Alte Meereskrokodile, die wie Wale an das Leben im Meer angepasst sind…

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Von Will Dunham

WASHINGTON, 20. April – Eine wundersame Linie von Krokodilverwandten, die sich zu schnell schwimmenden Raubtieren auf See entwickelte, als Dinosaurier das Land dominierten, das an das Leben im offenen Ozean angepasst war, mit einer entscheidenden evolutionären Veränderung, die auch bei Walen vorhanden war.

Aber die Krokodile haben es mehr als 100 Millionen Jahre zuvor getan.

Die am Montag veröffentlichten Forschungsergebnisse zeigten detaillierte Veränderungen des Vestibularsystems des Innenohrs – verantwortlich für den Gleichgewichtssinn und das Gleichgewicht – bei den Meereskrokodilen namens Thalattosuchianer, die vor etwa 182 Millionen Jahren in der Jurazeit auftraten und in der Kreidezeit etwa 125 Millionen Menschen starben vor Jahren.

Wie Wale erlebten auch Thalattosuchianer große Skelettveränderungen, als sie sich von Vorfahren in Landbewohnern entwickelten, Gliedmaßen in Flossen verwandelten, ihren Körper rationalisierten und einen flockigen Schwanz für starkes Schwimmen entwickelten.

Sie veränderten auch ihre sensorischen Systeme, wie durch Veränderungen des Innenohrs in CAT-Scans versteinerter Thalattosuchian-Schädel belegt wurde. Drei halbkreisförmige Schleifenkanäle im Innenohr wurden deutlich dicker und kleiner als die ihrer terrestrischen Verwandten.

Wale, die vor etwa 50 Millionen Jahren erstmals auftauchten, besitzen eine ähnliche Innenohranatomie, die sich unabhängig von Thalattosuchianern entwickelte.

„Die Veränderungen in der Kanalform eignen sich besser für das Leben in den Ozeanen, wo der Auftrieb ein Tier halten kann, als auf dem Land, wo Tiere einen hochsensiblen Gleichgewichtssinn benötigen, um mit der Schwerkraft und komplexen Landschaften fertig zu werden“, sagte Julia Schwab. ein Doktorand der Geowissenschaften der Universität von Edinburgh und Hauptautor der Studie, die in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht wurde.

Die Ähnlichkeiten zwischen Wal und Thalattosuchian-Innenohr sind ein Beispiel für ein Phänomen, das als konvergente Evolution bezeichnet wird und bei dem unterschiedliche Organismen unabhängig voneinander ähnliche Merkmale entwickeln – wie die Flügel von Vögeln, Fledermäusen und ausgestorbenen fliegenden Reptilien, die als Flugsaurier bezeichnet werden -, um sich an ähnliche Umgebungen anzupassen.

Thalattosuchianer erreichten eine Länge von bis zu 10 Metern. Einige wie fischfressender Teleosaurus und Machimosaurus blieben semi-aquatisch und sahen immer noch wie ein Krokodil aus. Andere wie Metriorhynchus und Plesiosuchus wurden vollständig für den offenen Ozean angepasst und jagten Fische sowie Cousins ​​von Tintenfischen und sogar andere Meeresreptilien.

Sie lebten neben anderen Meeresreptilien, einige sogar noch größer. Frühere Studien haben gezeigt, dass einige andere marine Reptiliengruppen ähnliche Anpassungen des Innenohrs besaßen.

“Thalattosuchianer sind eine der eigenartigsten Tiergruppen, die jemals gelebt haben, und es ist schockierend für mich, dass sie nicht mehr Aufmerksamkeit erhalten”, sagte Steve Brusatte, Paläontologe und Studienmitautor der Universität Edinburgh.

„Was wirklich toll ist, ist, dass wir sagen können, dass Thalattosuchianer zuerst ihre Skelette wechselten – Gliedmaßen in Flossen, Schwanzschwänze usw. -, was es ihnen ermöglichte, sich ins Wasser zu bewegen und bessere Schwimmer zu werden, und erst später änderten sich ihre Ohren als ihre Sinneswahrnehmung Systeme mussten sich weiterentwickeln, um mithalten zu können. “ (Berichterstattung von Will Dunham; Redaktion von Sandra Maler)

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