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Anstieg der Virusfälle in überfüllten indischen Gefängnissen fordert dazu auf…

NEU-DELHI – Die Ausbreitung des Coronavirus in den notorisch überfüllten Gefängnissen Indiens hat die Behörden dazu veranlasst, Gefängnisstrafen zu verhängen und Tausende von Untersuchungshäftlingen auf Bewährung freizulassen, da Gesundheitsexperten befürchten, dass die beengten Einrichtungen als Brutstätte für die Krankheit dienen.

Obwohl es keine offiziellen Zahlen darüber gibt, wie viele Insassen mit dem Virus infiziert wurden, verzeichnen die indischen Justizvollzugsanstalten langsam mehr Infektionen und haben Besucher vorübergehend gesperrt.

Am Donnerstag sperrten die Behörden das Zentralgefängnis von Nagpur im Küstengebiet von Maharashtra, einem der am schlimmsten von der Pandemie betroffenen indischen Staaten. Es war das achte Gefängnis in Maharashtra, das gesperrt wurde. Der Umzug erfolgte, nachdem 19 Insassen im Zentralgefängnis von Indore im Bundesstaat Madhya Pradesh am Dienstag positiv auf das Virus getestet worden waren. Rund 250 weitere Personen, die mit ihnen in Kontakt kamen, wurden in ein vorübergehendes Gefängnis verlegt.

„Es ist eine schreckliche Situation. Wenn nicht bald Maßnahmen ergriffen werden, können die Dinge äußerst schwierig werden “, sagte Madhurima Dhanuka, Leiterin des Gefängnisreformprogramms für die Commonwealth-Menschenrechtsinitiative.

In Anbetracht seiner 1,3 Milliarden Einwohner hat Indien das Coronavirus bisher relativ gut eingedämmt und rund 37.000 Infektionen bestätigt, darunter 1.223 Todesfälle. Am Freitag verlängerte die Regierung die Ende März angekündigte Sperrung um weitere zwei Wochen, lockerte jedoch die Beschränkungen in einigen Gebieten mit geringem Risiko und versucht nun, einige Branchen, einschließlich Landwirtschaft und Produktion, schrittweise wieder zu öffnen.

Gesundheitsexperten befürchten jedoch, dass sich überfüllte Einrichtungen wie Gefängnisse als tödlich erweisen und das Leben von Häftlingen und Wärtern sowie der Außenbevölkerung bedrohen können.

Das Virus hat sich in überfüllten Gefängnissen auf der ganzen Welt schnell verbreitet und die Regierungen dazu veranlasst, Insassen massenhaft freizulassen. Experten der Vereinten Nationen und die Weltgesundheitsorganisation haben die Regierungen aufgefordert, ihre Gefängnispopulationen während der Pandemie zu reduzieren.

Auf den Philippinen, auf denen sich einige der am stärksten belasteten Gefängnisse der Welt befinden, teilte ein Richter des Obersten Gerichtshofs am Samstag mit, dass fast 10.000 arme Insassen vorübergehend freigelassen wurden, indem die Höhe ihrer Kaution gesenkt wurde.

Einige der Insassen, die es sich nicht leisten konnten, eine Kaution zu hinterlegen, wurden in die Obhut lokaler Beamter entlassen, was die Dringlichkeit unterstreicht, die Überfüllung der Gefängnisse zu verringern.

Im März erklärte das oberste indische Gericht, es sei “schwierig für Gefangene, soziale Distanz aufrechtzuerhalten”, und ordnete an, dass Häftlinge, die wegen Verbrechen mit einer Gefängnisstrafe von nicht mehr als sieben Jahren verurteilt wurden, auf Bewährung entlassen werden. Viele Staaten begannen, Tausende von Insassen freizulassen.

Versuche, die Gefängnisbevölkerung zu reduzieren, reichten jedoch nicht aus, sagen Kritiker.

Indische Gefängnisse sind stark überfüllt. Nach den neuesten Daten des National Crimes Record Bureau aus dem Jahr 2018 hat Indien rund 450.000 Gefangene, was die offizielle Gefängniskapazität des Landes um etwa 17% übersteigt. Gefängnisse in Neu-Delhi und im benachbarten Bundesstaat Uttar Pradesh weisen mit über 50% über der Kapazität die höchste Auslastung auf.

Erschwerend kommt hinzu, dass „die Gesundheitseinrichtungen in den Gefängnissen nicht den Anforderungen entsprechen“, sagte Dhanuka.

Die offiziellen Daten zeigen, dass 2018 nur 4% der gesamten Gefängnisausgaben für die medizinischen Bedürfnisse der Insassen ausgegeben wurden. Es zeigt auch einen 40% igen Mangel an medizinischem Personal in indischen Gefängnissen.

Dhanuka sagte, die Kombination aus einem niedrigen Gesundheitsbudget, einem Mangel an Ärzten und „schrecklichen Hygieneeinrichtungen“ habe ideale Bedingungen für die Ausbreitung des Coronavirus in Gefängnissen geschaffen.

Während die Regierung sagte, sie habe bereits Tausende von Gefangenen freigelassen und plant, mehr freizulassen, sind besorgte Familien, deren Angehörige noch im Gefängnis sind, verstört.

Im April schrieb die Familie von Mian Qayoom, einem 73-jährigen Menschenrechtsanwalt aus dem umstrittenen Kaschmir, der im Tihar-Gefängnis in Neu-Delhi eingesperrt ist, an die Behörden, um sie zu drängen, ihn wegen seiner schlechten Gesundheit auf Bewährung freizulassen. Die Familie sagte, dass Qayoom ein Diabetiker mit einer schweren Herzerkrankung war.

Am 29. April erklärte die indische Regierung jedoch, dass die Freilassung von Qayoom nicht in den Richtlinien des obersten Gerichts des Landes geregelt sei.

Qayoom wurde im August nach dem Gesetz über die öffentliche Sicherheit festgenommen, das es Personen erlaubt, bis zu zwei Jahre ohne Gerichtsverfahren festgehalten zu werden.

“Er ist am anfälligsten für diesen Virusangriff”, sagte Qayooms Neffe Mian Muzaffar, der auch sein Anwalt ist. “Es ist ein Todesurteil, ihn in Indiens berüchtigtstem und einem der überfülltesten Gefängnisse dieser Zeit zu halten.” ___ Der assoziierte Presseschreiber Aijaz Hussain aus Srinagar, Indien, hat zu diesem Bericht beigetragen.