500.000 weitere Kinder sind mit psychischen Problemen konfrontiert, da ihnen Schule, Impfungen, Freunde und Ferien verwehrt werden. Wir verraten eine Generation

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Britische Kinder leiden während des Covid-Lockdowns unter einer Rekordzahl von Depressionen, Selbstmordgedanken, Selbstverletzungen und Essstörungen nehmen zu. Da die Schulen voraussichtlich erst im April wieder öffnen werden, ist nicht nur die Bildung der Kinder gefährdet.

Während ich meiner Tochter dabei zusehe, wie sie mit einem entfernten Lehrer und Mitschülern an ihrem letzten Google-Klassenzimmer-Gespräch teilnimmt, traue ich mich nicht, ihr zu sagen, dass die versprochene Rückkehr zur Schule direkt nach den Februarferien nicht stattfinden wird.

Denn Bildungsminister Gavin Williamson sagte heute, dass die Schulen in England zwar zwei Wochen im Voraus informiert werden, bevor sie wieder öffnen sollen, aber er konnte nicht sagen, wann das sein wird, womit er das Versprechen des Premierministers Boris Johnson vom letzten Monat, die Schule im Februar wieder aufzunehmen, in den Wind schlug.

Es wäre besser gewesen, wenn Williamson seine Klappe gehalten und uns alle in dem Glauben gelassen hätte, dass es Hoffnung am Horizont gibt.

Denn wenn ich meiner Tochter mitteile, dass es so aussieht, als würde sie erst im April wieder in die Klasse kommen, wenn die Osterferien vorbei sind, werde ich nicht nur ihre Hoffnungen zerstören, ihre Freunde in wenigen Wochen wiederzusehen, sondern sie wird auch fragen: “Was soll das?”, wenn sie dieses absurde, zerrissene und frustrierende letzte Jahr ihrer Grundschulausbildung fortsetzt. Und ich habe keine Ahnung, was ich ihr sagen soll.

Alle Eltern von schulpflichtigen Kindern werden wissen, wie ich mich fühle. Das verzweifelte Greifen nach Ideen, um unsere Kinder zu motivieren, ihnen zu helfen, sich mit dem Lernen zu beschäftigen und ihr Kinn hochzuhalten, wird immer schwieriger, während die Regierung eine Tür nach der anderen zuschlägt, die unsere Hoffnungen auf eine Rückkehr zur Normalität zunichte macht. Die Kinder müssen ohne Schule auskommen, dringend benötigte Ferien sind auf Eis gelegt bis wahrscheinlich zum nächsten Jahr, und sie sind die Letzten in der Schlange für einen Impfstoff. Das ist ein ziemlich mieser Deal.

Und die Risse beginnen sich zu zeigen. Mit Lehrern, die täglich drei bis fünf Stunden Schularbeiten abliefern müssen, ist es genauso schwierig geworden, die Kinder bei Laune zu halten, wie ihre Matheaufgaben zu verstehen.

Der Trübsinn ist ansteckend, wie eine heute veröffentlichte Studie der Universitäten von Birmingham und Oxford bestätigt. Ehemals freilaufende, übermütige Online-Chats haben sich in gedämpfte Beschwerden und schlechte Laune verwandelt, da die Neuheit der Schule in der Küche längst abgenutzt ist. Die weiten, sich ständig verändernden sozialen Netzwerke unserer Kinder auf dem Schulhof sind verschwunden und wurden durch soziale Kontakte mit jedem ersetzt, der zufällig zur gleichen Zeit wie sie online ist. Langeweile fördert das Gezänk und die Feinheiten persönlicher Beziehungen sind gezwungen, sich auf Breitbandgeschwindigkeit, What’s App-Chat-Emojis und den Zugang zu einem gemeinsamen Computer zu verlassen.

Das ist in keiner Weise gesund. Wir riskieren jetzt, die Liebe unserer Kinder zum Lernen zu zerstören und gleichzeitig eine Krise der psychischen Gesundheit zu schaffen, die laut dem Centre for Mental Health bereits eine halbe Million zuvor gesunder Kinder in der ganzen Nation getroffen hat.

