Russlands mysteriöser Feldzug gegen Jehovas Zeugen

1

In einer hellen, makellosen Wohnung in einem Moskauer Vorort saß im Dezember 2019 ein kleiner Kreis von Leuten um einen Tisch. Schüsseln mit Süßigkeiten und Teekannen standen bereit, dazu Salate.

Die Gruppe eröffnete das Treffen mit einem Gebet und einer Hymne – die meisten von ihnen schüchtern und murmelten nur mit und erhoben ihre Stimme ein wenig über der Hintergrundmusik, die auf einem Fernseher gespielt wurde, der einen Prediger im Anzug zeigte.

Die Anwesenden waren Zeugen Jehovas – eine christliche religiöse Sekte, die erstmals im 19. Jahrhundert in den Vereinigten Staaten gegründet wurde, heute aber schätzungsweise 8 Millionen Anhänger auf der ganzen Welt hat.

In vielen Ländern wären solche Treffen nichts Ungewöhnliches.Aber in Russland behandeln die Behörden sie jetzt als illegal und bezeichnen sie als Versammlungen von “Extremisten”.

Das bedeutet, dass sich die Teilnehmer im Geheimen treffen.Bevor sie ankommen, überprüfen sie die Straße nach der Polizei.Als sie sich treffen, wissen sie, dass die Gefahr besteht, dass Beamte an die Tür klopfen oder sogar einbrechen.Bei einer Festnahme drohen ihnen Jahre Haft.

Dies sind die Ängste, mit denen Jehovas Zeugen in Russland leben, seit die Gruppe im Jahr 2017 verboten wurde. Der russische Oberste Gerichtshof in diesem Jahr verbot die Religion als “extremistisch”, und zwarso entfesselt, was vielleicht eine der schlimmsten, aber mysteriösesten Verfolgungskampagnen in Russland ist.

Die geschätzten 175.000 Anhänger in Russland werden mittlerweile mit Mitgliedern gefährlicher Terrororganisationen gleichgesetzt.Die Gemeinde war Hunderten von Razzien und Festnahmen durch russische Sicherheitskräfte und an einigen Orten mutmaßlicher Folter ausgesetzt.In ganz Russland wurden Hunderte als “Extremisten” angeklagt und Dutzende in einer Kampagne inhaftiert, die Menschenrechtsgruppen nur schwer erklären konnten.

Unter der Sowjetunion verboten und in den liberalen Jahren nach ihrem Zusammenbruch genehmigt, wird die erneute Verfolgung von Zeugen Jehovas von einigen als erschreckende Rückkehr der sowjetischen Unterdrückung angesehen, die einst als verschwunden galt, sowie als Spiegelbild derwie Sicherheitsdienste unter Präsident Wladimir Putin die Uhr gegen Dissens zurückdrehen.

“Wir sprechen von einer Gruppe von Menschen, die ihre Religion friedlich ausüben, die keine gewalttätigen Handlungen begehen, die die öffentliche Ordnung nicht stören”, sagte Tanya Lokshina, Human Rights Watchstellvertretender Direktor für Europa und Zentralasien.

“Und diese Leute werden als gefährliche Kriminelle behandelt. Als, zitiere nicht, ‘Extremisten.'”

‘Erinnert mich an die Inquisition’

Die Zeugen Jehovas wurden nach einem Anti-Extremismus-Gesetz verboten, das nominell für gefährliche, gewalttätige Organisationen gedacht war.Dies bedeutet, dass die friedliche Gruppe, die keine Gewaltgeschichte hat und sich in der Politik verbietet, neben Terrororganisationen wie ISIS oder dem japanischen Doomsday-Kult Aum Shinrikyo platziert wurde, der 1995 einen Nervengasangriff auf die Tokioter U-Bahn durchführte.

Personen, die der Teilnahme an den Zeugen Jehovas angeklagt sind, können bis zu sechs Jahre in einem Gefangenenlager verurteilt werden, und Organisatoren können bis zu zehn Jahre gedroht werden.In vielen Fällen reichte es der Polizei, nur in einer Gruppe zu beten, um Anklage gegen eine Person zu erheben.

Seit 2017 hat die Polizei Hunderte von Razzien in den Häusern und Versammlungsstätten der Zeugen Jehovas in ganz Russland durchgeführt, so die religiöse Gruppe sowie Menschenrechtsgruppen.Über 500 Anhänger wurden nach dem Extremismusgesetz angeklagt, Dutzende sind bereits zu Haftstrafen von bis zu acht Jahren verurteilt worden.

Dutzende der Angeklagten sind ältere Menschen – manche sogar 89 Jahre alt. In der fernöstlichen Stadt Wladiwostok wurde ein 86-Jähriger wegen Extremismus angeklagt und auf eine Terror-Überwachungsliste gesetzt.

