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Astrid Kirchherr, Fotografin der Beatles, tot im Alter von 81 Jahren

NEW YORK – Astrid Kirchherr, die deutsche Fotografin, die einige der frühesten und auffälligsten Bilder der Beatles aufgenommen und ihren richtungsweisenden visuellen Stil mitgeprägt hat, ist im Alter von 81 Jahren gestorben.

Sie starb am Dienstag in ihrer Heimatstadt Hamburg, Tage vor ihrem 82. Geburtstag, sagte ihre Freundin Kai-Uwe Franz gegenüber The Associated Press. Ihr Tod wurde zuerst von dem Beatles-Historiker Mark Lewisohn angekündigt, der am Freitag twitterte, Kirchherr habe einen „unermesslichen“ Beitrag zur Gruppe geleistet und sei „intelligent, inspirierend, innovativ, gewagt, künstlerisch, wach, bewusst, schön, klug, liebevoll und erhebend“. ” Laut der deutschen Veröffentlichung Die Zeit starb sie an einer „kurzen, schweren Krankheit“.

“Gott segne Astrid, einen schönen Menschen”, twitterte Ringo Starr. Die Witwe von George Harrison, Olivia Harrison, twitterte, Kirchherr sei “so nachdenklich, freundlich und talentiert, mit dem Ziel, die Seele einzufangen”.

Kirchherr war 1960 Assistentin eines Fotografen in Hamburg und Teil der lokalen Kunstszene, als ihr damaliger Freund Klaus Voormann in einem heruntergekommenen Club, dem Kaiserkeller, vorbeikam und sich von einer jungen britischen Rockgruppe fasziniert fühlte: Die fünf rohen Musiker aus Liverpool hatte sich kürzlich die Beatles genannt. Wie sie sich später erinnerte, verbrachte Voormann die nächsten Tage damit, Kirchherr davon zu überzeugen, sich ihm anzuschließen, eine Entscheidung, die sie tiefgreifend veränderte.

“Es war wie ein Karussell in meinem Kopf, sie sahen absolut erstaunlich aus”, sagte Kirchherr später dem Beatles-Biographen Bob Spitz. „Mein ganzes Leben hat sich in ein paar Minuten verändert. Ich wollte nur bei ihnen sein und sie kennenlernen. “

Kirchherr hatte davon geträumt, „charismatische“ Männer zu fotografieren, und fand ihre idealen Motive bei den Beatles, insbesondere bei ihrem damaligen Bassisten Stuart Sutcliffe, einem begabten Maler. Sie verliebten sich schnell, obwohl sie wenig Englisch sprach und er wenig Deutsch konnte.

“Stuart war eine ganz besondere Person und er war allen meilenweit voraus”, sagte sie 2010 gegenüber NPR. “Sie wissen, was intelligente und künstlerische Gefühle betrifft, war er meilenweit voraus.” Also habe ich viel von ihm gelernt und weil wir in den 60ern eine sehr seltsame Einstellung hatten, jung zu sein, Sex zu haben, zu allem. “

Die Beatles in den frühen 1960er Jahren waren nichts anderes als die lächelnden Superstars, die die Welt bald kennen würde, und sie schienen wenig mit Kirchherr und ihren Freunden zu tun zu haben, jungen Existentialisten, die John Lennon „Exies“ nannte. Die Rockgruppe bevorzugte schwarzes Leder und gefettetes Haar und gab wilde Marathon-Auftritte. Der James Dean-Lookal Pete Pete Best war der Schlagzeuger der Beatles, und Paul McCartney spielte zusammen mit Lennon und George Harrison Gitarre. (Best wurde 1962 von Ringo Starr ersetzt, und McCartney wechselte zum Bass, als Sutcliffe ging und sich mit Kirchherr verlobte.)

Kirchherr wurde von allen gemocht und ihnen vertraut, und ihre Fotos zeigten eine Gruppe, die immer noch mehr daran interessiert war, cool und „hart“ auszusehen als liebenswert zu sein. Sie machte unauslöschliche Schwarz-Weiß-Porträts, darunter John, Paul und George in Leder- und Cowboystiefeln auf einem Dach; alle fünf mit ihren Instrumenten auf einem verlassenen Lastwagen; und eine launische Nahaufnahme von John auf einem offenen Messegelände mit Sutcliffe, der sich wie ein Geist im Hintergrund abzeichnet. Selbstporträts zeigten Kirchherrs unverwechselbares Aussehen – ihre hohen Wangenknochen und eng geschnittenen blonden Haare.

“Absolut fassungslos, die Nachricht von Astrids Tod zu hören”, twitterte Best am Freitag. „Gott segne dich, Liebes. Wir haben einige wundervolle Erinnerungen und die erstaunlichsten lustigen Zeiten geteilt. “

Kirchherr hatte einen indirekten Einfluss auf die Transformation der Beatles. Die kragenlosen Jacken, die die Beatles in den frühen Tagen von Beatlemania bevorzugten, wurden von Kirchherrs Garderobe inspiriert. Sutcliffe, die ungefähr so ​​groß war wie sie, hatte begonnen, ihre kragenlosen Oberteile zu tragen. In der Zwischenzeit war Voormann so besorgt über seine großen Ohren gewesen, dass er seine Haare länger wachsen ließ, um sie zu bedecken. Kirchherr liebte seinen neuen Stil, der zum „Mop-Top“ der Beatles wurde – Haare nach vorne gebürstet, ohne Gel, ein von anderen jungen deutschen Künstlern favorisierter Look – und Sutcliffe trug seine Haare bald so. Die anderen folgten nach einigem Widerstand.

Ihre Liebesbeziehung mit Sutcliffe war tragisch kurz. Sutcliffe brach zusammen und starb im April 1962 im Alter von 21 Jahren an einer Gehirnblutung. Kirchherr heiratete später zweimal, unter anderem mit dem britischen Schlagzeuger Gibson Kemp. Beide Ehen endeten mit einer Scheidung und sie würde lange sagen, dass sie Sutcliffes Tod nie überwunden hat.

„Er war und ist die Liebe meines Lebens“, sagte sie 2010 zu NPR. „Ich habe nie – und ich war ein paar Mal verheiratet – einen anderen Mann getroffen, der so faszinierend, so schön und so weich war und gutmütig. Du nennst es und das war er und so ein begabter Künstler. “

In den Jahrzehnten nach Sutcliffes Tod arbeitete Kirchherr unter anderem als freiberuflicher Fotograf und Innenarchitekt und half in den letzten Jahren beim Betrieb eines Fotofachgeschäfts in Hamburg. Sie und Voormann blieben den anderen Beatles nahe. Voormann entwarf das Cover ihres „Revolver“ -Albums und spielte bei vielen ihrer Soloprojekte Bass. Kirchherrs Beatles-Fotografien wurden weltweit ausgestellt, unter anderem in der Rock’n’Roll-Hall of Fame in Cleveland. In dem Film „Backbeat“ von 1994, für den sie als Beraterin tätig war, wurde Kirchherr von Sheryl Lee und Sutcliffe von Stephen Dorff gespielt.

“Stephen ist Stuart so ähnlich, dass es gruselig ist”, sagte sie 1994 gegenüber der Washington Post. “Stephen hat die gleiche Intensität, wenn er mit Menschen spricht. Und er ist ein sehr, sehr intelligenter, sehr charmanter, sehr sexy Junge. All die Dinge, an die ich mich erinnerte, hatte auch Stephen. “

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Diese Geschichte wurde korrigiert, um zu zeigen, dass das Todesdatum Dienstag und nicht Mittwoch war.