Anwälte: Ermittler empfehlen Whistleblower ist…

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WASHINGTON – Bundesermittler haben “vernünftige Gründe” dafür gefunden, dass ein Whistleblower der Regierung dafür bestraft wurde, dass er sich gegen den weit verbreiteten Gebrauch einer nicht nachgewiesenen Droge ausgesprochen hat, die Präsident Donald Trump als Mittel gegen COVID-19 angepriesen hat, sagten seine Anwälte.

Dr. Rick Bright leitete die Biomedical Advanced Research and Development Authority, eine Abteilung des Ministeriums für Gesundheit und menschliche Dienste, die sich auf Gegenmaßnahmen gegen Infektionskrankheiten und Bioterrorismus konzentriert. Er hatte eine Überprüfung der Arbeitsleistung von herausragend erhalten, bevor er letzten Monat zusammenfassend versetzt wurde, wobei seine Agentur-E-Mail ohne Vorwarnung abgeschnitten wurde.

Die Ermittler des Office of Special Counsel “stellten fest, dass HHS gegen das Whistleblower Protection Act verstoßen hat, indem sie Dr. Bright aus seiner Position entfernt haben, weil er im besten Interesse der amerikanischen Öffentlichkeit geschützte Angaben gemacht hat”, sagten seine Anwälte Debra Katz und Lisa Banks in einer Erklärung Freitag. Das OSC ist eine Agentur, die Vorwürfe über ungeheure Personalpraktiken in der Regierung untersucht.

Die Anwälte sagten, die Ermittler fordern, dass Bright für 45 Tage vorübergehend wieder eingestellt wird, bis sie ihre Untersuchung abschließen können. OSC-Sprecher Zachary Kurz sagte, seine Agentur könne “den Status offener Ermittlungen nicht kommentieren oder bestätigen”.

HHS-Sprecherin Caitlin Oakley sagte in einer Erklärung, dass die Abteilung “den Vorwürfen und Charakterisierungen in der Beschwerde überhaupt nicht zustimmt” und dass das gesamte Problem eine “Personalangelegenheit ist, die derzeit geprüft wird”.

Trump schüttelte die Vorabentscheidung über die Beschwerde von Bright ab.

“Ich weiß nicht, wer er ist, aber für mich ist er ein verärgerter Angestellter”, sagte Trump gegenüber Reportern. „Wenn die Leute so unglücklich sind, sollten sie nicht arbeiten. Wenn Sie mit einem Unternehmen unzufrieden sind, sollten Sie dort nicht arbeiten. Geh raus und hol etwas anderes. Aber für mich ist er ein verärgerter Typ. Und ich hatte auch nichts Großes über ihn gehört. “

Die Öffentlichkeit wird bald die Möglichkeit haben, Bright einzuschätzen. Er wurde eingeladen, nächste Woche vor einem Hausausschuss auszusagen.

Bright ist ein Experte für Grippe und Infektionskrankheiten mit 10 Jahren Erfahrung in der Agentur, die als BARDA bekannt ist. Sein besonderer Fokus lag auf der Entwicklung von Impfstoffen. Er wurde den National Institutes of Health zugewiesen, um an der Entwicklung von Coronavirus-Tests zu arbeiten.

In einer formellen Beschwerde, die seine Anwälte diese Woche veröffentlicht hatten, beschrieb Bright, wie sich innerhalb von HHS Spannungen aufbauten, als das Coronavirus in den USA eintraf, und widersetzte sich schnell Trumps Zusicherungen, dass es eingedämmt werden würde.

Bright sagte, seine Bemühungen, die Bereitschaft zu eskalieren, “stießen auf Widerstand der HHS-Führung, einschließlich des Sekretärs (Alex) Azar, der offenbar die Absicht hatte, dieses katastrophale Ereignis herunterzuspielen.”

Bright beschrieb eine Situation, in der sich die Trump-Regierung nicht auf die Pandemie vorbereiten konnte, und suchte dann nach einer schnellen Lösung, indem sie versuchte, ein Malariamedikament an die Patienten zu bringen, obwohl seine Wirksamkeit für COVID-19 nicht bewiesen war.

In seiner Beschwerde ging es um einen frustrierenden Versuch, die Produktion von Masken in den USA anzukurbeln, und um erfolgreiche Bemühungen, den Import von Testtupfern aus Italien sicherzustellen.

Zu seinen bekanntesten Vorwürfen gehörte jedoch Hydroxychloroquin, das Malariamedikament, das Trump mit wenig Beweisen als „Game Changer“ beworben hatte.

Er sagte, die Trump-Regierung wolle Hotspots in New York und New Jersey mit der Droge „überfluten“.

“Ich habe gesehen, wie die Regierungsführung blindlings in eine potenziell gefährliche Situation geriet, indem sie ein nicht von der FDA zugelassenes Chloroquin aus Pakistan und Indien aus Einrichtungen einbrachte, die noch nie von der FDA zugelassen worden waren”, sagte Bright bei einem Anruf mit Reportern Anfang dieser Woche. “Ihre Bereitschaft, ohne ausreichende Daten blind voranzukommen, um dieses Medikament in die Hände der Amerikaner zu legen, war für mich und meine Kollegen alarmierend.”

Er sagte, es sei ihm gelungen, den Einsatz des Malariamedikaments auf Krankenhauspatienten zu beschränken.

Im vergangenen Monat warnte die US-amerikanische Food and Drug Administration Ärzte davor, das Medikament zu verschreiben, außer in Krankenhäusern und Forschungsstudien. In einer Warnung meldeten die Aufsichtsbehörden Berichte über manchmal tödliche Herznebenwirkungen bei Coronavirus-Patienten, die Hydroxychloroquin oder das verwandte Medikament Chloroquin einnahmen.

Die Beamten von Bright hatten das Gefühl, „sich geweigert zu haben, zuzuhören oder geeignete Maßnahmen zu ergreifen, um die Öffentlichkeit genau zu informieren“, und mit einem Reporter über die Droge gesprochen. Er sagte, er müsse der Öffentlichkeit über den Mangel an Wissenschaft berichten, der seine Verwendung stütze, obwohl Hydroxychloroquin vom Präsidenten bei Pressekonferenzen vorangetrieben worden sei.

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