“Es erinnert mich an die Inquisition”, sagte Evgeny Kandaurov, ein Journalist und Zeuge Jehovas, dessen Haus Anfang des Jahres durchsucht wurde.

Die Bezeichnung “extremistisch” bedeutet auch, dass die Polizei bei Razzien bei Zeugen Jehovas so handelt, als ob sie Verstecke bewaffneter Terroristen stürmen würden.

Dutzende von Strafverfolgungsbehörden veröffentlichte Videos zeigen Beamte in Ganzkörperpanzerung und Helm, oft bewaffnet mit Gewehren und Schlagstöcken, die die Wohnungen verängstigter Menschen betreten.In einigen Fällen reißt die Polizei Türen mit Motorsägen und Brecheisen ein.

Die Machtdemonstration richtet sich gegen Menschen, die normalerweise still im Gebet sitzen oder sonst wehrlos im Schlafanzug schlafen.Offiziere scheinen sich oft bewusst zu sein, dass keine Bedrohung besteht, manchmal klingeln sie nur an der Tür und warten, während sie in ihrer Kampfausrüstung stehen.”Während sie es tatsächlich mit Menschen zu tun haben, die beten und reden und friedlich ihren Glauben praktizieren.”

‘Ich dachte, ich würde ersticken’

In den ersten Jahren fand die Durchsetzungskampagne hauptsächlich in Regionen weit außerhalb von Moskau statt.

Eines Morgens im Februar 2019 haben Polizeibeamte in der nördlichen Stadt Surgut, etwa 2.800 Kilometer von Moskau entfernt, nach Angaben der Kirche etwa 40 Zeugen Jehovas festgenommen.

Die Gläubigen wurden zum Verhör in die örtliche Abteilung des russischen Untersuchungsausschusses gebracht, der sich mit schweren Verbrechen befasst.Dort gaben mindestens sieben inhaftierte Männer an, die Beamten hätten sie gefoltert, unter anderem mit Elektroschocks, Schlägen und Ersticken.

“Sie haben meine Hände und Beine mit Klebeband gefesselt”, sagte einer der Männer, Sergey Volosnikov, 42, letztes Jahr in einem Interview mit ABC News.

“Sie haben mir eine Tasche über den Kopf gezogen und mich auf den Boden gelegt. Dann haben sie angefangen, die Tasche zu schließen, damit keine Luft eindringen kann. Ich habe mich schon darauf vorbereitet, dass ich gehezu … .zu Tode zu ersticken“, sagte er.

Volosnikov sagte, die Polizei habe ihn dann mit einem Elektroschocker gefoltert, bevor sie verlangte, dass er ein Geständnis unterschreibe.

Die anderen Männer beschrieben ähnliche Folterungen und erzählten ABC News, dass sie nacheinander in den Raum gebracht wurden, nachdem sie sich geweigert hatten, die Anklage wegen Extremismus zu gestehen.Einige der Männer sagten, die Beamten hätten ihnen gedroht, sie zu vergewaltigen, ihre Unterwäsche herunterzuziehen und einen Elektroschocker auf ihr Gesäß zu verwenden.Andere sagten, die Polizei habe ihnen eine Flüssigkeit injiziert und ihnen gesagt, dass dies dazu führen würde, dass ihr Herz aufhört.

“Ich lag auf dem Boden, alles gefesselt mit dem Sack auf dem Kopf. Und sie fingen an, über irgendein Objekt zu diskutieren, mit dem sie mich vergewaltigen würden”, sagte Artyom Kim.der sagte, er sei dreimal in den Raum gebracht worden, wo er auch durch einen Stromschlag getötet und erstickt wurde.

“Ich hatte Angst um mein Leben. Ich habe mich schon von all meinen Verwandten verabschiedet”, sagte er.

Die sieben Männer haben verlangt, dass die russischen Strafverfolgungsbehörden ihre Foltervorwürfe untersuchen, aber ihre Anträge wurden wiederholt abgelehnt, sagten sie.

“Man kann niemandem Glauben nehmen. Wenn er glaubt, bedeutet das, dass er glaubt”, sagte Volosnikov.”Jemand den Glauben aus dem Leib prügeln, das ist schon Totalitarismus.”

Der Kreml hat sich weitgehend geweigert, sich zu der Kampagne gegen die Zeugen Jehovas zu äußern.Auf Nachfrage von Reportern dazu sagte Sprecher Dmitry Peskov, die Gruppe sei verboten und es gebe nichts mehr zu besprechen.

In Surgut werden gegen fast zwei Dutzend Zeugen Jehovas weiterhin strafrechtliche Ermittlungen eingeleitet und es wird wahrscheinlich ein Gerichtsverfahren wegen des Vorwurfs des Extremismus erwartet.

