11 Feuerwehrleute aus Los Angeles wurden verletzt, als sie vor der Explosion davonliefen

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LOS ANGELES – Eine Explosion am Samstag bei einem Hash-Öl-Hersteller in der Innenstadt von Los Angeles verletzte elf Feuerwehrleute, die ins Haus und auf das Dach gegangen waren, um zu versuchen, ein Feuer niederzuschlagen, und dann um ihr Leben rennen mussten, als ein Flammenball aus dem Gebäude schoss und versengte ein Feuerwehrauto auf der anderen Straßenseite.

Der Hauptmann der Feuerwehr von Los Angeles, Erik Scott, sagte, “eine bedeutende Explosion” habe die Nachbarschaft gegen 18:30 Uhr erschüttert. Feuerwehrleute im Inneren mussten durch eine Flammenwand rennen, die er auf 30 Fuß hoch und breit schätzte, und die auf dem Dach kletterten eine Leiter hinunter, die von Feuer umgeben war.

Scott sagte, die Leute am Tatort beschrieben die Explosion als einen Güterzug oder ein Düsentriebwerk. Einige der flüchtenden Feuerwehrleute brannten und rissen ihre Schutzausrüstung ab und ließen sie zusammen mit geschmolzenen Helmen auf dem Bürgersteig, sagte Scott.

“Das war eine der schlimmsten Szenen, die ich je gesehen habe”, sagte er.

Alle 11 Feuerwehrleute erlitten leichte bis schwere Verbrennungen. Drei wurden als kritischer Zustand aufgeführt, und zwei von ihnen befanden sich an Beatmungsgeräten. Alle sollten überleben.

“Die gute Nachricht ist, dass jeder es schaffen wird”, sagte Bürgermeister Eric Garcetti auf einer Pressekonferenz vor dem medizinischen Zentrum der Los Angeles County-Universität von Südkalifornien, wo alle Verletzten behandelt wurden.

“Es hätte noch viel schlimmer kommen können”, sagte der medizinische Direktor der Feuerwehr von Los Angeles, Dr. Marc Eckstein, der im Krankenhaus arbeitet und bei der Behandlung der Verletzten half.

Feuerwehrleute wurden in die 327 East Boyd St. im Toy District der Stadt gerufen, um einen Brand in einem einstöckigen Geschäftshaus zu melden. Es gab leichten bis mäßigen Rauch, als Feuerwehrleute das Gebäude betraten und auf das Dach gingen, normale Verfahren, um zu versuchen, Flammen schnell niederzuschlagen.

Der Feuerwehrchef von Los Angeles, Ralph Terrazas, sagte, einer der Feuerwehrleute im Gebäude dachte, die Dinge schienen nicht richtig zu sein – der Druck durch Rauch und Hitze, die von der Rückseite des Gebäudes kamen, nahm zu. Er wies alle an, auszusteigen, und als sie schnell begannen, das Gebäude zu verlassen, als es von der Explosion erschüttert wurde.

Feuerwehrleute auf dem Dach kletterten mit brennenden Schutzmänteln über Leitern. Die Flammenwand schoss aus dem Gebäude und verbrannte Sitze in einem Feuerwehrauto auf der anderen Straßenseite.

Mehr als 200 Feuerwehrleute stürmten zur Szene, und Dutzende von Motoren, Lastwagen und Rettungsfahrzeugen verstopften die Straßen. Das Feuer breitete sich auf mehrere nahe gelegene Gebäude aus, aber Feuerwehrleute konnten es in etwa einer Stunde löschen.

Die verletzten Feuerwehrleute wurden ins Krankenhaus gebracht. Diejenigen, die am Tatort blieben und sich der Schwere der Verletzungen ihrer Kollegen nicht bewusst waren, waren von dem, was geschehen war, traumatisiert, sagte Terrazas.

“Sie können sich vorstellen, wie viel emotionaler Stress”, sagte er.

Scott sagte, das Gebäude sei ein Lagerhaus für SmokeTokes, das er als Hersteller von „Butanhonigöl“ bezeichnete. Butan ist ein geruchloses Gas, das sich leicht entzündet und dabei verwendet wird, um die hochinduzierende Chemikalie THC aus Cannabis zu extrahieren und ein hochwirksames Konzentrat zu erzeugen, das auch als Hash-Öl bekannt ist. Das Öl wird in Dampfstiften, Lebensmitteln, Wachsen und anderen Produkten verwendet.

SmokeTokes bewirbt auf seiner Website eine Vielzahl von Produkten, darunter „Puff Bars“, Rohre, „Tupfer“, Verdampfer, „Fackeln und Butan“ und Patronen. Das Unternehmen sagt, es sei “ein internationaler Distributor und Großhändler von Rauch- und Dampfprodukten und zugehörigem Zubehör”. Das 2009 gegründete Unternehmen bietet „treuen Kunden Rabatte, schnellen Versand, einen riesigen Produktkatalog und einen unberührten Kundenservice“.

Die Ursache des Brandes wird untersucht.

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