ALEX BRUMMER: Das Gratis-Mittagessen ist vorbei… aber zerquetschen Sie nicht die Schöpfer des Reichtums

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Als sich die Pandemie ausbreitete, war Rishi Sunak der Kabinettsminister, der das Sicherheitsnetz in der Hand hielt und damit beauftragt war, Arbeitsplätze, Unternehmen und öffentliche Dienstleistungen vor Schaden durch den größten Kaufrausch in Friedenszeiten in der Geschichte des Landes zu schützen. 

Aber endlich ist der Tag der Abrechnung gekommen und der Kanzler hatte keine andere Wahl, als eine düstere Warnung auszusenden, dass die Regierung die nicht tragbaren Schuldenstände der Nation wieder unter Kontrolle bringen muss. 

Es ist verständlich, dass Herr Sunak das geplante Budget für diesen Herbst wegen der anhaltenden Unsicherheit über die Pandemie verschoben hat. 

Aber Großbritannien sollte jetzt in Alarmbereitschaft sein, dass sein erstes volles Budget, das voraussichtlich im nächsten März sein wird, ein Ende der Großzügigkeit und einen Beginn des Ausgleichs der Bücher bedeuten wird. 

Denn in den Augen des Finanzministeriums ist die Spielzeit vorbei. Es wird mit ziemlicher Sicherheit eine neue Runde von Steuererhöhungen bedeuten, während die suspendierten Abgaben zweifellos ihre unerwünschten Köpfe aufrichten werden. 

Ebenfalls am Horizont stehen eine Reihe neuer Treibstoffzölle und eine brutale Senkung der Steuererleichterungen für diejenigen, die für Renten sparen. 

Glücklicherweise hat die Bundeskanzlerin gestern auch klargestellt, dass der Weg zurück zur turbulenten britischen Wirtschaft darin besteht, die Armee der Unternehmer und Selbstständigen zu ermutigen, Risiken einzugehen, um Wohlstand und Arbeitsplätze zu schaffen. 

Er gelobte, den “Adel” der Arbeit und des freien Unternehmertums zu respektieren. Aber machen Sie keinen Fehler: Das Zeitalter des kostenlosen Mittagessens in Bezug auf Urlaub und Arbeitszuschüsse geht zu Ende. 

Er machte deutlich, dass der weitaus weniger glamouröse, aber konservative Wert des Lebens im Rahmen unserer Möglichkeiten wieder auf dem Fahrersitz liegt. 

Natürlich wird die Bundeskanzlerin etwas Trost daraus ziehen, dass die widerstandsfähige britische Wirtschaft trotz der jüngsten Beschränkungen immer noch einen Puls hat. 

Die jüngste Umfrage zum Dienstleistungssektor, auf den drei Viertel der nationalen Produktion entfallen, ist ermutigend. Der weit verbreitete Einkaufsmanagerindex – ein Maß für die Wirtschaftsleistung des verarbeitenden Gewerbes und des Dienstleistungssektors – wird zum dritten Mal in Folge veröffentlicht September. 

Die Verschiebung des Haushalts hat jedoch zu Recht den Druck auf Herrn Sunak erhöht, eine Rettungsleine für die Wiederherstellung der Glaubwürdigkeit der öffentlichen Finanzen zu finden. 

Die lange Liste der Pandemie-Interventionen der Regierung – vom extrem teuren Bounce-Back-Darlehensprogramm für die kleinsten Unternehmen (das bisher 37 Milliarden Pfund verschlungen hat) bis zum äußerst kostspieligen Programm zur Beibehaltung von Arbeitsplätzen – hat die Ressourcen des Landes in beispielloser Weise belastet. 

Um es in die richtige Perspektive zu rücken: Die öffentliche Kreditaufnahme im laufenden Geschäftsjahr, das im April 2021 endet, wird nördlich von 350 Mrd. GBP liegen – mehr als doppelt so viel wie die 150 Mrd. GBP an Rechnungen, die während der Finanzkrise vor einem Jahrzehnt angefallen sind. 

Die Staatsverschuldung erreichte im August 2 Billionen Pfund Sterling. 

Das ist mehr als die Leistung der gesamten Wirtschaft in einem ganzen Jahr. Selbst bei Rekordtiefzinsen wäre es eine Untertreibung, die Finanzierung dieses Schuldenstands als enorme Belastung zu bezeichnen. 

Sollten die Zinssätze aufgrund eines neuen Inflationsschubs oder eines Anstiegs des Pfunds angehoben werden müssen, könnte die Kanzlerin mit einer Katastrophe konfrontiert sein. 

Herr Sunak erkennt, dass nur so viel Geld aus dem Geldbaum geerntet werden kann, und widersetzt sich Labours Forderungen nach mehr Hilfe für Mitarbeiter, die in Gefahr sind, ihren Arbeitsplatz zu verlieren. 

Und so ist er verständlicherweise verzweifelt daran interessiert, mehr Einkommen für die Nation zu sammeln. Aber es ist entscheidend, dass er erkennt, dass der beste Weg für Großbritannien, seine ausstehenden Rechnungen zu bezahlen, darin besteht, sich aus Schwierigkeiten herauszuwachsen. 

Denn letztendlich würden Steuererhöhungen für die Vermögensschöpfer des Landes nur Unternehmensinvestitionen in Übersee antreiben, die sich bereits in einem gefährlichen Zustand befinden. 

In einer Zeit, in der Großbritannien nach dem Brexit die Welt erreichen will, ist dies das Letzte, was es braucht. 

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