Sie besagt, dass 500.000 Kinder unter 18 Jahren in England, die bisher keine Probleme hatten, aufgrund des verheerenden wirtschaftlichen, gesundheitlichen und familiären Drucks, der durch die andauernde Coronavirus-Krise verursacht wird, eine psychologische Betreuung benötigen werden. Dies hat sich darin manifestiert, dass Kinder im Alter von fünf Jahren den Beratern von Selbstverletzungen und Selbstmordgedanken berichten und sich die Zahl der von Jugendlichen gemeldeten Essstörungen verdreifacht hat.

Ein Ofsted-Bericht im November stellte fest, dass mehr als zwei Monate Schulausfall im letzten Frühjahr dazu geführt haben, dass Kinder in grundlegenden Fähigkeiten wie Lesen und Schreiben zurückgeblieben sind. Und – wie immer – sind es die Armen, die am meisten leiden. Schätzungsweise 1,1 Millionen Kinder haben keinen Computer zu Hause, was die Teilnahme am Online-Unterricht unmöglich macht. Das Institute for Fiscal Studies hat herausgefunden, dass besser gestellte Kinder in der letzten Schulzeit 30 Prozent mehr Zeit mit Fernunterricht verbrachten als benachteiligte Kinder. Die Leistungskluft zwischen reichen und armen Schülern wird sich deutlich vergrößern.

Eine Untersuchung der englischen Studie zur psychischen Gesundheit von Kindern und Jugendlichen ergab, dass mehr als ein Viertel der Kinder im Alter von fünf bis 16 Jahren von Schlafstörungen berichtet, eines von fünf Kindern keinen ruhigen Platz zum Arbeiten hat und Mädchen die höchste Prävalenz (27,2 Prozent) von wahrscheinlichen psychischen Gesundheitsproblemen haben.

Dies alles sind schockierende Nachrichten.

Unsere Kinder haben ernsthafte Probleme mit ihrer psychischen Gesundheit in einer noch nie dagewesenen Anzahl, und dennoch wird von ihnen erwartet, dass sie fünf Stunden am Tag, fünf Tage die Woche vor einem Bildschirm sitzen, ohne dass ein Ende in Sicht ist. Das ist nicht hilfreich, und es ist klar, dass die Schließung der Schulen unseren Kindern immensen und dauerhaften Schaden zufügt.

Ich erinnere mich an mein letztes Jahr der Grundschulzeit. Ein großartiges Alter, die Entdeckung von Mädchen, ein König des Spielplatzes, die Mischung aus Angst und Aufregung, bald auf eine weiterführende Schule zu gehen und das aufkommende Gefühl, dass ich für meine Zukunft verantwortlich war. Ich habe es geliebt.

Selbstmord, Essstörungen oder Selbstbeschädigung kamen nie zur Sprache. Nicht, weil es solche Ängste nicht gäbe, denn wahrscheinlich gab es sie bei einigen, aber sicherlich nicht in meiner Clique. Deshalb bricht es mir das Herz, diese extremen psychologischen Probleme bei so vielen Kindern der Generation meiner Tochter zu sehen

Genauso wie das Verständnis, dass ihnen ein ganzes Jahr ihrer Bildung genommen wurde, und das zu einer Zeit, in der jeder Erwachsene, den sie kennen, die Wichtigkeit der Schule betont. Dies ist ein Verrat an unseren Kindern und an allem, was wir ihnen über die Vorbereitung auf das Erwachsensein erzählt haben.

Viele Eltern stellen immer höhere Erwartungen an ihre Kinder, und jetzt haben wir diese Kinder und ihre Chancen, diese Ideale jemals zu erreichen, gelähmt, indem wir ihnen eine vollständige und angemessene Ausbildung verweigern. Wir fordern jemanden auf, einen Nagel einzuschlagen, haben ihm aber den Hammer weggenommen.

In der Zwischenzeit zaudert die Regierung, was sie tun soll, um die Klassenzimmer wieder für alle zu öffnen, die ausgefallenen Stunden nachzuholen, einen fairen Kompromiss für verpasste Prüfungen zu finden und sicherzustellen, dass die Chancen nicht an Tausenden von britischen Schulkindern vorbeigehen.

Wir befinden uns in einer Krise, die langfristige Probleme verursachen wird. Während die Schulen schließlich wieder öffnen werden, werden unsere Kinder, ihre Bildung und jetzt – schockierenderweise – ihre psychische Gesundheit den Preis für die Ungewissheit, Untätigkeit und Inkompetenz der Regierung für die nächsten Jahre und wahrscheinlich Jahrzehnte zahlen müssen.

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