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Aufeinanderfolgende Hitzewellen töten 70% der Korallen der Chagos-Inseln

Mehrere Hitzewellen im Indischen Ozean haben in zwei Jahren mehr als zwei Drittel der Korallen getötet, wie eine Studie gezeigt hat.

Untersuchungen der Zoological Society of London (ZSL) zufolge waren einige Korallen widerstandsfähiger gegen hohe Temperaturen, obwohl zwischen 2015 und 2017 70% der Hartkorallen im Ozean verloren gingen.

Da diese Art von Hitzewellen jedoch immer häufiger auftreten, wird die Fähigkeit, sich zu erholen, "zunehmend beeinträchtigt", heißt es in der Studie.

Die Meerwassertemperaturen an den Riffen im Chagos-Archipel, einem Teil des britischen Territoriums im Indischen Ozean, waren 2015 für acht Wochen ungewöhnlich hoch. Eine weitere Hitzewelle traf die Region, bevor sich die Korallen 2016 erholten, diesmal für vier Monate.

Bei den Meeresbodenuntersuchungen vor und nach der Hitzewelle ging der Anteil gesunder Korallen im Jahr 2015 um 60% zurück. Obwohl Wissenschaftler die Auswirkungen der Hitzewelle 2016 auf allen Inseln nicht beurteilen konnten, deuten Daten des Peros Banhos-Atolls darauf hin, dass 70% der Korallen hart sind Korallen gingen durch den Temperaturanstieg verloren.

Aber während die zweite Hitzewelle länger war, wurden weniger der überlebenden Korallen getötet.

Die Hauptautorin der Studie, Dr. Catherine Head, eine Meeresbiologin am ZSL-Institut für Zoologie, sagte: „Wir wissen, dass es in der Vergangenheit etwa 10 Jahre gedauert hat, bis sich diese Riffe erholt haben.

"Mit steigenden globalen Temperaturen treten jedoch zunehmend heftige Hitzewellen auf, die die Fähigkeit des Riffs beeinträchtigen, sich zu erholen."

Sie sagte, vorläufige Berichte vom April 2019 deuteten darauf hin, dass weitere hohe Meerestemperaturen zu mehr Korallenbleiche im Territorium des Britischen Indischen Ozeans geführt hätten, obwohl noch nicht bekannt ist, wie ernst es ist.

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"Es ist ermutigend, dass Riffe ein gewisses Maß an natürlicher Widerstandsfähigkeit aufweisen, obwohl weitere Forschungen erforderlich sind, um die Mechanismen zu verstehen, mit denen einige Korallen sich selbst schützen können", sagte Dr. Head.

"Dies könnte unsere beste Hoffnung sein, diese lebenswichtigen Lebensräume vor den katastrophalen Auswirkungen des Klimawandels zu bewahren."

Ein ähnlicher Korallentod und Veränderungen in der Zusammensetzung des Riffs wurden 1998 nach dem weltweiten Bleichen der Korallen im Chagos-Archipel beobachtet. Der Studie zufolge dauerte die Erholung 10 Jahre.

Die relativ schnelle Erholung der Koralle lässt darauf schließen, dass das Riff sehr widerstandsfähig ist. Es hat auch von einem Mangel an Störungen durch Menschen profitiert, ein Ergebnis der kontroversen Entfernung des chagossischen Volkes durch das Vereinigte Königreich im Jahr 1971, um Platz für eine US-Militärbasis zu machen.

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