Archäologen decken eine verlorene Welt und ein ausgestorbenes Ökosystem auf

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Eiszeit und heute

Blick auf die Palaeo-Agulhas-Ebene vom Höhleneingang am Pinnacle Point, Südafrika, Forschungsstandort – links, vor 200.000 Jahren während der Gletscherphasen und des unteren Meeresspiegels, und rechts, heute, wo sich der Ozean nur wenige Meter von den Höhleneingängen entfernt befindet bei Flut. Bildnachweis: Erich Fisher

Archäologische Stätten am äußersten Süden Südafrikas verfügen über die weltweit reichsten Aufzeichnungen über das Verhalten und die kulturellen Ursprünge unserer Arten. An diesem Ort haben Wissenschaftler die frühesten Beweise für symbolisches Verhalten, komplexe Pyrotechnologie, Projektilwaffen und den ersten Einsatz von Lebensmitteln aus dem Meer entdeckt.

Das Feldforschungsgebiet des Arizona State University Institute of Human Origins (IHO) in Pinnacle Point steht sowohl geografisch als auch wissenschaftlich im Mittelpunkt dieser Aufzeichnung und hat einen Großteil der Beweise für diese Meilensteine ​​auf dem Weg zur Entwicklung eines modernen Menschen geliefert.

Die Wissenschaftler, die an diesen Standorten arbeiten, unter der Leitung von Curtis Marean, Associate Director von IHO, standen immer vor einem Dilemma beim Verständnis des Kontextes dieser evolutionären Meilensteine ​​- ein Großteil der von diesen alten Menschen genutzten Landschaft ist jetzt unter Wasser und daher uns wenig bekannt. Marean ist Stiftungsprofessor an der ASU School of Human Evolution and Social Change und Honorarprofessor an der Nelson Mandela University in Südafrika.

Die archäologischen Aufzeichnungen stammen aus Höhlen und Felsunterkünften, die jetzt auf das Meer blicken. Wenn man heute zu vielen Orten geht, muss man Flut und Wellen ausweichen. Während des größten Teils der letzten 200.000 Jahre hat der abgesenkte Meeresspiegel während der Eiszeiten, wenn das Eis das Wasser aufsaugt, eine weite Ebene freigelegt. Die Küste war manchmal bis zu 90 km entfernt! Unsere archäologischen Daten zeigen, dass dies der wichtigste Lebensraum für diese frühneuzeitlichen Menschen war, und bis vor kurzem wussten wir nichts darüber.

Das hat sich nun mit der Veröffentlichung von 22 Artikeln in einer Sonderausgabe von geändert Quaternary Science Reviews mit dem Titel “Die Paläo-Agulhas-Ebene: Eine verlorene Welt und ein ausgestorbenes Ökosystem.”

Vor ungefähr zehn Jahren begann Marean mit dem Aufbau eines transdisziplinären internationalen Teams, um das Problem des Aufbaus einer Ökologie dieser alten Landschaft anzugehen. Die ASU, die Nelson Mandela University, die University of Cape Town und die University of California in Riverside verankerten das Forschungsteam. Sie wurden hauptsächlich durch einen Zuschuss der National Science Foundation in Höhe von 1 Million US-Dollar an Marean finanziert und mit erheblichen Mitteln und Ressourcen der Hyde Family Foundations, der John Templeton Foundation, der ASU, IHO und XSEDE ausgestattet. Sie entwickelten eine völlig neue Methode zur Rekonstruktion von „Paläoökologien“ oder alten Ökosystemen .

Dies begann mit der Verwendung des hochauflösenden südafrikanischen regionalen Klimamodells, das auf Supercomputern in den USA und Südafrika läuft, um die Bedingungen des Gletscherklimas zu simulieren. Die Forscher nutzten diese Klimaproduktion, um ein neues Vegetationsmodell voranzutreiben, das von Projektwissenschaftlern entwickelt wurde, um die Vegetation auf dieser Paläoscape wiederherzustellen. Anschließend verwendeten sie eine Vielzahl von Studien wie Meeresgeophysik, Tiefwassertauchen zur Probenentnahme, Isotopenstudien von Stalagmiten und viele andere transdisziplinäre Forschungswege, um diese Modellleistung zu validieren und anzupassen. Sie schufen auch ein menschliches „agentenbasiertes Modell“ durch moderne Studien zur Nahrungssuche von Pflanzen, Tieren und Meeresfrüchten durch den Menschen und simulierten, wie alte Menschen auf dieser heute ausgestorbenen Paläoszene lebten.

“Die Fäden all dieser Forschungen in einem speziellen Thema zusammenzufassen, veranschaulicht all diese Wissenschaft”, sagte Curtis Marean. „Es ist ein einzigartiges Beispiel für eine wirklich transdisziplinäre paläowissenschaftliche Anstrengung und ein neues Modell für die weitere Suche nach der Natur vergangener Ökosysteme. Wichtig ist, dass unsere Ergebnisse uns helfen zu verstehen, warum die archäologischen Aufzeichnungen dieser südafrikanischen Stätten immer wieder frühe und komplexe Ebenen menschlichen Verhaltens und menschlicher Kultur aufzeigen. Die Paläo-Agulhas-Ebene war, wenn sie freigelegt war, eine „Serengeti des Südens“, die sich neben einigen der reichsten Küsten der Welt befand. Dieser einzigartige Zusammenfluss von Nahrungsmitteln aus Land und Meer kultivierte die komplexen Kulturen, die durch die Archäologie aufgedeckt wurden, und bot den Menschen während der Gletscherzyklen einen sicheren Hafen, der diese Ebene offenbarte und einen Großteil des Restes der Welt für das menschliche Leben unwillkommen machte. “

Referenz: „Die Paläo-Agulhas-Ebene: Eine verlorene Welt und ein ausgestorbenes Ökosystem“ von Naomi Cleghorn, Alastair J. Potts und Hayley C. Cawthra, 28. April 2020, Quaternary Science Reviews.
DOI: 10.1016 / j.quascirev.2020.106308

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