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2 Wachen im ICE-Gefängnis sterben, nachdem sie sich mit Coronavirus infiziert haben

HOUSTON – Zwei Wachen in einem Einwanderungsgefängnis in Louisiana sind gestorben, nachdem sie sich mit dem Coronavirus infiziert hatten, und werfen neue Fragen auf, ob die US-Regierung 30.000 inhaftierte Einwanderer und die sie bewachenden Mitarbeiter angemessen schützt.

Die Angehörigen von Carl Lenard (62) und Stanton Johnson (51) sagten, das Richwood Correctional Center in Monroe, Louisiana, habe sie einmal daran gehindert, Masken zu tragen, als sich das Virus in der Einrichtung ausbreitete.

Laut seiner Familie starb Lenard am frühen Samstag. Er wurde positiv auf COVID-19 getestet, die durch das Virus verursachte Krankheit, obwohl seine Todesursache noch unbestimmt ist. Seine Witwe, Margarette Lenard, sagte, sie habe jetzt auch COVID-19 und mehrere Verwandte hätten Symptome des Virus.

Johnson starb am Dienstag laut seiner Mutter Joyce Johnson, die auch sagte, dass er positiv auf COVID-19 getestet hatte.

Beide Familien glauben, dass die Männer sich mit dem Virus infiziert haben, das in Richwood arbeitet, wo 45 Häftlinge COVID-19 haben. Es gibt landesweit 425 bestätigte Fälle unter Inhaftierten in US-Einwanderungs- und Zollhaft, eine Zahl, die in den letzten Wochen stetig gestiegen ist. In Richwood oder anderen ICE-Einrichtungen wurden keine Todesfälle von Häftlingen aufgrund von COVID-19 gemeldet.

Laut öffentlich veröffentlichten Zahlen hat ICE etwa 30.000 Menschen festgenommen und nur 705 Häftlinge getestet. Die Agentur gab kürzlich bekannt, dass sie vom US-Gesundheitsministerium monatlich 2.000 Tests erhalten werde, um die Tests von Inhaftierten voranzutreiben.

LaSalle Corrections, die private Gefängnisgesellschaft, die Richwood betreibt, antwortete nicht sofort auf eine Frage nach einem Kommentar zu den Wachen. Es wurde auch nicht gesagt, wie viele Wachen in den Einwanderungseinrichtungen krank sind. ICE verwies Fragen zu den Gefängniswärtern an LaSalle.

“Wenn Sie als Arbeitgeber eine Person beschäftigen, haben Sie ein Mandat, um sie zu schützen”, sagte Margarette Lenard, die Witwe von Carl Lenard. Sie fügte hinzu, dass sie auch den nationalen Mangel an Schutzausrüstung und die Wiederverwendung von Masken und anderer Ausrüstung verantwortlich machte.

Am 21. April teilten die Gefängnisbeamten in Richwood den Mitarbeitern mit, dass sie sieben Tage die Woche 12-Stunden-Schichten arbeiten müssten, da aufgrund einer „hohen Anzahl positiver COVID 19-Personalfälle“ Personalmangel herrsche. Das Memo wurde der Associated Press von einem Mitarbeiter zur Verfügung gestellt, der nicht befugt war, öffentlich zu sprechen. LaSalle antwortete nicht auf eine Frage zum Memo.

Ein anderer Mitarbeiter von Richwood, der ebenfalls unter der Bedingung der Anonymität sprach, sagte Anfang April, dass die Wachen angewiesen wurden, keine eigenen Masken oder Handschuhe zu tragen, um eine Panik unter den Häftlingen zu vermeiden, da viele um ihre Freilassung gebeten haben, um eine Ansteckung mit dem Virus und mehr als 20 zu vermeiden Gegen ICE wurden Klagen eingereicht.

Zwei Tage, nachdem der AP LaSalle Corrections nach seiner Richtlinie für persönliche Schutzausrüstung gefragt hatte, wurde dem Gefängnispersonal am 8. April mitgeteilt, dass es nach Angaben des Richwood-Mitarbeiters anfangen könne, Masken und andere Ausrüstung zu tragen. Scott Sutterfield, Geschäftsführer von LaSalle, sagte dem AP, dass Schutzausrüstung “nach Bedarf bereitgestellt wird und die Mitarbeiter Masken mitbringen und tragen können”.

In der Zwischenzeit wurden Häftlinge aus anderen Einrichtungen in Texas und Louisiana nach Richwood gebracht, sagte der Angestellte. Einige von ihnen wurden verdächtigt, das Coronavirus zu haben.

Ein Häftling, Salomon Diego Alonzo, wurde kurz nach seiner Einwahl in eine Anhörung vor einem Einwanderungsgericht ins Krankenhaus eingeliefert, wo er laut seiner Anwältin Veronica Semino Schwierigkeiten hatte, zu sprechen. Ein Wachmann in der Nähe von Alonzo sagte dem Richter während der Anhörung, dass der 26-Jährige aus Guatemala “nicht über die Lungenkapazität verfügt”.

Margarette Lenard bestätigte, dass ihr Mann besorgt war, ohne die notwendige Schutzausrüstung in der Nähe von Häftlingen zu sein. Sie erhielt schließlich drei Stoffmasken, die er tragen konnte.

Carl Lenard starb am Samstag gegen 2 Uhr morgens unerwartet in seinem Haus, sagte sie. Sechs Tage vor seinem Tod bekam er am Montag Fieber, sagte sie. Sie gab ihm Tylenol und rief eine medizinische Klinik an, die ihn am Mittwoch zu einem Coronavirus-Test kommen ließ. Sein Fieber brach schließlich, obwohl er einen kleinen Husten hatte.

Er wachte am Samstag gegen 1 Uhr morgens auf und sprach mit seiner Frau und seinen Enkelkindern. Gegen 1:45 Uhr begann er laut seiner Witwe zu beten. Kurz darauf gab er einen einzigen Husten von sich und hörte dann auf zu atmen, sagte sie.

Margarette Lenard, eine Krankenschwester, versuchte ihn wiederzubeleben, bis die Sanitäter eintrafen, war jedoch erfolglos.

Joyce Johnson, die Mutter von Stanton Johnson, sagte, er sei am Dienstag gestorben. Er hatte letzte Woche anfänglich Fieber und andere Symptome, sagte sie.

Beide Männer hatten Diabetes, sagten ihre Familien. Bei den meisten Menschen verursacht das neue Coronavirus leichte oder mittelschwere Symptome wie Fieber und Husten, die sich in zwei bis drei Wochen bessern. Bei einigen, insbesondere bei älteren Erwachsenen und Menschen mit bestehenden Gesundheitsproblemen, kann dies zu schwereren Krankheiten führen, einschließlich Lungenentzündung und Tod.

Am Dienstag forderten Anwälte der American Civil Liberties Union von Louisiana und des Southern Poverty Law Center ICE auf, die Bedingungen in Richwood zu verbessern.

“Die steigende Anzahl positiver COVID-19-Fälle in Richwood und die Berichte über schlechte medizinische Versorgung, die mit diesem Ausbruch einhergehen, erfordern Ihre sofortige Aufmerksamkeit für die Bedingungen in dieser Einrichtung”, sagten die Anwälte.

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Verfolgen Sie die AP-Berichterstattung über die Pandemie unter https://apnews.com/VirusOutbreak und https://apnews.com/UnderstandingtheOutbreak.