seiner Ansprache. Er war einer von nur einer Handvoll Menschen, die an einer Zeremonie im nationalen Kriegsdenkmal des Landes in Canberra teilnehmen durften.

Australien und Neuseeland haben es beide geschafft, Coronavirus-Infektionen einzudämmen, bevor die Epidemie ihre öffentlichen Gesundheitssysteme belastete, aber die Beamten der beiden dünn besiedelten pazifischen Nachbarn machen sich weiterhin Sorgen.

Neuseeland wird nächste Woche einige der strengsten Lockdown-Maßnahmen der Welt zur Bekämpfung der Pandemie lockern, während die strengen Regeln für soziale Distanzierung in Australien weiterhin gelten.

In Erinnerungen, die als „Stand at Dawn“ bezeichnet wurden, stand die neuseeländische Premierministerin Jacinda Ardern am Samstag zusammen mit ihrem Verlobten und seinem Vater auf ihrer Einfahrt.

“In diesem Jahr sind alle Nationen einer neuen Bedrohung ausgesetzt, da sich die Auswirkungen des Coronavirus weltweit verschärfen”, sagte Ardern in einer per E-Mail gesendeten Erklärung.

“Angesichts dieser großen Herausforderungen erinnern wir uns an den Mut derer, die im Namen von Frieden und Gerechtigkeit gedient haben.”

In Australien strömten die Menschen auch an die Strände, um Kerzen anzuzünden und das Militär des Landes zu ehren, das in vielen weltweiten Konflikten gekämpft hat.

Australien meldete am Samstag 20 neue Coronavirus-Fälle, die nach Angaben des Gesundheitsministeriums insgesamt 6.687 waren. Es gab 80 Todesfälle.

In Neuseeland gab es drei neue bestätigte Fälle, wodurch sich die Gesamtzahl der Infektionen auf 1.117 erhöhte. Achtzehn Menschen sind gestorben, wie Daten des Gesundheitsministeriums zeigten.

Am 25. April 1915 gehörten Tausende von Truppen des australischen und neuseeländischen Armeekorps (ANZAC) zu einer größeren alliierten Streitmacht, die an den engen Stränden der Gallipoli-Halbinsel landete. Diese unglückselige Kampagne forderte mehr als 130.000 Todesopfer.

Während die Gallipoli-Kampagne gegen die Türken scheiterte, wurde der Landetermin am 25. April in Australien und Neuseeland zu einem wichtigen Gedenktag für ihre in allen militärischen Konflikten getöteten Truppen, und 1916 fand die erste Parade zum Anzac-Tag statt.

Während der spanischen Grippepandemie im Jahr 1919, dem Jahr nach dem damaligen Ersten Weltkrieg, wurden breite öffentliche Gedenkfeiern abgesagt. Die Zeremonien wurden auch während des Zweiten Weltkriegs stark zurückgefahren.

“Obwohl unsere Straßen leer waren, wurden die zurückkehrenden Veteranen nicht vergessen”, sagte Morrison. “Wir haben sie nie vergessen und werden es auch nie tun.” (Berichterstattung von Colin Packham in Sydney Zusätzliche Berichterstattung und Schreiben von Lidia Kelly in Melbourne Redaktion von Matthew Lewis und William Mallard)

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