Timofey Zhukov, ein lokaler Anwalt in Surgut und Zeuge Jehovas, hat geholfen, die Verteidigung der Angeklagten zu koordinieren.Aber auch gegen ihn hat die Polizei ermittelt.

Im Februar 2020 nahm ABC News an einer Gerichtsverhandlung teil, bei der Schukow und etwa 20 Zeugen Jehovas anwesend waren, um einen anderen Gläubigen zu unterstützen, der angeklagt wurde.

Bevor es losging, traten zwei Polizisten in Zivil ein und wandten sich an Schukow, um ihn zu informieren, dass sie dort seien, um ihn in eine psychiatrische Klinik zu bringen, die fast 1300 Kilometer entfernt liegt.

Ein Gericht hatte Schukow zuvor angeordnet, sich einer psychologischen Untersuchung im Krankenhaus zu unterziehen, etwas, von dem er glaubte, dass es ihn unter Druck setzen sollte, die Anklagepunkte zu bekämpfen.

Er weigerte sich, mit den beiden Beamten zu gehen, da gegen den Gerichtsbeschluss Berufung eingelegt wurde.Nach einer angespannten Pattsituation wichen die beiden Beamten zurück und gingen.

“Das ist eine ihrer Repressionsmethoden”, sagte Schukow.”Wenn hier keine Kameras und so viele Leute gewesen wären, wäre das Gespräch anders ausgegangen.”

Aber als Schukow später das Gerichtsgebäude verließ, sprangen die Beamten auf ihn ein und versuchten, ihn wegzuziehenaus der Menge anderer Zeugen Jehovas.

Schukow konnte fliehen, wurde aber einen Tag später erneut von der Polizei gepackt.Er sagte, er habe drei Wochen in einer psychiatrischen Klinik verbracht, zusammen mit anderen Männern in einem Raum mit vergitterten Fenstern.Seine Inhaftierung erinnert an eine Praxis aus der Sowjetzeit, als die Behörden Dissidenten in psychiatrische Anstalten einsperrten.

“All das passiert nur, weil ich die Bibel lese und ein gläubiger Mensch bin”, sagte Schukow.

‘Niemand weiß warum’

Neben extravaganten Gewaltdemonstrationen und harten Strafen hat die Kampagne noch eine weitere Besonderheit: Niemand weiß wirklich, warum sie passiert it.

“Niemand weiß”, sagte Lokshina.”Viele Leute haben versucht, es herauszufinden, aber niemand weiß es wirklich.”

Im Gegensatz zu den Bemühungen, politische Gegner des Kremls zu verbieten, gibt es kein offensichtliches Motiv dafür, warum die russischen Behörden Jehova ins Visier genommen haben’s Zeugen.

International ist die Gruppe vor allem für ihre Missionierung auf Türschwellen bekannt.Sie teilen ähnliche Überzeugungen mit vielen christlichen Mainstream-Kirchen, obwohl sie auch eine Reihe einzigartiger Werte haben.

Jehovas Zeugen dürfen sich auch nicht in die Politik einmischen, was die Kampagne noch rätselhafter macht.

In den ersten Tagen der Kampagne glaubten einige Beobachter, dass die Kampagne möglicherweise ohne die direkte Beteiligung des Kremls gestartet worden wäre.

Als Putin 2018 nach dem Verbot gefragt wurde, schien er überrascht zu sein, sagte, es sei “totaler Unsinn” und fügte hinzu, dass es “sorgfältig geprüft werden sollte”.

Solche Wortevon Putin werden meist als Signal zum Rückzug interpretiert.Doch seit seinen Äußerungen hat sich die Kampagne gegen die Zeugen Jehovas intensiviert.Im vergangenen Jahr hat es sich auf Moskau ausgebreitet, das bisher von Festnahmen und Razzien weitgehend verschont geblieben war.

Da die Kampagne breiter wird, sind einige Experten zu dem Schluss gekommen, dass sie von der Spitze der Regierung geleitet und zumindest von Putin genehmigt werden muss.

“Ich denke, die Entscheidungen müssen auf höchster Ebene getroffen werden”, sagte Alexander Verkhovsky, Direktor des SOVA-Zentrums, das Extremismus in Russland untersucht.

‘Extrem verdächtig’

Obwohl unklar ist, warum die Gruppe ins Visier genommen wird, sehen einige Experten die Verbindungen der Kirche zu den Vereinigten Staaten, sowie die Größe und die aktive Suche nach Konvertiten als wahrscheinliche Gründe.

Der unverkennbare Glaube der Zeugen Jehovas, dass sie sich weigern, mit Regierungen zu interagieren, ist wahrscheinlich auch entscheidend, sagte Verkhovsky.Obwohl es ihnen erlaubt ist, Gesetze zu befolgen und Steuern zu zahlen, ist es Gläubigen verboten, dem Militär beizutreten oder Regierungsposten zu bekleiden.

