5 iranische Tanker segeln unter US-Druck nach Venezuela

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Fünf iranische Tanker, die wahrscheinlich Benzin und ähnliche Produkte im Wert von mindestens 45,5 Millionen US-Dollar transportieren, segeln jetzt nach Venezuela. Dies ist Teil eines umfassenderen Abkommens zwischen den beiden von den USA sanktionierten Nationen inmitten der zunehmenden Spannungen zwischen Teheran und Washington.

Die Reise der Tanker fand statt, nachdem sich Venezuelas sozialistischer Führer Nicolás Maduro bereits an den Iran gewandt hatte, um Hilfe beim Einfliegen von Chemikalien zu erhalten, die in einer alternden Raffinerie benötigt werden. Dies ist ein Symptom für das größere wirtschaftliche und politische Chaos in Lateinamerikas einst größtem Ölproduzenten.

Für den Iran stellen die Tanker eine Möglichkeit dar, Geld in seine schiitische Theokratie zu bringen und ihren eigenen Druck auf die USA auszuüben, die unter Präsident Donald Trump maximalistische Kampagnen gegen beide Nationen geführt haben.

Die Strategie bietet jedoch die Möglichkeit einer erneuten Konfrontation zwischen der Islamischen Republik und Amerika sowohl am Persischen Golf, wo es im vergangenen Jahr zu einer Reihe eskalierender Zwischenfälle kam, an denen die Ölindustrie häufig beteiligt war, als auch in der Ferne.

“Dies ist wie eine neue für alle”, sagte Kapitän Ranjith Raja, ein Analyst, der Öllieferungen auf dem Seeweg bei der Datenfirma Refinitiv über die Benzinlieferungen verfolgt. “So etwas haben wir noch nie gesehen.”

Alle beteiligten Schiffe gehören iranischen Staatsunternehmen oder staatlich verbundenen Unternehmen, die unter iranischer Flagge fliegen. Seit Beginn einer Druckkampagne auf iranische Schiffe, insbesondere mit der vorübergehenden Beschlagnahme eines iranischen Tankers durch Gibraltar im vergangenen Jahr, konnten die Schiffe des Landes keine Billigflaggen anderer Nationen hissen, wie es in der internationalen Schifffahrt üblich ist.

Die Schiffe scheinen alle von der Persian Gulf Star Refinery in der Nähe von Bandar Abbas, Iran, geladen worden zu sein, die Benzin herstellt, sagte Raja. Die Schiffe fuhren dann um die Arabische Halbinsel und durch den Suezkanal ins Mittelmeer, wie aus dem Automatic Identification System (AIS) des Schiffes hervorgeht, das als Ortungssignal fungiert.

Eines der Schiffe, die Clavel, hat sein AIS-Ziel ab dem 12. Mai als Caracas aufgeführt. Dies geht aus Protokolldaten der Schiffsverfolgungswebsite MarineTraffic.com hervor. Das Schiff änderte später zwei Tage später sein Ziel als “BESTELLEN”, obwohl das Schiff auf einer Route bleibt, auf der es das Mittelmeer verlässt und in der Lage ist, nach Venezuela weiterzufahren.

Ein anderer Tanker, der Forest, änderte sein AIS-Ziel in „S. AMERICA TO ORDER “am 14. Mai.

Drei weitere, das Faxon, das Fortune und das Petunia, erscheinen auf Routen, die sie nach Venezuela führen könnten. Angesichts der erdrückenden US-Sanktionen gegen den Iran scheint auch das sanktionierte Venezuela das Land zu sein, das durch die Annahme der Sendungen nichts zu verlieren hätte. Raja sagte, Refinitiv habe keine Daten über iranische Benzinsendungen, die jemals zuvor nach Südamerika gingen.

TankerTrackers.com, eine Website, die sich auf den Ölhandel auf See konzentriert, berichtete erstmals, dass die Schiffe wahrscheinlich nach Venezuela fahren würden.

Die Kapazität der fünf Schiffe beträgt rund 175.000 Tonnen. Auf dem freien Markt wären das darin enthaltene Benzin und das darin enthaltene Produkt mindestens 45,5 Millionen US-Dollar wert, obwohl der Iran angesichts der Umstände, mit denen die beiden Nationen konfrontiert sind, wahrscheinlich einen reduzierten, bargeldlosen Deal mit Caracas erzielt hat, sagte Raja.

