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Australien gibt 60 Millionen US-Dollar aus, um Öl für die Lagerung in den USA zu kaufen.

Von Sonali Paul

MELBOURNE, 22. April – Australien hat sich am Mittwoch verpflichtet, 94 Mio. AUD (59 Mio. USD) für den Aufbau eines Notölvorrats auszugeben, indem zunächst Rohöl für die Lagerung in der US-amerikanischen Strategic Petroleum Reserve gekauft wird, um die auf 21 Jahre gesunkenen Ölpreise zu nutzen Tiefs.

Energieminister Angus Taylor sagte, Australiens Lagertanks seien voll und das Land müsse seine Lagerbestände erhöhen, um die Kraftstoffsicherheitsvorschriften der Internationalen Energieagentur (IEA) zu erfüllen. Daher sei es sinnvoll, freie Kapazitäten in der Reserve der US-Regierung zu nutzen.

Mit einem US-Rohöl-Futures-Handel in der Nähe von 11 USD pro Barrel, dem niedrigsten Stand seit Dezember 1998, könnte Australien mehr als 5 Millionen Barrel Rohöl abbauen und den US-Produzenten helfen, von einem Nachfragerückgang aufgrund der Coronavirus-Pandemie betroffen zu sein.

“Dies ist eine einmalige Gelegenheit, mit dem Aufbau einer Treibstoffreserve zu beginnen, da wir historisch niedrige Preise sehen”, sagte Taylor auf einer Medienkonferenz im Fernsehen in Canberra.

Australien steht kurz vor dem Abschluss eines im März angekündigten Abkommens mit der Regierung des US-Präsidenten Donald Trump über die Anmietung von Flächen in der SPR, die im Gegensatz zu kommerziellen Lagern, die sich rasch füllen, über eine verfügbare Kapazität von rund 77 Millionen Barrel verfügt.

“Es ist definitiv eine goldene Chance für jedes Land, das seine strategischen Erdölreserven erhöhen muss”, sagte Sushant Gupta, Forschungsdirektor für Raffinerien im asiatisch-pazifischen Raum bei den Beratern Wood Mackenzie.

Laut Taylor beträgt die anfängliche Mietdauer in Australien 10 Jahre.

“Sie haben nach Partnerländern gesucht, mit denen sie zusammenarbeiten können, um diese … Speicher zu nutzen”, sagte Taylor von der US-Regierung.

„Wir standen vor der Warteschlange. Wir waren die ersten, die unsere Hände erhoben und sagten: “Ja, wir wollen damit anfangen”, sagte er am Mittwoch in einem Radiointerview in Melbourne.

Die IEA-Mitgliedsländer müssen Notölvorräte halten, die 90 Tagen Nettoölimporten entsprechen. Ab Februar verfügte Australien über 56 Tage Nettoimporte nach Standarddefinition und 81 Tage einschließlich Öl auf dem Weg nach Australien.

Taylor sagte, dass die kommerziellen Lager in Australien voll sind, da die vier Ölraffinerien des Landes immer noch Produkte abpumpen, obwohl die Produktion aufgrund eines starken Einbruchs der Nachfrage nach Benzin, Düsentreibstoff und Diesel gesunken ist.

Längerfristig sagte er, er sei in Gesprächen mit den vier Raffinerien Australiens über die Lagerung von Kraftstoff im Land und nicht in den USA, um die IEA-Verpflichtung zu erfüllen.

“Natürlich wollen wir, dass mehr davon lokal ist”, sagte Taylor.

Die Eigentümer der vier australischen Ölraffinerien – Exxon Mobil Corp, BP Plc, Caltex Australia Ltd und Viva Energy Group Ltd – äußerten sich nicht unmittelbar zu Gesprächen mit der Regierung.

(Berichterstattung von Sonali Paul; Redaktion von Raju Gopalakrishnan und Tom Hogue)