Andy van der Meydes Reise von Luis Figos Erzfeind zu Sex, Alkohol, Drogen und Haustierzebras

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Die Gewinner und Sünder von DAILY STAR SPORT: Van der Meyde war einer der besten Flügelspieler in Europa und kämpfte gegen Figo um den Titel der Besten, bevor seine Karriere eine Schlagzeilen-Spirale machte

Wie geht ein Spieler von einer legendären Mannschaft wie Ajax zu einem Agenten, der ihm sagt, dass Fußball das ist, was sein Leben retten wird?

Andy van der Meyde wird diese Frage wahrscheinlich nicht selbst beantworten können, aber er ist nur einer von vielen Fußballern, die sich bemüht haben, das hohe Leben mit der bitteren Realität in Einklang zu bringen, wenn die Dinge nicht so laufen, wie Sie es wollen.

Um einen Mann besser zu verstehen, der einst eine der heißesten Aussichten Europas war, ist es logisch, sich mit den Problemen vertraut zu machen, mit denen er außerhalb des Feldes konfrontiert war – aber einer, der wahrscheinlich einige Zeit in Anspruch nehmen wird.

In einer Karriere, die Privatdetektive, Alkoholmissbrauch und ein vierbeiniges Gefolge beinhaltete, das mit ihm an die britischen Küsten kam, werden Van der Meydes Kämpfe außerhalb des Spielfelds umso deutlicher.

Lassen Sie uns gleich zum Start zurückkehren, wo der Fußball für den Niederländer in den Niederlanden begann.

Ein talentierter Youngster mit einem Zauberstab eines rechten Fußes erhielt schon in jungen Jahren berechtigte Aufmerksamkeit, und hier wurde wohl die Liebesbeziehung zum Star für den Mittelfeldspieler geschaffen.

Schon in jungen Jahren bei Ajax zu unterschreiben und bereits mit 18 Jahren sein Debüt zu geben, bereitete einen solchen Außenseiter auf eine glorreiche Karriere vor – so hätten Sie gedacht.

Mehr als 100 Spiele und 54 Torbeiträge später war ein Wechsel von mehreren Millionen Pfund zu Inter der Beginn eines tragischen Sturzes für jemanden, der das Potenzial hatte, so viel mehr zu werden.

Würde Van der Meyde im Rückblick die Entscheidung ändern, die er getroffen hat, um aus seiner Heimat wegzuziehen?

Wahrscheinlich nicht, was sich entfalten sollte, hätte niemand vorhersagen können, der sah, dass der Mittelfeldspieler 2003 in Highbury ein fantastisches Solotor erzielte.

Der Umzug nach Italien startete eine Karriere, die ständig von Verletzungen geplagt werden sollte. Er spielte über einen Zeitraum von zwei Jahren 54 Mal für den Verein, aber Inter geriet in Aufruhr und der Niederländer suchte nach neuen Weiden, bevor er sagen konnte: “Lass uns noch etwas Pasta essen.”

Hier geriet für den Mittelfeldspieler alles außer Kontrolle.

Seine damalige Frau Diana Grifhorst brauchte einen Garten – einen sehr großen Garten -, um ihre exotischen Haustiere unterzubringen, darunter 11 Pferde, ein Kamel und Zebras – und so wurde ein Umzug nach Monaco sofort ausgeschlossen.

2013 sagte er gegenüber BBC Radio 5 Live: „Ich wollte für Monaco unterschreiben, aber meine Ex-Frau mag viele Tiere. Ich mag einen Hund oder so, aber nicht das, was sie mag – Zebras und all diese Sachen.

“Ich rief meine Frau an und sagte:” Hey, sie haben nur Wohnungen dort und du kannst kein Zebra in der Wohnung haben, du musst sie zu Hause lassen. “

“Das war nicht ihr Ding und sie wollte nicht dorthin, also gingen wir ins regnerische Liverpool.”

Dieser Schritt in den regnerischen Nordwesten im Jahr 2005 sollte der Beginn des Endes seiner Karriere an der Spitze des europäischen Fußballs sein.

