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An diesem VE-Tag sollte Boris von seinem Helden Churchill lernen – der Sieg über Covid-19 könnte vor seiner endgültigen Niederlage kommen

CENTRAL London hatte so etwas noch nie gesehen: Die Stimmung war begeistert, die Menge riesig, die Gegend voll.

Ein ohrenbetäubender Jubel ertönte, als Winston Churchill auf dem Balkon des Gesundheitsministeriums im Herzen von Whitehall erschien, nur wenige Stunden nachdem er eine Radiosendung gegeben hatte, um die Niederlage von Nazi-Deutschland anzukündigen.

Es war der Abend des 8. Mai 1945, als er mit dieser vertrauten, knurrenden Stimme, die die Nation während der langen Jahre des Kampfes inspiriert hatte, erklärte: “Dies ist Ihr Sieg.”

Die jubelnde Menge schrie ihn an: “Nein, es ist deins.” Sie hatten Recht.

Churchills Rolle war entscheidend gewesen. Er war der Mann, der Großbritannien – und letztendlich die ganze Welt – vor der Tyrannei von Hitlers Reich gerettet hat.

Kein anderer britischer Premierminister hat jemals eine solche politische Meisterschaft mit militärischer Führung kombiniert.

In den dunkelsten Tagen des Monats Mai 1940, als der größte Teil Europas unter der Ferse der deutschen Kriegsmaschine stand, hatte er sich geweigert, sich zu ergeben, als andere Politiker ein Friedensabkommen mit Hitler erzielen wollten.

Seine großartigen, trotzigen Reden hatten die Öffentlichkeit inspiriert, als die Chancen auf ein nationales Überleben gering waren.

Wie er später sagte, “gab er dem britischen Löwen das Gebrüll”.

Aufgrund der Bedrohung durch das Coronavirus wird der 75. Jahrestag am Freitag nicht das freudige Fest sein, das seine Erinnerung verdient.

Trotzdem wird die Nation ihm und der von ihm geführten Kriegsgeneration auch im Stillstand einen tiefen Dank aussprechen.

Durch eine bemerkenswerte Wendung war Churchill jedoch innerhalb von weniger als drei Monaten nach seiner Rede zum VE-Tag nicht im Amt.

Seine Entschlossenheit im Krieg schien wenig zu zählen, als der Frieden kam, da die Wählerschaft seine konservative Partei mit überwältigender Mehrheit ablehnte und Labour unter dem viel weniger charismatischen Clement Attlee an die Macht brachte.

Das Ausmaß von Labours Erdrutsch, bei dem sie 393 Sitze für die Tories 197 gewannen, war von allen Seiten ein tiefer Schock.

Der Vorsitzende von Tory, Ralph Assheton, hatte für Churchill eine Mehrheit von über 100 prognostiziert, während Attlee selbst glaubte, Churchill würde mit einem Vorsprung von 70 Sitzen gewinnen.

Für Churchill war die Niederlage an der Wahlurne ein bitterer Schlag.

Als seine Frau sagte, es könnte “ein Segen in der Verkleidung” sein, antwortete er, dass “es ziemlich effektiv getarnt schien”.

Sein Außenminister Sir Anthony Eden schrieb, Churchill sei “ziemlich elend, der arme alte Junge”.

Das Jubiläum des VE-Tages erinnert daran, dass Boris Johnson das gleiche Schicksal wie Churchill erleiden könnte.

Während des Krieges hatte Churchill stratosphärische Zustimmungsraten, oft über 80 Prozent, aber sie spielten keine Rolle, wann echte Stimmen abgegeben wurden.

Heute genießt Boris die überwältigende Unterstützung der Öffentlichkeit. Die jüngste Umfrage zeigt, dass 61 Prozent der Öffentlichkeit mit seinem Umgang mit der Krise zufrieden sind, verglichen mit nur 22 Prozent, die unzufrieden sind.

Churchill wurde allgemein als der Mann angesehen, der den Krieg gewann, aber nicht als der Mann, der den Frieden aufbaute.

Diese Popularität spiegelt das Klima der nationalen Solidarität im gegenwärtigen Notfall wider.

Es gibt auch ein starkes Element persönlicher Bewunderung und Sympathie für die Art und Weise, wie er mit seiner eigenen Covid-19-Tortur fertig geworden ist, die er in seinem bemerkenswerten jüngsten Interview mit The Sun so offen besprochen hat.

Und Boris ‘Appell stärkt auch seine Partei. Eine Meinungsumfrage gestern brachte die Tories auf 51 Prozent und Labour auf nur 33 Prozent.

Aber das Bild könnte sich schnell ändern, sobald sich die gegenwärtige Krise entspannt hat, genau wie das Ende des europäischen Konflikts 1945 die politische Landschaft Großbritanniens verändert hat.

Churchill wurde allgemein als der Mann angesehen, der den Krieg gewann, aber nicht als der Mann, der den Frieden aufbaute.

