So long, 2020: Ein weiteres Jahr vergeht & trotz westlicher Vorhersagen, Warnungen & Wunschdenken, Russland bricht nicht zusammen… wieder

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Russland wird oft als Riese mit Füßen aus Ton dargestellt. Wenn es stark genug gedrückt wird, wird davon ausgegangen, dass es zusammenbricht. Die Erfahrung von 2020 zeigt jedoch, dass die Grundlagen stärker sind, als sich viele Menschen vorstellen.

So lange, 2020: Ein weiteres Jahr vergeht und trotz westlicher Vorhersagen, Warnungen und Wunschdenken bricht Russland nicht wieder zusammen

Die russische Notlage ist legendär. Dies gilt auch für die Fähigkeit des Landes, mit Widrigkeiten umzugehen und diese zu überwinden. Von der Zeit der Probleme bis zu den Revolutionen von 1917, dem Bürgerkrieg, der stalinistischen Unterdrückung, dem Zweiten Weltkrieg, dem Zusammenbruch des Kommunismus und den wirtschaftlichen und sozialen Schwierigkeiten der neunziger Jahre hat Russland eine bemerkenswerte Widerstandsfähigkeit gezeigt.

“Wir können dem Leiden nicht entkommen”, schrieb einst der russische Philosoph Iwan Iljin. „Es ist unser schicksal und wir müssen uns damit abfinden.

Das Jahr 2020 war keine Ausnahme. Covid-19, wirtschaftliche Rezession, interne Proteste, internationale Sanktionen sowie Krieg und Revolution an der Peripherie des Landes haben Russland eine eigene Version dessen gegeben, was die britische Königin Elizabeth II. In einem anderen Kontext als “annus horribilis” bezeichnet.

Fast zwangsläufig führten die Probleme des Jahres 2020 dazu, dass viele Kommentatoren eine wirtschaftliche Katastrophe und eine zunehmende politische Unzufriedenheit prognostizierten. So behauptete der WSJ bereits im Frühjahr, dass “das Coronavirus Putins Präsidentschaft gefährden könnte”.

“Die Situation in Russland ist schlecht und wird sich wahrscheinlich verschlechtern”, sagte der Zuschauer voraus.

Und doch dürften Russland und seine Regierung am Ende ab 2020 recht stark hervorgehen. Irgendwie haben sie alles aufgenommen, was auf sie geworfen wurde, und sind, wenn auch nicht unversehrt, zumindest relativ intakt herausgekommen.

Russland hat in der Tat im Jahr 2020 schwer gelitten. Die stellvertretende Premierministerin Tatyana Golikova erklärte diese Woche, dass die offiziellen Zahlen für die Todesfälle von Covid-19 wahrscheinlich um den Faktor drei falsch waren. Die tatsächliche Zahl der Todesopfer liegt bei rund 186.000, der drittgrößten der Welt. Damit liegt die Pro-Kopf-Sterblichkeitsrate Russlands in etwa auf dem Niveau der am stärksten betroffenen westeuropäischen Staaten wie Großbritannien, Frankreich und Spanien.

Covid-19 kam relativ spät in Russland an, aber die Regierung kann beschuldigt werden, viele der Fehler anderer europäischer Länder wiederholt zu haben, zu langsam zu reagieren und dann ihre Sperrung zu lockern, bevor die erste Welle des Virus vollständig unter Kontrolle war. Die Leistung der Regierung war etwas mittelmäßig – nicht die schlechteste der Welt, aber auch weit von der besten entfernt.

Die Kosten für Covid-19 sind sowohl wirtschaftlich als auch menschlich. Das russische BIP wird in diesem Jahr voraussichtlich um rund vier Prozent sinken. Nach einem Jahrzehnt schleppenden Wachstums war diese Rezession das Letzte, was die Russen brauchten. Sie haben guten Grund, mit ihrem wirtschaftlichen Los unzufrieden zu sein.

Aus innenpolitischer Sicht war das Hauptereignis in diesem Jahr die Überarbeitung der russischen Verfassung. Der Prozess begann, als Präsident Wladimir Putin eine Rede hielt, in der er versprach, die Verfassung so zu ändern, dass eine gewisse Macht vom Präsidenten auf das Parlament übertragen wird. Als der Prozess beendet war, war etwas ganz anderes passiert. Die Macht wurde, wenn überhaupt, noch weiter zentralisiert, während eine Änderung in letzter Minute Putin das Recht einräumte, 2024 erneut für ein Amt zu kandidieren.