Mit nur 20 Auftritten im Laufe von vier Jahren wäre es leicht anzunehmen, dass Verletzungen seine Zeit auf dem Spielfeld plagten – aber das ist nicht die Hälfte der Geschichte.

In der Tat haben Verletzungen seine Spielzeit unter David Moyes in der Premier League beeinträchtigt, aber es ist das, was außerhalb des Fußballs passiert ist, das seine Chancen auf mehr als alles andere beeinträchtigt hat.

Grifhorst zog zusammen mit den beiden Kindern des Paares, Purple und Isabella, schließlich nach England, als der Transport für ihr vierbeiniges Gefolge sortiert wurde. Van der Meydes engste Familie kehrte jedoch erst zwei Jahre nach seiner Karriere in Everton in die Niederlande zurück, was dazu führte, dass der Mittelfeldspieler außer Kontrolle geriet.

Ohne seine Familie auf dem Land begann der Everton-Mann eine langfristige Affäre, die schließlich von seiner Frau entdeckt werden sollte, obwohl er einige Zeit lang jegliche Anschuldigungen bestritt.

Der Niederländer erklärte seine zwanghafte Lüge: „Ich sagte zu meiner Ex-Frau, dass ich in ein Hotel gehen wollte, weil ich zu der Zeit verletzt war und etwas Ruhe brauchte. Aber das war nicht der Fall – ich habe sie nur betrogen “, sagte der ehemalige Mittelfeldspieler von Everton.

„Als ich das nächste Mal nach Hause kam, steckten sie einen Sensor in das Auto, mit dem sie mir leicht folgen konnten, und er führte zu der Wohnung, in der ich in Liverpool lebte. Ich wohnte im obersten Stockwerk und man konnte alles sehen, was ich tat.

“Ein Privatdetektiv hatte Videos und Fotos von mir und meiner neuen Freundin, und dann rief mich meine Frau an und sagte:” Wie geht es Ihrer neuen Freundin? ” Ich habe es damals immer noch geleugnet. “

Ein solcher Fallout mit seiner Frau führte dazu, dass Van der Meyde bei einem Freund einzog, was eine lange Zeit des Alkoholmissbrauchs, des übermäßigen Glücksspiels und des Drogenkonsums auslöste.

Ein Anruf einige Zeit später bei seinem Agenten ließ den Mittelfeldspieler erkennen, dass das Leben so wie es war nicht mehr weitergehen konnte. Er wusste, dass sein Leben nur in eine Richtung ging und sich dies nur mit der Kraft des Fußballs ändern konnte.

Bald kehrte er in die Niederlande zurück, um sich im Alter von 30 Jahren von einer so heißen Zeit an den englischen Ufern zu erholen. Er spielte im Rahmen eines Trainingsvertrags mit dem ehemaligen Verein Ajax.

Seitdem hat Van der Meyde über viele Bedauern in seiner Karriere gesprochen und möchte nun den Jugendlichen helfen, der Geraden und Engen zu folgen.

„In einem Moment war ich hinter Luis Figo der zweitbeste Flügelspieler Europas und manchmal denke ich, ich hätte es verschwendet. Das ist eine Lektion und jetzt [I] Ich möchte anderen Spielern helfen und ihnen helfen, nicht die gleichen Fehler zu machen, die ich gemacht habe “, sagte er gegenüber BBC Radio 5 Live.

In gewisser Hinsicht hat sich der Kreis von Van der Meyde geschlossen. Von einem der Top-Talente Europas über Drogenabhängigkeit bis hin zum Verlieben in eine Stripperin zeigen seine letzten Jahre der Unterstützung von Jugendlichen, die durch die Reihen kommen, eine positive Veränderung im Leben.

Bei solch einer Außenseiterpersönlichkeit war es oft der Grund für einen solch tragischen Sturz, sich ganztägig mit Fußball zu beschäftigen.

Seine jüngste Beteiligung am Spiel zeigt jedoch, wie sehr das Spiel eine Plattform für ebenso positive Veränderungen sein kann.

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