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Amazon trifft von allen Seiten, während die Krise die wachsende Macht hervorhebt

Da Amazon zu einer immer wichtigeren Lebensader in der Pandemiekrise wird, wird es von Aktivisten, Politikern und anderen kritisiert, die den wachsenden Einfluss des Technologieriesen in Frage stellen.

Amazon hat sich während des Gesundheitsnotfalls zum am meisten untersuchten Unternehmen entwickelt.

Das Unternehmen hat seine weltweite Belegschaft auf fast eine Million aufgestockt und sich mit Protesten gegen die Lagersicherheit befasst und den Tod mehrerer Mitarbeiter gemeldet.

Amazon hat sich jedoch auch verpflichtet, im laufenden Quartal mindestens 4 Milliarden US-Dollar – den gesamten erwarteten Betriebsgewinn – für Maßnahmen zur Eindämmung des Coronavirus auszugeben, einschließlich Hilfsbeiträgen und Forschungsfinanzierung.

Die AWS Cloud Computing-Einheit von Amazon, die große Teile des Internets mit Strom versorgt, ist auch während der Krise ein Schlüsselelement, da immer mehr Menschen und Unternehmen online arbeiten.

Der Marktwert von Amazon bewegte sich in der Nähe des Rekordniveaus von 1,2 Billionen US-Dollar, da im vergangenen Quartal steigende Umsätze und niedrigere Gewinne zu verzeichnen waren.

“Seine schiere Größe rechtfertigt die Prüfung”, sagte Dania Rajendra von der Aktivistengruppe Athena, einer Koalition, die sich speziell auf die Geschäftstätigkeit von Amazon und die Behandlung von Arbeitnehmern konzentriert.

Athena-Aktivisten ärgern sich darüber, dass Amazon, das auch einen der wichtigsten Streaming-TV-Dienste kontrolliert, so viele Aspekte des Lebens der Menschen infiltriert.

Der Anstieg der Amazon-Aktien hat den Wohlstand des Gründers und Vorstandsvorsitzenden Jeff Bezos auf über 140 Milliarden US-Dollar erhöht, obwohl die Weltwirtschaft vom Ausbruch des Virus heimgesucht wurde.

Amazon wurde in mehreren Einrichtungen wegen Sicherheits- und Gefahrenzahlungen mit Streiks von Mitarbeitern konfrontiert und beschuldigt, Personen entlassen zu haben, weil sie sich gegen das Unternehmen ausgesprochen hatten.

“Es ist eine streikende Minderheit, aber die Stimmung repräsentiert tausend, wenn nicht hunderttausende”, sagte Steve Smith von der California Labour Federation.

Während Amazon die Grundvergütung auf 15 US-Dollar pro Stunde über den erforderlichen Mindestlohn angehoben und während der Pandemie Boni hinzugefügt hat, sagen Aktivisten, dass dies nicht ausreicht, insbesondere in Hochkostenstaaten wie Kalifornien.

“Dieses Unternehmen kann es sich leisten, diese Jobs zu bürgerlichen Jobs zu machen, zu guten Jobs”, sagte Smith.

Die Spannungen haben sich auf die US-Hauptstadt Washington und anderswo ausgeweitet. US-Gesetzgeber, die kartellrechtliche Ermittlungen leiteten, baten Bezos, auf Berichte zu antworten, wonach das Unternehmen Daten von Drittanbietern missbräuchlich verwendet habe, um eigene Produkte auf den Markt zu bringen, was das Unternehmen bestritten habe.

Die Generalstaatsanwältin von New York, Letitia James, bezeichnete Amazon als „schändlich“, weil sie einen Lagermitarbeiter entlassen hatte, der einen Arbeiterprotest gegen die Sicherheit anführte. Amazon sagte, der Mitarbeiter habe sich geweigert, unter Quarantäne zu stellen, nachdem er positiv auf COVID-19 getestet hatte.

In einer Erklärung gegenüber AFP verteidigte Amazon seine Maßnahmen in Bezug auf Arbeitssicherheit und soziale Distanzierung und stellte fest, dass es ein eigenes Testprogramm für Mitarbeiter implementiert.

Das Unternehmen bestritt auch Behauptungen, es habe die Rede der Mitarbeiter erstickt.

Sprecherin Lisa Levandowski sagte, die fraglichen Mitarbeiter seien entlassen worden, “nicht weil sie öffentlich über Arbeitsbedingungen oder Sicherheit gesprochen hätten, sondern weil sie wiederholt gegen interne Richtlinien verstoßen hätten.”

Levandowski fügte hinzu, dass Amazon bereits das bietet, wonach viele Gewerkschaften gesucht haben, einschließlich eines hohen Grundlohns, gesundheitlicher Vorteile und Karrieremöglichkeiten.

“Sie sagte, das Unternehmen strebe nach” einer großartigen Beschäftigungserfahrung “und biete” eine erstklassige Kundenerfahrung (unter Berücksichtigung) der Rechte, eine Gewerkschaft zu wählen “.

Der Analyst Patrick Moorhead von Moor Insights & Strategy sagte, Amazon werde aufgrund seines wachsenden globalen Einflusses und des verschwendeten Reichtums von Bezos einer genaueren Prüfung unterzogen.

Moorhead sagte, Amazon habe auch einige seiner Probleme mit der öffentlichen Suche nach einem zweiten Hauptquartier verursacht, in dem Steuererleichterungen für den Technologieriesen hervorgehoben wurden.

Laut Moorhead profitiert Amazon jedoch nicht von der Coronavirus-Krise und sollte für rund 150 ergriffene Maßnahmen, einschließlich der Bündelung von Hochleistungsrechnern für Forscher, gutgeschrieben werden.

“Wenn Sie über die Alternative nachdenken, Amazon herunterzufahren, würden so viele Menschen nicht die benötigten Vorräte erhalten. Sie hätten eine enorme Anzahl von Arbeitslosen “, sagte er.