Atomwaffentests im Kalten Krieg veränderten den Niederschlag Tausende von Kilometern von Detonationsstellen entfernt

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Nukleare Explosion Ozean

Die radioaktive Zeit nach Atombombentests veränderte die Niederschlagsmuster Tausende von Meilen von den Detonationsstellen entfernt.

Atombombentests während des Kalten Krieges haben möglicherweise die Niederschlagsmuster Tausende von Kilometern von den Detonationsstellen entfernt verändert, wie neue Untersuchungen ergeben haben.

Wissenschaftler der University of Reading haben untersucht, wie sich die elektrische Ladung, die durch Strahlung aus den Testdetonationen freigesetzt wurde und in den 1950er und 1960er Jahren überwiegend von den USA und der Sowjetunion durchgeführt wurde, auf die damaligen Regenwolken auswirkte.

Die Studie, veröffentlicht in Physical Review Letters, verwendete historische Aufzeichnungen zwischen 1962 und 1964 von einer Forschungsstation in Schottland. Die Wissenschaftler verglichen Tage mit hoher und niedriger radioaktiv erzeugter Ladung und stellten fest, dass die Wolken sichtbar dicker waren und an den Tagen mit höherer Radioaktivität durchschnittlich 24% mehr Regen fiel.

Regenwolke

Regen fällt von einer Wolke. Foto aufgenommen in Gloucestershire. Bildnachweis: Prof. Giles Harrison, Universität Reading

Professor Giles Harrison, Hauptautor und Professor für Physik der Atmosphäre an der University of Reading, sagte: „Durch die Untersuchung der Radioaktivität, die durch Waffentests im Kalten Krieg freigesetzt wurde, lernten die damaligen Wissenschaftler die atmosphärischen Zirkulationsmuster kennen. Wir haben diese Daten nun wiederverwendet, um die Auswirkungen auf den Niederschlag zu untersuchen.

„Die politisch aufgeladene Atmosphäre des Kalten Krieges führte zu einem nuklearen Wettrüsten und weltweiter Besorgnis. Jahrzehnte später hat diese globale Wolke einen Silberstreifen ergeben, der uns eine einzigartige Möglichkeit bietet, zu untersuchen, wie sich elektrische Ladung auf Regen auswirkt. “

Es wurde lange angenommen, dass elektrische Ladung die Kollision und Kombination von Wassertropfen in Wolken verändert, was möglicherweise die Größe der Tröpfchen beeinflusst und den Niederschlag beeinflusst. Dies ist jedoch in der Atmosphäre schwer zu beobachten. Durch die Kombination der Bomben-Testdaten mit Wetteraufzeichnungen konnten die Wissenschaftler dies nachträglich untersuchen.

Wenn Sie mehr darüber erfahren, wie sich Ladung auf Nicht-Gewitterwolken auswirkt, können Wissenschaftler jetzt wichtige Wetterprozesse besser verstehen.

Lerwick Observatorium

Das Wetterobservatorium in Lerwick, Shetland Isles, Schottland, wo die historischen Niederschlagsaufzeichnungen aufgenommen wurden. Bildnachweis: Dr. Keri Nicoll, Universität Reading und Universität Bath

Der Wettlauf um die Entwicklung von Atomwaffen war ein Schlüsselmerkmal des Kalten Krieges, als die Supermächte der Welt versuchten, ihre militärischen Fähigkeiten während der nach dem Zweiten Weltkrieg verschärften Spannungen unter Beweis zu stellen.

Obwohl Detonationen in abgelegenen Teilen der Welt wie der Wüste von Nevada in den USA sowie auf den pazifischen und arktischen Inseln durchgeführt wurden, breitete sich die radioaktive Verschmutzung in der gesamten Atmosphäre aus. Radioaktivität ionisiert die Luft und setzt elektrische Ladung frei.

Die Forscher der Universitäten Reading, Bath und Bristol untersuchten Aufzeichnungen von gut ausgestatteten Met Office-Forschungswetterstationen in Kew bei London und Lerwick auf den Shetlandinseln.

Das 300 Meilen nordwestlich von Schottland gelegene Shetlandgebiet war von anderen anthropogenen Verschmutzungsquellen relativ unberührt. Dies machte es als Teststandort gut geeignet, um Regeneffekte zu beobachten, die, obwohl sie wahrscheinlich auch anderswo aufgetreten sind, viel schwieriger zu erkennen wären.

Atmosphärische Elektrizität lässt sich am besten an schönen Tagen messen. Daher wurden die Kew-Messungen verwendet, um fast 150 Tage zu identifizieren, an denen in Großbritannien eine hohe oder niedrige Ladungserzeugung auftrat, während es in Lerwick bewölkt war. Die Shetlandniederschläge an diesen Tagen zeigten Unterschiede, die verschwanden, nachdem die große Radioaktivität vorbei war.

Die Ergebnisse können für die Cloud-bezogene Geoengineering-Forschung hilfreich sein, bei der untersucht wird, wie elektrische Ladung ohne den Einsatz von Chemikalien den Regen beeinflussen, Dürren lindern oder Überschwemmungen verhindern kann.

Professor Harrison leitet ein Projekt zur Untersuchung elektrischer Auswirkungen auf Stäube und Wolken in den Vereinigten Arabischen Emiraten im Rahmen seines nationalen Programms in Rain Enhancement Science. Diese neuen Erkenntnisse werden dazu beitragen, die typischen Ladungen aufzuzeigen, die in natürlichen Wolken ohne Gewitter möglich sind.

Referenz: “Fällungsmodifikation durch Ionisation” von R. Giles Harrison, Keri A. Nicoll, Maarten H.P. Ambaum, Graeme J. Marlton, Karen L. Aplin und Michael Lockwood, 13. Mai 2020, Briefe zur körperlichen Überprüfung.
DOI: 10.1103 / PhysRevLett.124.198701

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