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Asien dreht sich um Pflanzen für Protein als Coronavirus…

Von Farah Master

HONGKONG, 22. April – Die Nachfrage nach pflanzlichen Eiweißnahrungsmitteln steigt in Asien laut Lieferanten, da der Verdacht auf mögliche Verbindungen zwischen Wildtierfleisch und dem neuen Coronavirus einige Verbraucher, insbesondere in Hongkong und auf dem chinesischen Festland, dazu veranlasst, ihre Ernährung zu überdenken.

Obwohl vegetarische Alternativen zu Fleisch, Milchprodukten und Meeresfrüchten im Vergleich zu Asiens riesiger Fleischversorgungskette immer noch ein winziges Geschäft sind, werden sie von Menschen wie dem in Hongkong ansässigen Fitnesstrainer Mike Lee immer beliebter.

“Aufgrund des Coronavirus haben die Menschen begonnen, mehr auf ihre Ernährung und Gesundheit zu achten”, sagte Lee, 40, der in seiner Küche Burritos serviert, die mit einer pflanzlichen Schweinefleischalternative hergestellt wurden. “Die Menschen haben jetzt mehr Angst, krank zu werden.”

Noch vor der Coronavirus-Pandemie prognostizierte das Beratungsunternehmen Euromonitor im vergangenen Jahr, dass Chinas Markt für „fleischfreie Produkte“, einschließlich pflanzlicher Produkte, die Fleisch ersetzen sollen, bis 2023 einen Wert von fast 12 Milliarden US-Dollar haben würde, gegenüber knapp 10 Milliarden US-Dollar im Jahr 2018.

Dies hatte bereits das Interesse führender US-amerikanischer Unternehmen wie Beyond Meat und Impossible Foods geweckt. Die Kaffeekette Starbucks Corp und die KFC-Fast-Food-Kette von Yum China kündigten diese Woche Pläne an, mit pflanzlichen Produktwerbungen aktiv zu werden.

“Ironischerweise und leider haben wir einen solch dramatischen Ausbruch, der alle und überall verwüstet und zu diesem massiven Katalysator wird”, sagte David Yeung, Gründer des in Hongkong ansässigen Green Monday, der Produkte von Beyond Meat in ganz Asien liefert. Die weltweite Zahl der Todesopfer durch die Pandemie hat inzwischen 170.000 überschritten, mehr als 4.600 wurden auf dem chinesischen Festland als tot gemeldet.

Inmitten von Restaurantschließungen, sozialen Distanzierungsbeschränkungen und einer wachsenden Zahl von Menschen, die mehr zu Hause kochen, haben Online-Lebensmitteleinkäufe in vielen Märkten in Asien stark zugenommen: Händler sagen, dass pflanzliche Waren, die im Vergleich zu tierischen Produkten meist zu wettbewerbsfähigen Preisen angeboten werden, keine Ausnahme erwiesen haben. In vielen Teilen Asiens werden seit langem fleischlose Zutaten wie Tofu verwendet, um fleischähnliche Lebensmittelerlebnisse zu erzielen.

OMNIPORK, MUNG BEAN EGGS

Laut Euromonitor ist China nach wie vor der weltweit größte Fleischkonsument mit einem Einzelhandelswert von rund 170 Milliarden US-Dollar pro Jahr. In dieser Größenordnung wird Fleisch für viele Jahre alternative Produkte in den Schatten stellen.

Yeung von Green Monday sagte jedoch, dass sich die Online-Verkäufe seines Unternehmens in den letzten zwei Monaten mehr als verdoppelt haben, und verwies auf die Auswirkungen des Coronavirus: Zu den beliebtesten Einkäufen gehört ein Schweinefleischersatz namens Omnipork, der in Knödeln, Nudeln und Reis verwendet wird, während Beyond Burger Hühnernuggets auf pflanzlicher Basis und Milchprodukte, die keine Milchprodukte sind, haben sich ebenfalls gut entwickelt, sagte er.

JUST, ein in San Francisco ansässiges Unternehmen, das Eiprodukte aus Mungobohnen herstellt, gibt an, dass die Verkäufe auf den chinesischen E-Commerce-Plattformen JD.com und Tmall of JUST Egg seit dem Ausbruch des Coronavirus um 30% gestiegen sind.

Nick Halla, Senior Vice President für International bei Impossible Foods, sagte, Chinas Bedarf an Fleischoptionen wachse rasant und das Land sei ihr wichtigster Zielmarkt weltweit.

Impossible Foods arbeitet an der Regulierung des chinesischen Festlandes, hat jedoch im November letzten Jahres auf einer Messe in Shanghai sein Ersatz-Rindfleischprodukt 40.000 Verbrauchern vorgestellt.

In der Zwischenzeit wird die KFC-Kette des Restaurantunternehmens Yum China zwischen dem 28. und 30. April zum ersten Mal in China an drei Verkaufsstellen gebratenes Hühnchen auf pflanzlicher Basis verkaufen. Die Nuggets werden vom US-amerikanischen Agrarunternehmensgiganten Cargill Ltd. geliefert.

Und Starbucks sagte am Montag, es werde diese Woche ein neues Mittagsmenü auf pflanzlicher Basis in China einführen und die Produkte von Beyond Meat auf den Markt bringen. Die weltweit größte Kaffeekette hat inzwischen die meisten Geschäfte in China wiedereröffnet.

CHINA ÜBER FLEISCH HINAUS?

Die Online-Lebensmittelgruppe Deliveroo, die Mahlzeiten einschließlich Impossible Burger in Hongkong liefert, sagte, dass das Wachstum der Bestellungen veganer Lebensmittel in der Stadt im ersten Quartal mit einer Verdoppelung der Bestellungen anderer Lebensmittel im Vergleich zum Vorjahr einherging.

Auf dem Festland setzt Chinas Zhenmeat – von den staatlichen Medien manchmal als Antwort des Landes auf Beyond Meat bezeichnet – auf einen boomenden Umsatz, sobald die Restaurants im ganzen Land wieder normal arbeiten.

Vince Lu, Geschäftsführer und Gründer, sagte, das Unternehmen plane, von Peking nach Shanghai und Shenzhen zu expandieren, wo es derzeit seine Rindfleischersatzprodukte in 50 Restaurants verkauft.

“Nach dem Coronavirus haben die Chinesen mehr Bewusstsein, keine wilden Tiere zu essen und die richtigen Proteinquellen zu essen”, sagte Lu.

In seiner Küche in Hongkong sagte Fitnesstrainer Lee, das Coronavirus habe das Leben in der Stadt stark verändert, einschließlich der Essgewohnheiten.

“Vor einem Jahr, als wir krank waren, gingen wir, egal ob es kalt, grippe oder fiebrig war, immer noch mit Freunden aus und aßen ohne Probleme zusammen einen Hotpot”, sagte er. “Aber jetzt, wenn Sie leichte Halsschmerzen haben und ein bisschen husten, springen die Leute neben Ihnen zehn Meter von Ihnen entfernt.”

(Berichterstattung von Farah Master; Zusätzliche Berichterstattung von Joyce Zhou; Redaktion von Kenneth Maxwell)