96 Prozent der fast 3.300 Insassen in vier US-Gefängnissen waren asymptomatisch

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Fast 3.300 Insassen in vier US-amerikanischen Gefängnissystemen wurden positiv auf Coronavirus getestet – 96 Prozent der Gefangenen waren asymptomatisch.

Da die Massen-Coronavirus-Tests in Gefängnissen zunehmen, zeigt eine große Anzahl von Insassen keine Symptome.

In vier staatlichen Gefängnissystemen – Arkansas, North Carolina, Ohio und Virginia – waren 96 Prozent der 3.277 Insassen, die positiv auf das Coronavirus getestet wurden, laut Interviews mit Beamten und von Reuters überprüften Aufzeichnungen asymptomatisch.

Dies geht aus 4.693 Tests hervor, die Ergebnisse zu Symptomen enthielten.

Die Zahlen sind die neuesten Beweise dafür, dass Menschen, die asymptomatisch sind – ansteckend, aber nicht körperlich krank -, die Ausbreitung des Virus vorantreiben können, nicht nur in staatlichen Gefängnissen, in denen 1,3 Millionen Insassen im ganzen Land untergebracht sind, sondern auch in Gemeinden auf der ganzen Welt .

Als die ersten Fälle des neuen Coronavirus in den Gefängnissen von Ohio auftauchten, hatte die verantwortliche Direktorin das Gefühl, gegen einen Geist zu kämpfen.

“Wir konnten nicht immer genau bestimmen, woher alle Fälle kamen”, sagte Annette Chambers-Smith, Direktorin des Ohio Department of Rehabilitation and Correction.

Als sich das Virus ausbreitete, begannen sie mit Massentests.

Sie begannen mit der Marion Correctional Institution, die 2.500 Gefangene in Nord-Zentral-Ohio beherbergt, von denen viele älter sind und bereits gesundheitliche Probleme haben.

Nachdem sie 2.300 Insassen auf das Coronavirus getestet hatten, waren sie schockiert. Von den 2.028 positiv getesteten Patienten hatten fast 95 Prozent keine Symptome.

“Es war sehr überraschend”, sagte Chambers-Smith, der die 28 Justizvollzugsanstalten des Staates überwacht.

Die Zahlen untermauern auch die Frage, ob Tests nur von Personen, bei denen der Verdacht auf eine Infektion besteht, tatsächlich die Ausbreitung des Virus erfassen.

“Es trägt zum Verständnis bei, dass es in den USA eine starke Unterzahl von Fällen gibt”, sagte Dr. Leana Wen, außerordentliche Professorin für Notfallmedizin an der George Washington University, über die Ergebnisse von Reuters.

Die Anzahl der Fälle ist wahrscheinlich viel, viel höher als wir derzeit wissen, da es an Tests und Überwachung mangelt. “

Einige Menschen, bei denen beim Testen auf das Coronavirus eine asymptomatische Diagnose gestellt wurde, können laut Forschern jedoch später Symptome entwickeln.

In den Vereinigten Staaten leben mehr Menschen hinter Gittern als in jeder anderen Nation. Bis 2017 waren insgesamt fast 2,3 Millionen Menschen inhaftiert – fast die Hälfte davon in staatlichen Gefängnissen.

Kleinere Zahlen sind in Bundesgefängnissen und örtlichen Gefängnissen eingesperrt, in denen Menschen normalerweise für relativ kurze Zeit festgehalten werden, während sie auf den Prozess warten.

Die staatlichen Gefängnissysteme in Michigan, Tennessee und Kalifornien haben ebenfalls mit Massentests begonnen – bei einer großen Anzahl von Insassen wurde auf Coronavirus-Infektionen geprüft, auch wenn sie keine Anzeichen einer Krankheit aufweisen -, es wurden jedoch keine spezifischen Zählungen von asymptomatischen Gefangenen angegeben.

