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ANALYSE-Coronavirus zeichnet die Kampflinien der Fluggesellschaft neu…

Von Laurence Frost und Kate Abnett

PARIS / BRÜSSEL, 24. März – Europäische Fluggesellschaften, die vom Coronavirus verkrüppelt sind, haben eine dauerhafte Entlastung der Umweltsteuern gefordert – ein Schritt, der ihr sofortiges Überleben gegen längerfristige Emissionsziele stellt.

Der drohende Steuerstreit unterstreicht die Verschiebung der Umweltkampflinien und eine umfassendere Frage für Regierungen, die Milliarden in ihre betroffenen Volkswirtschaften investieren: Sollten Rettungsaktionen vor den Klimazielen erfolgen oder eher dazu verwendet werden, sie voranzutreiben?

Der Luftverkehrssektor hat in Europa einen verlorenen Kampf gegen die Steuern geführt. Die Regierungen haben neue Abgaben erhoben, um das Wachstum von Verkehr und Emissionen zu verlangsamen, während die Europäische Union plant, mit der Besteuerung von Flugbenzin zu beginnen.

“Diese Branche wird mehr Steuern haben, nicht weniger Steuern, und ich denke, Sie alle wissen es”, sagte Henrik Hololei, führender EU-Verkehrsbeamter, diesen Monat gegenüber den CEOs der Fluggesellschaft in Brüssel.

“So können Sie sich mit einer Studie verwöhnen lassen, wie es wäre, wenn es keine Steuern gäbe – aber die Realität sieht leider viel schwieriger aus.”

Diese Realität wird auf die Probe gestellt.

Innerhalb weniger Tage nach dem Treffen hatte sich die Pandemie dramatisch verschärft und die Fluggesellschaften gezwungen, die meisten Flüge auszusetzen, Tausende von Mitarbeitern zu entlassen und staatliche Hilfe zu suchen, um den Zusammenbruch abzuwenden.

Neben öffentlichem Bargeld drängen die Fluggesellschaften darauf, einen Teil der europäischen Steuern und Abgaben aufzuschieben oder darauf zu verzichten.

“Wir hoffen, dass die Regierungen nach der Krise verstehen, dass die Fragilität dieser Branche auf niedrige Margen und hohe Kapitalkosten zurückzuführen ist”, sagte der Leiter der International Air Transport Association (IATA).

“Und dass es wirtschaftlich und finanziell nicht sinnvoll ist, die Besteuerung eines Sektors zu erhöhen, der strukturell fragil und finanziell schwach ist”, sagte Alexandre de Juniac gegenüber Reportern.

BAILOUT-BEDINGUNGEN

Angesichts der Tatsache, dass Fluggesellschaften an der Spitze der Rettungswarteschlangen stehen, befürchten grüne Befürworter, dass Klimaschutzmaßnahmen ebenso wie nach der Finanzkrise von 2008 an Dynamik verlieren könnten. Zusammengebrochene Ölpreise wirken sich auch auf teurere Biokraftstoffe für die Luftfahrt aus.

Einige fordern Hilfe, um von Emissionssenkungen abhängig zu sein.

“Öffentliche Gelder sollten die Technologien der Zukunft unterstützen und die Fehler der Vergangenheit nicht verstärken”, sagte Andrew Murphy von Transport & amp; Umgebung. Die Kampagnengruppe möchte, dass Fluggesellschaften gezwungen werden, mehr kohlenstoffarmen Treibstoff zu verwenden und im Gegenzug für Rettungsaktionen Steuern auf Kerosin und internationale Ticketverkäufe zu zahlen.

“Fluggesellschaften, die in schlechten Zeiten öffentliche Unterstützung fordern, sollten akzeptieren, dass sie in guten Zeiten Steuern zahlen müssen”, sagte er.

Der demokratische Gesetzgeber der USA hat außerdem vorgeschlagen, die Fluggesellschaften zu verpflichten, die Emissionen innerhalb von 15 Jahren um 25% und bis 2050 um 50% zu senken, um Zuschüsse in Höhe von 40 Mrd. USD zu erhalten.

In Australien würde jede Rettung von Qantas wahrscheinlich schnellere Fortschritte bei der Kohlenstoffbindung erfordern, teilten Quellen mit Kenntnis der Angelegenheit Reuters mit.

Das Herunterfahren des Coronavirus wird wahrscheinlich zu einem Rückgang der Emissionen aus der Luftfahrt und anderen Branchen für das gesamte Jahr führen. Einige Experten sagen, dass dies die öffentliche Unterstützung für Klimaschutzmaßnahmen verwässern könnte.

CO2 BLIP

Die IATA hat am Dienstag angekündigt, dass der Flugverkehr bis 2020 um 38% sinken wird, bevor sie sich später in diesem Jahr wieder erholt. Dies könnte die Kohlendioxidemissionen aufgrund früherer Prognosen und Daten um mehrere hundert Millionen Tonnen senken.

Ein „kurzfristiger Rückgang“ der Emissionen sollte die Regierungen nicht daran hindern, Coronavirus-Stimuli zu verwenden, um längerfristige Reduzierungen zu erzielen, sagte Fatih Birol, Leiter der Internationalen Energieagentur, kürzlich in einem Kommentar.

“Anstatt die Tragödie zu verschärfen, indem wir zulassen, dass sie saubere Energieübergänge behindert, müssen wir die Gelegenheit nutzen, um sie zu beschleunigen”, schrieb Birol.

Die Luftverkehrsemissionen machen 2,5% der weltweiten Gesamtemissionen aus, werden sich jedoch voraussichtlich bis 2050 verdreifachen. Im Rahmen eines von den Vereinigten Staaten unterstützten Programms plant die Branche, CO2-Ausgleichszahlungen zu verwenden, um ihrem Wachstum nach 2020 entgegenzuwirken.

Die von der Krise betroffenen Fluggesellschaften sind weiterhin entschlossen, eine lange Steuervergünstigung einschließlich der vorgeschlagenen europäischen Treibstoffsteuer zu erhalten. Laut der Lobbygruppe Airlines for Europe zahlen die Fluggesellschaften der Region jährlich Steuern in Höhe von 6 Milliarden Euro (6,4 Milliarden US-Dollar).

“Wir in Europa sind in einigen anderen Regionen stärker betroffen als Fluggesellschaften”, sagte ein Regierungsbeauftragter einer großen europäischen Fluggesellschaft, der sich weigerte, identifiziert zu werden.

Die Fluggesellschaft drängt ihre Regierung auf ein Moratorium für neue Steuern, “insbesondere die Steuer, die im Rahmen des European Green Deal diskutiert wird”, sagte die Exekutive. “Es könnte die europäischen Fluggesellschaften gegenüber der globalen Konkurrenz ernsthaft schwächen.”

Das Schicksal der europäischen Versuche, die Emissionen von Fluggesellschaften einzudämmen, ist einer von vielen Kompromissen, die sich in den von der Coronavirus-Pandemie heimgesuchten Volkswirtschaften noch nicht ergeben haben.

Die politischen Entscheidungsträger müssen sich „zurücklehnen, die richtigen Entscheidungen treffen und sich nicht auf die Wirtschaft mit fossilen Brennstoffen einlassen“, sagte Laurence Tubiana, die als Klimabotschafter Frankreichs das Pariser Abkommen von 2015 vermittelte. “Es ist ein Moment der Unterbrechung.”

($ 1 = 0,9322 Euro) (Berichterstattung von Laurence Frost und Kate Abnett; Zusätzliche Berichterstattung von Matthew Green und Reade Levinson in London, Jane Wardell in Sydney; Redaktion von Mark Potter)

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