Als die Nachrichten über die Tanker zunahmen, veröffentlichte eine iranische Nachrichtenagentur namens Nour, von der angenommen wird, dass sie Verbindungen zum Obersten Nationalen Sicherheitsrat des Landes hat, am frühen Samstag auf ihrer Website einen Artikel, in dem versucht wurde, eine US-Militärübung in der Karibik mit den Tankern in Verbindung zu bringen. Dieser Rat umfasst Mitglieder der iranischen Zivilregierung, des Militärs und der paramilitärischen, hartnäckigen Revolutionsgarde.

“Wenn die Vereinigten Staaten wie Piraten auf internationalen Autobahnen Unsicherheit schaffen wollen, gehen sie ein gefährliches Risiko ein, das sicherlich nicht unbemerkt bleibt”, warnte die Agentur in ihrem kurzen Bericht.

Der Nour-Artikel, der später von anderen halboffiziellen Nachrichtenagenturen im Iran aufgegriffen wurde, folgt einem Muster von Teheran, durch solche Berichte verschleierte Drohungen auszusprechen, selbst wenn Beamte sie nicht direkt anerkennen.

Kabinettssprecher Ali Rabiei zitierte am Samstag eine Website des iranischen Staatsfernsehens und sagte, er habe keine Informationen über die Schiffe.

“Wir müssen unser Öl verkaufen und haben Zugang zu seinen Wegen”, sagte Rabiei. “Iran und Venezuela sind zwei unabhängige Nationen, die Handel miteinander betrieben haben und dies auch in Zukunft tun werden.”

Dies änderte sich jedoch am späten Sonntag, als das iranische Außenministerium eine Erklärung herausgab, in der es hieß, Außenminister Mohammad Javad Zarif habe einen Brief an UN-Generalsekretär Antonio Guterres geschrieben, in dem er sagte, die “Piraterie” der USA bedrohe die “Störung der iranischen Kraftstoffübertragung nach Venezuela”. Abbas Araghchi, stellvertretender iranischer Außenminister, warnte den Schweizer Botschafter in Teheran, der dort nach amerikanischen Interessen Ausschau hält.

Es bleibt unklar, wie die USA auf die Tanker reagieren werden. Am Donnerstag gaben das US-Finanzministerium, das Außenministerium und die Küstenwache einen Hinweis heraus, in dem die maritime Industrie vor illegalen Schifffahrts- und Sanktionsausweichtaktiken von Ländern wie dem Iran gewarnt wurde.

Das Gutachten wiederholte ein früheres Versprechen von bis zu 15 Millionen US-Dollar für Informationen, die die Finanzen der Wache stören. Es warnte auch jeden, der “wissentlich an einer bedeutenden Transaktion für den Kauf, Erwerb, Verkauf, Transport oder die Vermarktung von Erdöl beteiligt war”, mit US-Sanktionen konfrontiert.

Der Pentagon-Sprecher Maj. Rob Lodewick von der US-Armee lehnte es ab, sich zu den iranischen Schiffen zu äußern. Er verwies Fragen an das Außenministerium, das nicht sofort antwortete.

Analysten haben bereits vor der wachsenden Chance einer erneuten Konfrontation zwischen den USA und dem Iran gewarnt, deren Regierung die Coronavirus-Pandemie heruntergespielt und dann wochenlang gekämpft hat.

Im April warfen die USA dem Iran vor, in der Nähe amerikanischer Kriegsschiffe im nördlichen Persischen Golf „gefährliche und belästigende“ Manöver durchzuführen. Der Iran war auch verdächtigt worden, kurz zuvor einen Öltanker unter Hongkong-Flagge kurzzeitig beschlagnahmt zu haben.

Der Iran hat im vergangenen Sommer Schiffe beschlagnahmt, und die USA werfen ihm vor, Tanker in der Region angegriffen zu haben, während Trump 2018 einseitig Amerika aus Teherans Atomabkommen mit den Weltmächten zurückzog.

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