Tennessee sagte, dass die Mehrheit seiner positiven Fälle keine Symptome zeigte. In Michigan gaben die staatlichen Behörden an, dass „eine gute Anzahl“ der 620 Gefangenen, die positiv auf das Coronavirus getestet wurden, asymptomatisch waren.

Das kalifornische staatliche Gefängnissystem würde keine Anzahl asymptomatischer Gefangener freigeben.

Jeder Staat verwaltet mehrere Gefängniseinrichtungen. In Ohio leben beispielsweise 49.000 Gefangene in 28 Einrichtungen.

In 15 dieser Einrichtungen wurden insgesamt 3.837 Insassen positiv auf das Coronavirus getestet.

Der Staat hat jedoch noch keine Ergebnisse zu Symptomen für 1.809 von ihnen vorgelegt und die Gesamtzahl der im gesamten Gefängnissystem durchgeführten Tests nicht ermittelt.

Arkansas und Tennessee haben ebenfalls einen gezielten Ansatz gewählt, indem sie in mehreren ihrer Einrichtungen Massentests durchgeführt haben. Michigan, North Carolina, Kalifornien und Virginia haben mit jeweils einer Einrichtung begonnen.

Die meisten staatlichen Gefängnisse gaben weder das Alter noch andere demografische Daten derjenigen an, die positiv auf das Coronavirus getestet wurden, bei dem weltweit 197.872 Menschen getötet wurden, darunter 51.791 in den USA.

Reuters untersuchte alle 50 staatlichen Gefängnissysteme. Von den 30, die geantwortet haben, testen die meisten nur Insassen, die Symptome zeigen, was darauf hindeutet, dass sie die vom Coronavirus infizierte Zahl erheblich unterschreiten könnten.

Florida und Texas, deren Insassenpopulationen größer sind als die von Ohio, melden insgesamt nur 931 Fälle – weit weniger als die 3.837 Insassen, die in Ohio positiv getestet wurden.

New York, das Epizentrum des US-Ausbruchs, hat 269 positive Fälle unter 51.000 Insassen gemeldet. Alle drei Staaten testen nur symptomatische Gefangene.

“Gefängnisbehörden zählen mit ziemlicher Sicherheit die Zahl der COVID-Fälle unter Inhaftierten erheblich”, sagte Michele Deitch, Korrekturspezialist und Dozent an der University of Texas.

“Genau wie uns die Experten in unseren Gemeinschaften der freien Welt sagen, besteht der einzige Weg, diesem Ausbruch einen Schritt voraus zu sein, in Massentests.”

Gefängnisbeamte in Florida und Texas sagten, sie hätten die Anweisungen der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten zusammen mit staatlichen Gesundheitsbehörden befolgt, wenn sie nur Insassen getestet hätten, die Symptome des Virus zeigten.

Das New Yorker Justizministerium sagte, seine Politik, nur Gefangene zu testen, die Symptome zeigen, spiegele “die Testverfahren in der Öffentlichkeit wider”.

Tennessee verfolgte einen aggressiven Ansatz, nachdem ein Dutzend Insassen letzte Woche im Bledsoe County Correctional Complex in der Stadt Pikeville positiv getestet worden waren.

Das Justizministerium des Bundesstaates hat 3.503 Gefangene in Bledsoe, im Northwest Correctional Complex und im Turney Center Industrial Complex getestet.

Bis Freitag waren 651 positiv und die meisten von ihnen waren asymptomatisch, sagte die Abteilung.

“Es ist das, was die Bewältigung der Pandemie erschwert”, sagte Marc Stern, ehemaliger medizinischer Direktor des Washington State Department of Corrections und Fakultätsmitglied an der School of Public Health der University of Washington.

“Es gibt viele Menschen, die asymptomatisch sind.”

Nach einem kürzlichen Anstieg der Fälle in der Neuse Correctional Institution in Goldsboro, North Carolina, haben staatliche Justizvollzugsbeamte letzte Woche alle 723 Gefangenen getestet.