Nach sechs Jahren der Not sehnte sich die Öffentlichkeit nach einer neuen Ära des Wiederaufbaus.

Es war eher Attlees Labour Party als Churchills Tories, die ein klares Programm zum Aufbau des neuen Jerusalem hatten, einschließlich eines umfassenden Sozialsystems und eines nationalen Gesundheitsdienstes.

Die Tories waren auch von ihrem Vorkriegsbericht über Massenarbeitslosigkeit und Armut in den 1930er Jahren betroffen.

Die Öffentlichkeit fürchtete auch nicht die Aussicht auf Sozialismus.

Immerhin hatte der Krieg ein beispielloses Maß an staatlicher Kontrolle, öffentlichen Ausgaben und zentraler Planung gebracht.

1939 beliefen sich die Staatsausgaben auf 29 Prozent der Inlandsproduktion.

Bis 1945 war diese Zahl auf über 70 Prozent gestiegen. Der Friedenssozialismus wurde daher als willkommene Erweiterung der erfolgreichen Kriegswirtschaft angesehen.

Die Kritik am Umgang der Regierung mit der Pandemie könnte jetzt immer lauter werden.

Sogar Churchills eigene Tochter Sarah sagte zu ihm: “Der im Krieg praktizierte Sozialismus hat niemandem geschadet und vielen Menschen Gutes getan.”

Ironischerweise hatte Churchill auch Labour einen Schub gegeben, indem er der Partei eine zentrale Rolle in seiner Kriegsregierung einräumte.

Auf diese Weise wurde die Autorität und Erfahrung ihrer führenden Abgeordneten dramatisch verbessert.

Viele der größten Jobs unter Churchill hatten hochrangige Sozialisten inne, wie Herbert Morrison als Innenminister, Ernie Bevin als Arbeitsminister, Hugh Dalton als Präsident des Handelsausschusses und Attlee selbst als stellvertretender Premierminister.

Churchill verschlechterte seine Chancen durch einen düsteren Wahlkampf.

Erschöpft von seinen Lasten fehlte ihm sowohl das Urteilsvermögen als auch die Verbindung zur Öffentlichkeit.

Er machte katastrophale Fehler, wie seine erste Wahlsendung, in der er Attlee beschuldigte, eine sozialistische „Gestapo“ für Großbritannien geplant zu haben.

Es war eine absurde Anschuldigung, da Attlee ihm fünf Jahre lang loyal und effektiv gedient hatte.

Churchill zeigte auch eine neurotische Besessenheit mit der Verfassung der Labour Party, während einige seiner Reden scheiterten.

In Walthamstow wurde er sogar von der Menge ausgebuht. “Wir wollen Attlee”, riefen sie.

Es war eine drastische Veränderung der Atmosphäre in Whitehall am VE Day.

Heute könnte das Bild auch für Boris Johnsons Tories bald düsterer werden.

Die Kritik am Umgang der Regierung mit der Pandemie könnte jetzt immer lauter werden.

Dies gilt insbesondere für Probleme wie die Bereitstellung persönlicher Schutzausrüstung, die frühen Verzögerungen beim Testen und die Inkonsistenzen bei der Sperrung.

Ebenso schädlich wird die unvermeidliche wirtschaftliche Rezession sein, trotz aller mutigen Maßnahmen des Bundeskanzlers Rishi Sunak.

Vor dem Hintergrund steigender Arbeitslosigkeit, sich verschlechternder Armut, einer Flutwelle von Rücknahmen von Eigenheimen, zunehmender Schließung von Unternehmen und der Dezimierung ganzer Sektoren wie Gastgewerbe und Luftfahrt ist die Regierung mit Schwierigkeiten konfrontiert.

Und unter seinem neuen Führer Sir Keir Starmer, der viel mehr Mainstream als Jeremy Corbyn ist, wird sich Labour als harter Gegner für die Tories erweisen.

Die dauerhafte Lehre aus der modernen britischen Geschichte ist, dass die Regierungen fast immer von den Wählern für jede noch so unfaire innerstaatliche Krise verantwortlich gemacht werden.

Harold Wilson verlor 1970 überraschenderweise nach der Abwertung des Pfund Sterling, einem explosionsartig kontroversen Schritt, von dem sich seine Regierung nie erholte.

Ted Heath wurde 1974 nach dem Fiasko der dreitägigen Woche besiegt, Jim Callaghan 1979 nach dem Winter der Unzufriedenheit.

In ähnlicher Weise zahlte John Major 1997 den Preis für die frühere Demütigung des Schwarzen Mittwochs, während Gordon Brown 2010 nach dem Finanzcrash rausgeworfen wurde.

Boris wird all seine Fähigkeiten und seinen Magnetismus brauchen, um nicht an dieser Prozession teilzunehmen.

Die Erfahrung seines Helden Winston Churchill im Jahr 1945 bietet nicht viel Trost.

Das neueste Buch von Leo McKinstry, Attlee and Churchill, erscheint bei Atlantic