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Afrikanischer Telekommunikationsgigant verlässt Iran wegen "Komplexität"

Teheran

Der südafrikanische Telekommunikationsgigant MTN Group, der seit langem Fuß fasst, hat seinen geplanten Ausstieg aus dem von Sanktionen betroffenen iranischen Markt in den nächsten drei bis fünf Jahren angekündigt.

Die Gruppe ist mit 49% am zweitgrößten Mobilfunkbetreiber des Landes, MTN Irancell, beteiligt, der 50 Millionen aktive Nutzer anzieht und seit 2016 Vorreiter bei 4G-Mobilfunkdiensten im Iran ist.

Das Unternehmen investiert auch in beliebte iranische Digitalunternehmen wie die App Snapp und das Start-up des E-Commerce-Marktes Bamilo.

Die Gruppe verlagerte ihren Schwerpunkt von Zentralasien und dem Nahen Osten nach Afrika und kündigte Pläne an, die Region „in geordneter Weise“ zu verlassen, beginnend mit Syrien, Jemen, Afghanistan und dann dem Iran.

Während es dem iranischen Markt gelungen war, gute Geschäfte zu machen, hatte der größte Mobilfunkanbieter Afrikas aufgrund der durch US-Sanktionen verursachten Komplexität Schwierigkeiten, dem Iran Geld abzunehmen.

Hochrangige Mitarbeiter von MTN Irancell teilten der Anadolu Agency mit, dass die Serviceeinnahmen und Datenverkäufe im letzten Jahr im Gegensatz zu vielen anderen verlustbringenden Unternehmen deutlich zugenommen hätten. Wirtschaftssanktionen und die daraus resultierende Komplexität haben das Unternehmen jedoch dazu veranlasst, das Unternehmen zu kündigen.

Laut Ralph Mupita, dem Finanzvorstand der Gruppe, soll das in Johannesburg ansässige Unternehmen Kredite und Gewinne in Höhe von rund 3 Milliarden Rand im Iran haben.

Die Gruppe hatte es geschafft, 1 Milliarde US-Dollar abzunehmen, bevor die US-Regierung im Mai 2018 nach dem einseitigen Rückzug aus dem Atomabkommen von 2015 die Wirtschaftssanktionen gegen den Iran wieder einführte.

CEO Rob Shuter sagte Reportern diese Woche, dass das Unternehmen seinen Fokus auf den afrikanischen Kontinent neu ausrichtet und Operationen aus dem Nahen Osten auflöst, wo die Umwelt “immer komplexer” wird.

Die Gruppe ist außerdem mit 43% an Snapp beteiligt, das neben Kurier- und Lebensmittellieferungen mehr als zwei Millionen Fahrten pro Tag absolviert.

Inzwischen hat MTN Irancell bereits begonnen, nach potenziellen Investoren aus der iranischen Diaspora zu suchen. Der Vorstandsvorsitzende Bijan Abbasi Arand teilte dem staatlichen Fernsehen im April mit, dass das Unternehmen nach Möglichkeiten suche, potenzielle Investoren zu gewinnen, um das Geschäft am Laufen zu halten.

Die US-Sanktionen haben viele internationale Unternehmen gezwungen, ihre Aktivitäten im Iran zurückzufahren, da sie große Verluste befürchten.