“Für unsere Behörden sieht das äußerst verdächtig aus”, sagte Verkhovsky.

Jehovas Zeugen sind häufig Opfer autoritärer Regime geworden.Sie wurden unter den Nazis und in der Sowjetunion verfolgt, wo sie bis zu ihrem Zusammenbruch 1991 verboten wurden. Unter Joseph Stalin wurden 1951 Zehntausende Zeugen Jehovas massenhaft nach Sibirien deportiert.

Russlands Kampagne gegen die Zeugen Jehovas hat stattgefunden, da das Land unter Putin viel autoritärer geworden ist.Das gleiche Anti-Extremismus-Gesetz gegen Zeugen Jehovas wurde in diesem Jahr angewendet, um die Bewegung des wichtigsten politischen Gegners des Kremls, Alexey Nawalny, zu verbieten, der in einem Gefangenenlager bleibt.

Hochrangige russische Beamte haben eine Atmosphäre antiwestlicher Paranoia geschürt und die Sicherheitsdienste aufgefordert, auf ausländische Gruppen zu achten, die Russland untergraben wollen.Die breitere Rückkehr zum sowjetischen Dissensverdacht scheint auch die frühere Haltung der Regierung gegenüber den Zeugen Jehovas mit sich gebracht zu haben.

“Mein Eindruck ist, dass das Anti-Extremismus-Gesetz angewendet wird, wenn jemand – ich weiß nicht wer, aber jemand – eine religiöse Bewegung als politische Bedrohung sieht. Wie sie diese Bedrohung sehen,Wir wissen es nicht, weil sie nicht öffentlich darüber reden”, sagte Werchowski.

In einer solchen Atmosphäre können lokale Sicherheitskräfte auch Extremismusfälle gegen Zeugen Jehovas als einfache Möglichkeit ansehen, Anerkennung und Beförderung zu erlangen, sagte er.

Die Vereinigten Staaten haben die Kampagne immer lauter verurteilt.Im Dezember hat das Außenministerium Russland auf seine besondere Beobachtungsliste für “schwere Verstöße” der Religionsfreiheit gesetzt, zu der auch der Iran und Pakistan gehören.Die USA kündigten 2019 außerdem Einreiseverbote für zwei hochrangige russische Strafverfolgungsbeamte in Surgut wegen der angeblichen Folter der Zeugen Jehovas dort an.

Es gibt jedoch keine Anzeichen dafür, dass sich die Kampagne verlangsamt.Im Februar starteten die Polizei und der russische Föderale Sicherheitsdienst (FSB) Razzien in ganz Moskau, sagten, sie hätten 16 Adressen durchsucht und Festnahmen vorgenommen.

Unter den Mitgefegten war Yury Temirbulatov, ein Lehrer und Zeuge Jehovas, der Anfang 2020 mit ABC News gesprochen hatte.

Zu dieser Zeit waren er und andere besorgtdie Kampagne könnte Moskau erreichen, aber sie fühlten sich relativ sicher.

Er sagte damals, dass er nicht verstehe, warum sie verfolgt werden.Jetzt sitzt er in einem Moskauer Internierungslager, ihm drohen bei einer Verurteilung bis zu sechs Jahre Haft.

“In den letzten 20 Jahren lehre ich die Leute nur zu lieben, sehr höflich zu sein, Steuern zu zahlen und hart zu arbeiten”, sagte er.”Ich verstehe nicht.”

.

Share.

1 Comment

  1. Ein mögliches Motiv wurde nicht erwähnt. Zwischen Herrn Putin und dem aktuellen orthodoxen Patriarchen Kyrill besteht eine sehr enge Freundschaft. Putins gespielte Überraschung über die Verfolgung kann man getrost vergessen. Er war zu DDR – Zeiten KGB – Chef in Dresden und hat während der friedlichen Revolution der DDR angeboten, wie 1953 auf die Demonstranten schießen zu lassen. Von ihm irgendeine Form von Aufrichtigem Erstaunen zu erwarten, ist naiv.
    Ein anderer Aspekt ist die Freundschaft zwischen ihm und Kyrill – einem der sehr reichen Männer in Russland. Es wäre sicher ergiebig, herauszufinden, wo die von Jehovas Zeugen beschlagnahmten Werte: Gebäude, Grundstücke, Anlagen, finanziellen Mittel u.s.w. geblieben sind. Als mächtiger Politiker mit KGB – Vergangenheit hat man da sicher keine Skrupel, seinem Busenfreund den Reichtum zu vermehren – zumal die Russisch – orthodoxe Kirche dem aktuellen Staat bereitwillig jeden Gefallen tut.
    Es geht hier also auch um Raub und Korruption auf höchster Ebene.

Leave A Reply