Dies war wohl eine verpasste Gelegenheit, das russische politische System in eine demokratischere Richtung zu lenken. Stattdessen haben eine Reihe von Maßnahmen, wie die erstmalige Kennzeichnung von Personen als „ausländische Agenten“, den Eindruck verstärkt, dass der russische Staat zunehmend unterdrückerisch geworden ist.

An der Außenfront ist Russland inzwischen zunehmend von ausländischen Mächten unter Druck gesetzt worden. Die USA haben sich von wichtigen Rüstungskontrollverträgen zurückgezogen und eine Reihe von Wirtschaftssanktionen gegen Moskau verhängt. Dazu gehören Sanktionen, die den Bau der North Stream 2-Pipeline zwischen Russland und Deutschland zum Scheitern bringen sollen.

Die Türkei hat auch die Kremlprobleme verursacht, sich in Syrien in den Weg gestellt und Aserbaidschan in seinem erfolgreichen Krieg gegen Russlands Verbündeten im Kaukasus, Armenien, unterstützt. Massenproteste gegen einen anderen russischen Verbündeten, den belarussischen Präsidenten Alexander Lukaschenko, und eine Revolution in Kirgisistan verstärkten das Gefühl der Instabilität im nahen Ausland Russlands.

Alles in allem war 2020 daher kein großartiges Jahr für Moskau. Trotzdem haben sich die Vorhersagen der Doom-Monger als falsch erwiesen.

Denn obwohl die russische Wirtschaft unter der Pandemie gelitten hat, ist sie besser zurechtgekommen als die meisten anderen europäischen Länder. Der Rückgang des russischen BIP um vier Prozent gegenüber acht bis neun Prozent in weiten Teilen des Kontinents und über 10 Prozent in Großbritannien. Der russische Staat beendet das Jahr mit einem Haushaltsüberschuss und fast 200 Milliarden US-Dollar, die in seinem Reservefonds versteckt sind. Das russische BIP wird voraussichtlich 2021 um rund drei Prozent wachsen, was bedeutet, dass die Russen zu Beginn des Jahres relativ zuversichtlich sind, dass es bald besser wird.

Die Covid-19-Krise ist ohne offensichtliche Anzeichen von Unzufriedenheit in der Bevölkerung vergangen, und die Zustimmungsraten von Putin und seiner Regierung sind von den Ereignissen weitgehend unberührt geblieben. Die wichtigsten Straßenproteste des Jahres 2020 fanden in der sibirischen Stadt Chabarowsk im Zusammenhang mit der Verhaftung des Regionalgouverneurs Sergej Furgal statt. Aber sie haben sich nicht anderswo verbreitet, was darauf hindeutet, dass die Beschwerden der Russen eher lokal als national sind. Es scheint wenig Grund zu der Annahme zu geben, dass die Menschen in einer protestierenden Stimmung sind.

 

In der Tat haben die russischen Herrscher in diesem Jahr eine Reihe politischer Siege errungen. Dazu gehören eine große Mehrheit bei der nationalen Abstimmung zur Bestätigung der Verfassungsänderungen und eine besser als erwartete Leistung für das pro-putinische “Vereinigte Russland” bei Kommunalwahlen. Die Partei kann damit rechnen, bei den für September 2021 geplanten Parlamentswahlen eine komfortable Mehrheit zu erreichen. Angesichts der politischen Schocks sieht Russland bemerkenswert stabil aus.

Ihre internationale Position ist auch stärker, als man angesichts der gegen sie ausgerichteten Kräfte hätte annehmen können. Es scheint, dass North Stream 2 im neuen Jahr endlich fertiggestellt sein wird, was Moskau einen großen Sieg über die Amerikaner beschert. Und während der Krieg zwischen Armenien und Aserbaidschan die Position Russlands im Kaukasus zunächst zu untergraben schien, retteten russische Diplomaten in letzter Minute und ermöglichten es dem Land, sich als regionaler Friedenstruppe zu etablieren. All dies wird den Russen ein gewisses Maß an Zufriedenheit verschaffen.

In diesem Jahr wurde viel gegen Russland geworfen, und es hat sich bemerkenswert gut behauptet. Es wird viel mehr als das brauchen, was 2020 zu bieten hat, um es zu senken.

 

 

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