Von den 444, die mit dem Virus infiziert waren, waren 98 Prozent asymptomatisch, teilte das staatliche Ministerium für öffentliche Sicherheit mit. Ein Insasse ist im Gefängnis gestorben.

In ähnlicher Weise fanden Massentests in zwei Gefängnissen in Arkansas – der Cummins Unit in der Stadt Grady und dem Community Correction Center in der Landeshauptstadt Little Rock – 751 infizierte Insassen, von denen fast alle asymptomatisch waren. Es wurde nicht die Gesamtzahl der getesteten Insassen angegeben.

Die Gefängnisse in Arkansas waren zuvor mit ansteckenden Krankheitsausbrüchen wie Krätze und Windpocken konfrontiert, aber diese Episoden waren einfacher zu handhaben, da die Insassen offensichtliche Symptome zeigten, sagte Dina Tyler, Sprecherin des Arkansas Department of Corrections.

„Aber mit diesem Virus haben Sie keine Ahnung, weil so viele asymptomatisch sind. Die Eindämmung ist sehr schwierig “, sagte sie.

“24-Stunden-Umkehr ist entscheidend”

Die Lakeland Correctional Facility in Michigan beherbergt einige der ältesten und medizinisch gebrechlichsten Gefangenen des Bundesstaates.

Als die Fälle von Coronaviren zunahmen, gab es im Gefängnis einen Anstieg von Infektionen und Todesfällen.

Bis zum 23. April waren neun Lakeland-Insassen an COVID-19 gestorben, was einem Drittel der Todesfälle in den 29 staatlichen Gefängnissen von Michigan entspricht.

Fast die Hälfte der 1.400 Gefangenen in Lakeland leidet laut staatlichen Daten an chronischen Grunderkrankungen.

Viele sitzen im Rollstuhl, und die Einrichtung für Mindestsicherheit im Süden von Michigan verfügt über eine eigene geriatrische Abteilung für die große ältere Bevölkerung.

Am Dienstag testete das Gefängnis alle 400 Insassen der Geriatrie und plant, den Rest der Einrichtung bis Ende der Woche zu testen.

Von den bisher getesteten 971 waren 642 oder etwa 66 Prozent positiv. Ein Staatsbeamter lehnte es ab, offen zu legen, wie viele asymptomatisch waren.

“Wir wissen, dass Massentests unsere Zahlen in die Höhe treiben und uns möglicherweise schlecht aussehen lassen”, sagte Chris Gautz, Sprecher des Justizministeriums von Michigan.

“Aber ich glaube nicht, dass es im Land ein anderes Gefängnissystem gibt, das keine große Anzahl hat.” Sie testen möglicherweise nicht so streng wie wir. “

Alle getesteten Insassen werden in ihren Zimmern oder Einheiten unter Quarantäne gestellt, bis die Testergebnisse vorliegen, die normalerweise an einem Tag zurückkommen, sagte er.

“Der 24-Stunden-Turnaround ist entscheidend”, sagte er, sobald ein Insasse negativ getestet wurde, kann er zur allgemeinen Bevölkerung zurückkehren.

In den sieben staatlichen Gefängnissystemen, die Massentests durchführen, sind 49 Insassen gestorben.

Während sich das Coronavirus hinter Gittern ausbreitet, befürchten Rechtegruppen und Verteidiger, dass mehr Menschen untergehen werden, und haben auf die Freilassung gewaltfreier älterer und medizinisch risikoreicher Insassen gedrängt.

Während Tausende freigelassen wurden, haben überfüllte, oft unhygienische Bedingungen Bedenken geweckt, dass Gefängnisse und Gefängnisse zu Überträgern der Krankheit werden könnten.

“Sie sind schlimmer als Binnenkreuzfahrtschiffe”, sagte der Korrekturexperte Stern und bezog sich auf gestrandete Kreuzfahrtschiffe, die von Coronavirus-Infektionen überwältigt wurden.

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