Wanderarbeiter in der Schwebe: Österreichische Skigebiete öffnen wieder

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Österreichs Skilifte sind zwar in Betrieb, aber da das Land um die Bekämpfung von Coronavirus-Infektionen kämpft, erwartet der Sektor eine verhaltene Saison – und Wanderarbeitnehmer, die davon abhängig sind, stehen vor einem unsicheren Winter.

In einem normalen Jahr wären sie Teil einer der größten saisonalen Arbeitsmigrationen in Europa.

Allein im westösterreichischen Bundesland Tirol werden nach einer Schätzung mehr als 31.000 ausländische Arbeitskräfte benötigt, wenn die 80 Skigebiete in vollem Gange sind.

Die Ereignisse in Ischgl, dem Dorf, das zu einem der ersten großen Coronavirus-Cluster in Europa wurde, erklären jedoch, warum viele dieser Arbeitnehmer jetzt arbeitslos sind.

Rund 6.000 Touristen geben an, das Virus von dort nach Hause gebracht zu haben.

AFP befragte Arbeitnehmer aus Deutschland, Italien, Kroatien und der Slowakei, von denen einige unter der Bedingung der Anonymität sprachen, weil sie befürchteten, eine künftige Beschäftigung zu riskieren.

Im März, als Covid-19 Norditalien verwüstete, ging Ischgls berühmte Partyszene weiter.

In einem unabhängigen Bericht heißt es, dass dort Abschaltmaßnahmen hätten ergriffen werden müssen, nachdem ein Barkeeper am 7. März positiv auf das Virus getestet worden war, Restaurants und Bars jedoch weiterhin geöffnet waren.

Kellner durchschneiden die Menschenmenge, indem sie pfeifen, inmitten dessen, was ein ehemaliger Angestellter als Szenen “sinnloser Ausschweifung” bezeichnete.

“Wir haben immer noch Spaß gemacht, weil wir nicht wussten, wie schnell etwas passieren kann”, erinnert sich Manuel, ein deutscher Koch.

“Es war ziemlich klar, dass dies eine finanzielle Entscheidung war – man kann nicht glauben, wie viel Geld sie dort jeden Tag verdienen”, sagt ein kroatischer Arbeiter über die Entscheidung, offen zu bleiben.

Allein die Tiroler Skilifte bringen jährlich rund 800 Millionen Euro ein, während die Skibranche des Landes fast drei Prozent der österreichischen Jahresproduktion ausmacht.

Einige Tage später wurde Ischgl geschlossen.

Während infizierte Touristen flohen, stellten die Wanderarbeiter des Resorts die Herdplatten ab, wischten die Bars sauber und räumten Müll aus verlassenen Fünf-Sterne-Hotelzimmern.

Die Arbeiter waren gestrandet, viele kamen nur mit Hilfe ihrer Botschaften nach Hause.

Andreas Steibl, Leiter des Tourismusverbandes Ischgl, sagt, die Hunderte von Arbeitern, die zur Quarantäne gezwungen wurden, seien “versorgt” worden, und einige hätten “die Infrastruktur der Hotels wie Gäste nutzen können”.

Steibl besteht darauf, dass sich die Arbeiter in einer “durch und durch angenehmen Situation” befinden – etwas, das viele von ihnen bestreiten würden.

Einige wurden positiv getestet, während andere sagten, sie könnten trotz Symptomen, die selbst das Treppensteigen zu einer Herausforderung machten, keinen Zugang zu medizinischer Versorgung erhalten.

“Als die Touristen weg waren, waren wir wertlos – eigentlich eine Belastung”, erinnert sich ein deutscher Kellner.

“Sie haben uns wie Hunde verlassen”, sagt Predrag – nicht sein richtiger Name – aus Kroatien, der mehr als drei Wochen in Ischgl feststeckte.

Zahlen des Österreichischen Instituts für Wirtschaftsforschung zeigen, dass die darauf folgende Schließung dazu führte, dass rund drei Viertel aller Wanderarbeitnehmer in Tirols Wintertourismusbranche ihren Arbeitsplatz verloren.

Das sind rund 24.000 Menschen, von denen nur einige in Österreich oder ihren Heimatländern Anspruch auf Arbeitslosenunterstützung hatten.

“Es ist ein sehr prekärer Sektor”, sagt Thomas Radner, Leiter Arbeitsrecht bei der Tiroler Arbeiterkammer.

Obwohl er sagt, dass Wanderarbeiter, die behaupten, sie seien “wie Sklaven behandelt”, nichts Neues sind, bemerkt Radner auch einen dramatischen Anstieg solcher Beschwerden seit dem Ausbruch.

Arbeitnehmer, die bereits Verträge für die laufende Saison unterzeichnet hatten, wurden kurzfristig gekündigt.

Trotz der Enttäuschung sagten die meisten potenziellen Mitarbeiter von AFP, sie würden bei Gelegenheit nach Ischgl zurückkehren.

“Die Notwendigkeit ist ein harter Zuchtmeister”, sagte Vojtech Katona, ein Slowake, der in Ischgl Pizza machte.

Sowohl er als auch Predrag haben nach Jobs in Ischgl oder anderen Ferienorten gesucht.

Städte wie Ischgl sind sich ihrer Abhängigkeit von Migranten bewusst und versuchen häufig, Mitarbeiter mit Vorteilen zu locken, die von billigen oder sogar kostenlosen Skipässen über Kurse oder Ausflüge bis hin zum Zugang zu Spas und Fitnessstudios reichen.

Aber im Moment “brauchen wir keine Saisonarbeiter”, sagt Steibl, als er das schneebedeckte Tal von seinem Balkon aus überblickt.

“Sobald die Saison wirklich beginnt und Hotels und Restaurants eröffnet werden, werden wir sie wieder brauchen”, fügte er hinzu.

Bis dahin sind Zehntausende von Arbeitern in der Schwebe.

“Angesichts der gesamten Situation war ich nicht überrascht, dass sie nicht geantwortet haben”, sagt Predrag über potenzielle Arbeitgeber.

Jetzt ohne Arbeit kämpft er finanziell – freut sich aber auch darauf, Weihnachten mit seiner Familie zu verbringen, weit weg von Ischgls schneebedeckten Bergen.

“Ich bin immer ein Optimist”, betont er.

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